Mystery Of Alligator Movement Solved

{h1}

Alligators kunnen hun longen in hun lichaam verplaatsen om ze te helpen duiken en naar boven te komen.

In plaats van zwaaiende vinnen, voeten of vinnen, bewegen alligators hun longen verrassend genoeg rond in hun lichaam om te duiken, oppervlakte te krijgen en in water te rollen.

Deze nieuw ontdekte strategie kan er een zijn die veel dieren al millennia gebruiken om te manoeuvreren en het vermijden van het creëren van rimpelingen in het water - hen te helpen sluipen in de richting van een prooi of weg van roofdieren.

Tot nu toe was het een raadsel hoe gators "zo elegant kunnen manoeuvreren zonder de vinnen en vinnen die worden gebruikt door vissen, zeehonden en andere bedreven zwemmers", zei onderzoeker C.G. Boer, een bioloog aan de Universiteit van Utah in Salt Lake City.

De onderzoekers merkten dat alligators veel spieren aan ademen leken te hebben. "Ze hadden echt niet al die spieren nodig om te ademen, dus we wilden zien wat ze nog meer mee konden doen," zei onderzoeker T.J. Uriona, ook bioloog van de Universiteit van Utah.

Farmer en Uriona hebben vijf Amerikaanse alligators onderzocht (Alligator mississippiensis), elk 2 jaar oud, van het Rockefeller Wildlife Refuge in Louisiana. De gators waren slechts 15 tot 20 inch lang. Ter vergelijking: volwassenen kunnen 15 voet bereiken.

Elektroden werden geïmplanteerd op sets van spieren in de alligators, zodat hun activiteit kon worden gevolgd terwijl de reptielen in warm water in 100-gallon tanks manoeuvreerden. De onderzoekers voerden ook gewichten uit die waren gemaakt van buckshot-pellets onder de kaken van de reptielen of aan de basis van hun staarten, die ongeveer een veertigste van het gewicht van elke gator bedroeg, waardoor de elektroden beter konden detecteren hoe de spieren werkten..

"Gators zijn verrassend eenvoudig om mee te werken - het zijn niet erg agressieve dieren en hebben de neiging om alleen te bijten uit zelfverdediging," zei Uriona.

Boer en Uriona concentreerden zich op speciale spieren die de alligators gebruikten om de positie van hun longen te manipuleren. Tot nu toe geloofde men dat deze spieren zich ontwikkelden om te helpen bij het ademen en rennen van de ademhalingstoestellen, zei Uriona.

"Het kan zijn dat in plaats van deze spieren die voor de ademhaling ontstonden, ze opstonden om in het water rond te bewegen en later werden gecoöpteerd om te ademen," legde hij uit.

De longen fungeren als flotatie-airbags. Door de longen rond te bewegen, veranderen de spieren het zwaartepunt van de alligators. De onderzoekers ontdekten dat het verplaatsen van de longen naar de staart de duikers hielp duiken; naar het hoofd toe hielpen ze naar boven te komen; en naar de ene of de andere kant hielpen ze zijwaarts te rollen. De staart hielp ook de reptielen rollen.

Wetenschappers hadden aangenomen dat alligators in water gemanoeuvreerd werden door simpelweg te regelen hoeveel lucht ze inademden. "Als ze wilden zinken, zouden ze gewoon minder lucht opnemen, als ze naar de oppervlakte wilden komen, zouden ze diep ademhalen," Uriona zei. "Soms worden dingen over het hoofd gezien."

De krokodilachtige voorouders van alligators - slanke, kattengrote dieren die aanvankelijk alleen op het land leefden - hebben deze spieren mogelijk ontwikkeld toen ze 145 miljoen jaar geleden amfibisch werden. Door hun longen in het rond te verplaatsen, konden deze reptielen dan stil manoeuvreren zonder het water te storen.

"Dit is waarschijnlijk heel belangrijk, terwijl ze proberen een dier op te sluipen maar geen rimpelingen willen creëren," zei Uriona. Stiekem manoeuvreren kan de ratten ook helpen om zelf te worden gegeten.

Soortgelijke spieren worden aangetroffen in krokodillen, schildpadden, Afrikaanse klauwkikkers, bepaalde salamanders en lamantijnen. De onderzoekers onderzoeken nu of deze dieren hun longen gebruiken om zich in het water te oriënteren zoals alligators doen.

"Mensen beschouwen longen gewoonlijk als zakjes lucht, als een manier om zuurstof vast te houden, maar onze bevindingen laten zien dat dieren die lucht in het water kunnen gebruiken om hun positie in de ruimte te manipuleren," vertelde Uriona WordsSideKick.com.

Uriona en Farmer hebben hun bevindingen online op 14 maart in de Journal of Experimental Biology.

  • Top 10 dodelijkste dieren
  • Snakes, Frogs and Lizards: The Best of Your Images
  • 10 geweldige dingen die je niet wist over dieren


Video Supplement: Can Alligators Breathe Out Of Water?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com