Mystery Of Greenland'S 'Disappearing Lakes' Solved

{h1}

Beweging van de groenlandse ijskap kan grote scheuren veroorzaken, waardoor de groenlandse meren miljarden liters water in slechts enkele uren kunnen afvoeren.

Geowetenschappers hebben een decennium lang mysterie opgelost over hoe sommige van de grote meren bovenop de ijskap van Groenland binnen enkele uren miljarden liters water kunnen afvoeren.

In 2006, Groen Lake's North Lake, een 2,2 vierkante mijl (5.6 vierkante kilometer) supraglaciale smeltwater meer, afgevoerd bijna 12 miljard liter water in minder dan twee uur. In een studie die twee jaar later werd gepubliceerd, bepaalden onderzoekers dat dit verbazingwekkende fenomeen mogelijk is omdat er gigantische hydro-fracturen (door water aangedreven scheuren) zich direct onder het meerbekken kunnen vormen en zich naar het bed van de ijskap kunnen uitstrekken, waardoor het meer van water wordt leeggemaakt. Maar hoe deze fracturen zich ontwikkelden, was tot nu toe onbekend.

In het nieuwe onderzoek, vandaag gepubliceerd (3 juni) in het tijdschrift Nature, ontdekten wetenschappers die GPS-technologie gebruikten dat hydrofracturen ontstaan ​​door spanningsgerelateerde stress veroorzaakt door bewegingen van de ijskap. Deze bewegingen worden op hun beurt veroorzaakt door het druppelende smeltwater. [Zie prachtige foto's van Supraglacial meren van Groenland]

Het nieuwe onderzoek kan wetenschappers helpen beter te begrijpen hoeveel de ijskap bijdraagt ​​aan de zeespiegelstijging, aldus onderzoekers.

De meeste van de supraglaciale meren van Groenland raken langzaam leeg wanneer oppervlakkige stromen water in nabijgelegen, permanente spleten of moulins leiden (verticale leidingen of schachten in een gletsjer). Vrij recent echter, toonden satellietbeelden aan dat ongeveer 13 procent van de meren snel leegloopt, volledig leegmakend binnen 24 uur.

"De beelden zouden het meer daar op een dag laten zien en de volgende dag zijn verdwenen," zei de eerste auteur van de nieuwe studie, Laura Stevens, een kandidaat voor glaciologie bij het Massachusetts Institute of Technology / Woods Hole Oceanographic Institution (MIT-WHOI) Joint Programma. "Dus we weten al 10 tot 15 jaar dat het water snel kan verdwijnen."

Een moulin, of barst, gevormd langs de hydrofractuur door het Noord-merenbassin van Groenland blijft smeltwater naar het bed afvoeren na de snelle afwatering in het noorden van 2013.

Een moulin, of barst, gevormd langs de hydrofractuur door het Noord-merenbassin van Groenland blijft smeltwater naar het bed afvoeren na de snelle afwatering in het noorden van 2013.

Krediet: Ian Joughin

Het onderzoek uit 2008 onder leiding van Stevens 'co-auteur Sarah Das, een geologische wetenschapper van de WHOI, toonde aan dat tijdelijke hydro-fracturen een snelle afwatering van het meer op een ongekende schaal kunnen veroorzaken. Maar dat onderzoek was niet in staat om te bepalen wat de breuken in de eerste plaats teweegbracht. Twee andere, vergelijkbare studies van verschillende snel drainerende supraglaciale meren waren ook niet in staat om te identificeren wat de hydrofracturen veroorzaakte.

"De dekking van GPS-stations was niet voldoende compact", vertelde Stevens aan WordsSideKick.com. "Deze studie gaat verder dan eerdere studies over de meren, omdat we 16 GPS-stations hebben, in tegenstelling tot een of vier."

Wanneer smeltwater in de zomer via spleten of moulins van het ijs naar het bed wordt afgevoerd, kan het het gebied in en rond het meerbassin "omhoog halen", zei Stevens. Bovendien kan het het oppervlak van het ijsbed dat in contact is met de onderliggende rotsbodem verkleinen, het bed smeren en het bed gemakkelijker horizontaal laten bewegen.

De 16 16 GPS-stations van het team, die rondom North Lake zijn geplaatst, hebben tussen 2011 en 2013 deze twee typen bewegingen geregistreerd: opheffing en slip. Dit gaf een diepgaand perspectief op het smeltwater dat voor, tijdens en na de jaarlijkse drainages in het bed werd geïnjecteerd.

"We ontdekten dat voordat we de hoofduitdrukking van de drainage van het meer krijgen, er een periode van tijd (ongeveer zes tot 12 uur) is waarin de stijging en slip toenemen," zei Stevens. "Die beweging volstaat om het oppervlak van de ijskap te nemen en delen daarvan in hoge spanning te brengen waardoor scheuren kunnen ontstaan."

De studie geeft een duidelijker beeld van de hoeveelheid en locatie van het smeltwater dat naar het ijsbed stroomt, waardoor wetenschappers beter kunnen begrijpen hoe snel de ijskap in de zomer stroomt, zei Stevens.

Dit is belangrijk omdat het ijs in het binnenland dat naar de kust beweegt, wordt geleid naar zogenaamde uitlaatgletsjers, tongvormige uitsteeksels die kunnen afbreken om ijsbergen te vormen die in de oceaan kunnen wegzinken en uiteindelijk kunnen smelten.

"Het is de helft van de vergelijking van hoe de Groenlandse ijskap bijdraagt ​​aan de zeespiegelstijging, terwijl de andere helft de jaren is waarin de ijskap sneller smelt dan de sneeuw wordt afgezet," zei Stevens.

Volgen Joseph Castroop tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: The 10 Strangest Places Where Water Vanishes.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com