Nieuwe Fossil Is De Oudste Rechtopstaande Wandelaar

{h1}

Wetenschappers hebben misschien de eerste mensachtige gevonden die op twee voeten kan lopen.

Een 6-miljoen-jarige vroege verwant van de moderne mens liep blijkbaar op twee poten en duwde de oorsprong van het zogenaamde bipedalisme terug, volgens een nieuwe studie van een fossiel in Kenia.

"Ik zou zeggen dat het op dit moment de vroegste fossiele mens is die we duidelijk als tweevoetig kunnen identificeren," zei paleoantropoloog William Jungers van Stony Brook University, die een kwantitatieve analyse uitvoerde met Brian Richmond van de George Washington University van een gefossiliseerd femurbot van de soort genaamd Orrorin tugenensis. Het is een van de vroegst bekende pre-mensen.

De onderzoekers vergeleken de vorm van dit dijbeen met die van moderne mensen, apen en andere vroege mensachtigen, waaronder Australopithecus (de soort waartoe de beroemde "Lucy" -fossiel behoort). Het team bepaalde dat het dijbeen de signatuur draagt ​​van tweevoetigheid, of rechtop loopt op twee voeten.

Het onderzoek, gefinancierd door de National Science Foundation en Stony Brook en George Washington universiteiten, wordt gedetailleerd beschreven in het nummer van 21 maart van het tijdschrift Wetenschap.

Carol Ward, een anatoom aan de Universiteit van Missouri-Columbia die niet betrokken was bij het onderzoek, zei dat de bevindingen van het team aanzienlijk zijn.

"Er is nooit een gedetailleerd onderzoek gedaan naar dit fossiel en ze hebben een zeer solide vergelijkende metrische analyse gemaakt," zei ze.

Debat over boomklimmen

Wat is er speciaal aan O. tugenensisen andere vroege mensen die tussen 6 miljoen en 2 miljoen jaar geleden leefden, is dat ze niet alleen op twee benen op de grond reisden, maar ook het vermogen om bomen te beklimmen behouden, zei Jungers.

"Dit zijn tweevoeteraars die de bomen ook gebruikten voor voedsel, slapen en ontsnappen aan roofdieren," vertelde Jungers WordsSideKick.com. De onderzoekers denken O. tugenensis was een klimmer vanwege een vingerbot dat ook bij de soort hoorde. De vinger is gebogen, zei Jungers, een teken dat hij werd gebruikt om bomen te grijpen.

Ward zei dat ze er niet van overtuigd is dat deze soort of zijn latere familieleden veel tijd in bomen doorbrachten.

"Iedereen is het erover eens dat ze goed aangepast zijn om rechtop op de grond te lopen," zei ze. "Mensen verschillen van mening over hoe belangrijk boomklimmen was, ik denk dat we dat nog niet kunnen zeggen, we hebben meer fossielen nodig."

Uiteindelijk verloor de voorouders van de moderne mens hun vaardigheden als expert klimmen.

"Wat er ongeveer 2 miljoen jaar geleden gebeurt, is echt fascinerend, omdat je dit zeer succesvolle lichaamsplan opgeeft, en wat naar voren komt is een lichaamsplan dat veel meer op het jouwe en het mijne lijkt", zei Jungers.

Op dit punt gaven onze voorouders hun gebogen vingerbeenderen op en bereikten ze langere achterpoten, perfect om lange afstanden te lopen en te rennen, maar niet zo goed geschikt om door bomen te kruipen.

De O. tugenensis fossielen werden in 2000 ontdekt door een team geleid door Franse onderzoekers Martin Pickford en Brigitte Senut. De vondst werd "Millennium Man" genoemd.

Pickford en Senut waren de eersten die voorstelden dat de soort tweebodig was, maar het was niet tot de nieuwe studie van Jungers en Richmond dat dit kon worden bevestigd.

Verduidelijking van de voorgeschiedenis van de voorouders

De ontdekkers van de fossielen hadden dat gesuggereerd Orrorin was een directe voorouder van moderne mensen, met speciale overeenkomsten met ons. Jungers en Richmond ontdekten dat deze oude fossielen eigenlijk veel meer gemeen hebben met Australopithecus, een uitgestorven vroege mens gemaakt beroemd door de ontdekking van "Lucy." Australopithecus verscheen ongeveer 4 miljoen jaar geleden, 2 miljoen jaar later O. tugenensis.

Ward was het ermee eens dat de nieuwe studie de hypothese weerlegde dat Orrorin was een directe moderne menselijke voorouder.

"Dit zet zeker de spijker in de kist op dat idee," zei ze. "Ze hebben heel zorgvuldig aangetoond dat het eruit ziet Australopithecus."

Beide Australopithecus en O. tugenensis waren kleiner dan moderne mensen en gedrongen, zei Jungers. Ze hadden grote tanden, uitstekende gezichten en kleine hersenen, dichter bij de grootte van chimpanseehersenen dan die van ons.

hoewel O. tugenensis was niet onze directe voorouder, het maakte deel uit van de groep van vroege mensachtigen die uiteindelijk aanleiding gaf tot onze soort Homo, in tegenstelling tot de gerelateerde groep waaruit chimpansees zijn voortgekomen. De studie van de Orrorin fossielen helpen wetenschappers om te verkleinen wanneer mensen en chimpansees splitsen.

"Dit is duidelijk dat dateert van na die splitsing, dus het geeft ons een minimale datum van zes miljoen jaar geleden voor mensen afsplitsen," zei Jungers.

  • Tijdlijn van menselijke evolutie
  • Top 10 ontbrekende schakels in de menselijke evolutie
  • Waarom we rechtop lopen: slaat als een chimpansee


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com