Nieuwe Mars Rover Kon Zijn Levensduur Overleven

{h1}

Nasa's curiosity rover, of mars science laboratory, zou vijf of zes jaar aan de oppervlakte kunnen blijven van de rode planeet, afhankelijk van de gezondheid van de mechanismen aan boord en het voedingssysteem.

Wanneer NASA's nieuwste Mars-rover, Curiosity, in iets meer dan twee weken op de Rode Planeet landt, begint het aan een ambitieuze missie die naar verwachting ongeveer twee aardse jaren zal duren. Maar hoe lang zou de auto-size rover daadwerkelijk op Mars kunnen overleven, zonder een tekort aan intrigerende mysteries om aan te pakken?

Na bijna acht maanden reizen door de ruimte, zal NASA's Curiosity Rover, of Mars Science Laboratory (MSL), proberen te landen op de rode planeet in de nacht van 5 augustus. De 1-tons rover zet zijn wielen neer bij Gale Crater, een 96-mijl breed (154 kilometer) litteken op het Marsoppervlak van een oude asteroïde-inslag.

Terwijl Curiosity Gale Crater en een mysterieuze berg, Mount Sharp, in het midden onderzoekt, zal de rover zoeken naar aanwijzingen dat de planeet in staat is of ooit was om het microbiële leven uit het verleden of heden te herbergen.

Nieuwsgierigheid is de meest complexe robotachtige ontdekkingsreiziger die ooit naar Mars is gestuurd, hebben NASA-functionarissen gezegd. De rover is uitgerust met een reeks van 10 instrumenten waarmee wetenschappers de rotsen, de bodem en de atmosfeer van Mars kunnen bestuderen.

De missie van $ 2,5 miljard zal naar verwachting in twee aardse jaren worden uitgevoerd, maar het is denkbaar dat het leven van de Curiosity Rover op Mars eventueel kan worden uitgebreid, aldus Pete Theisinger, projectmanager van MSL bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië. Foto's: Hoe de nagelbijtende landerijen van Curiosity werken]

Gevoed door plutonium

De Curiosity Rover heeft een nucleaire krachtbron om zijn batterijen op te laden en zijn boordsystemen te voeden tijdens de geplande tweejarige missie op Mars. Het systeem gebruikt warmte van het verval van plutonium-238 om 110 watt aan elektrisch vermogen te genereren om de batterijen van de rover op te laden.

Al 50 jaar lang gebruikt NASA dit soort nucleaire systemen, genaamd radioisotopen thermo-elektrische generatoren (RTG's), om onbemande sondes aan te drijven om planeten en andere objecten in het buitenste zonnestelsel te bestuderen.

Deze illustratie toont het moment direct nadat de nieuwsgierigheid rover raakt op de rode planeet.

Deze illustratie toont het moment direct nadat de nieuwsgierigheid rover raakt op de rode planeet.

Krediet: NASA

In het geval van het Mars Science Laboratory was een RTG noodzakelijk omdat zonnepanelen alleen niet genoeg stroom konden genereren om de enorme rover te leiden, aldus NASA-functionarissen.

Omdat RTG-aangedreven rovers geen zonlicht nodig hebben om te werken, zijn deze ruimtetuigen in staat om meer diverse locaties te verkennen, zonder zich zoveel zorgen te maken over het seizoen, het tijdstip van de dag of de breedtegraad. Zonne-energie aangedreven rovers moeten landen en opereren binnen een vrij smalle breedtegraad band in de buurt van de evenaar, waar voldoende zonlicht kan worden bereikt om elektriciteit te genereren, aldus functionarissen van het agentschap.

Betekent dat ook dat nieuwsgierigheid langer op het oppervlak van Mars zou moeten duren? Niet noodzakelijk, zei Theisinger.

Terwijl de rover vijf of zes jaar op Mars realistisch zou overleven, zijn er drie belangrijke gebieden die het leven van Curiosity zouden kunnen beperken: de mechanismen aan boord van de rover, de batterijen en de nucleaire RTG, legde hij uit.

"We testen de mechanismen meestal voor drie keer het leven - soms twee - en we testen ze niet op falen," vertelde Theisinger aan SPACE.com. "Dus, alle mechanismen zijn getest om twee tot drie keer langer mee te gaan dan we verwachten dat de missie zal werken, als ze niet gefaald hebben in die periode."

De rover-batterijen en RTG zijn ontworpen om minstens 687 dagen op Mars te werken, maar kunnen langer volhouden. [Infographic: geschiedenis van Robotic Red Planet-missies]

"De RTG lijdt aan de afbraak van plutoniumdioxide, maar dat duurt lang," zei Theisinger. "Ik denk dat ik van de RTG verwacht dat ik er 10, 12 of 15 jaar uit krijg."

Als zodanig zijn de grootste kwetsbaarheden van Curiosity waarschijnlijk de delen die het vermogen om zich te verplaatsen op het aardoppervlak beheersen.

"Het punt dat je zou zeggen waarop we voor het eerst zonder garantie komen te zitten, is met de mechanismen die het besturen en dat soort dingen regelen," zei Theisinger. "Er is echter wat redundantie. Elk van de wielen heeft zijn eigen aandrijfmotor, dus er zit een motor in de naaf voor elk van de aangedreven wielen en er zijn stuurwielen op de vier hoeken. Als we een aandrijfmotor verliezen op de wiel, we kunnen nog steeds met vijf rijden. Dus er is wat redundantie met wat we hebben. "

In de voetsporen van eerdere rovers

De voorgangers van Curiosity, de tweeling Mars Exploration Rovers Spirit and Opportunity, verrasten wetenschappers die hun garanties op de Rode Planeet ver overtroffen.

Spirit en Opportunity raakten in januari 2004 ongeveer drie weken uit elkaar op Mars. De op zonne-energie werkende rovers waren ontworpen voor missies van drie maanden op het oppervlak van Mars, maar de onverschrokken robotontdekkers duurden veel langer dan aanvankelijk werd verwacht.

Spirit werd officieel dood verklaard in mei 2011, nadat ze verstrikt raakte in meedogenloos Marszand. Opportunity daarentegen zet zijn tocht op Mars voort, nadat hij al 34,4 km (34,4 km) heeft geregistreerd.

Maar aangezien Spirit and Opportunity op zonne-energie werkende rovers zijn en Curiosity wordt aangedreven met een RTG, is het moeilijk om de missies te vergelijken, zei Theisinger.

"De redenen waarom Spirit en Opportunity langer hebben geduurd, zijn anders, dus je kunt niet wegrennen met dat idee," zei hij. "Denk ik dat Curiosity langer zou kunnen duren? Dat zou zeker kunnen.Zou het 10 jaar kunnen duren? Ik denk het niet. Maar zou het vijf jaar kunnen duren? Zeker weten. Als het vijf of zes jaar zou duren, zou ik niet geschrokken zijn. Maar je weet het nooit. "

Dit verhaal is geleverd door SPACE.com, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Denise Chow op Twitter @denisechow of SPACE.com @Spacedotcom. We zijn ook bezig Facebook en Google+.


Video Supplement: Prescription: Nutrition Episode 3 - Spilling the Beans.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com