Nieuw Ontdekte 'Buitenaardse' Zeewormen Rijden Op De Stroom

{h1}

Een nieuw onderwateronderzoek onthult een gevarieerde reeks diepzee-eikelwormen die reizen met behulp van zeestromingen.

Wanneer bepaalde soorten diepzeewormen een reis willen maken, dumpen ze ballastzand en bezinksel van hun lef en vangen ze een rit op een oceaanstroom.

Dat is de conclusie van een nieuwe studie van diepzeewormen die enteropneusts worden genoemd, een mysterieuze en weinig begrepen groep organismen. Deze delicate, gelatineachtige wormen werden ooit gedacht dat het voornamelijk ondiepe waterdieren waren, maar de nieuwe waarnemingen onthullen bijna een dozijn soorten die op de zeebodem leven, zo diep als 3.972 voet (3.954 meter).

Enteropneusts zijn ook bekend als acorn wormen, vanwege hun acorn-vormige vooreinden. De nieuwe studie, vandaag gemeld (15 november) in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B, onthult een diversiteit aan kleuren en vormen in deze diepzee-eikelwormen. [Foto's van pas ontdekte wormen]

Diverse wormen

Tot 1965 dachten onderzoekers dat eikelwormen ondiep water soorten waren. Maar dat jaar werd een diepzeesoort gevangen op film en veranderde die perceptie. De daaropvolgende decennia doken er nog een paar foto's op van diepzee-eikelwormen, maar slechts twee exemplaren.

Met behulp van op afstand bediende diepzee-voertuigen (ROV's) van het Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI) en van het U.K, National Oceanography Center, Southamptom, zijn onderzoekers op zoek gegaan naar meer van deze mysterieuze wormen. In de meeste gevallen vertrokken de wetenschappers, geleid door Karen Osborn van het Smithsonian Institution, op andere onderzoeksopdrachten en grepen video's van wormen en zelfs enkele exemplaren waar de ROV's toevallig ook waren.

Vanaf het jaar 2000 tot heden, hebben de onderzoekers 498 afzonderlijke waarnemingen van diepzee-eikelwormen vastgelegd, waarmee een hele nieuwe wereld op de zeebodem werd onthuld. De wormen leven in zowel de Atlantische als de Stille Oceaan, vonden ze. Naast de twee bekende soorten diepzee-eikelwormen, vonden de onderzoekers ook minstens negen nieuwe soorten.

Licht reizen

Misschien meer verrassend dan de alomtegenwoordigheid van de wormen was hun manier van reizen. Voor het eerst observeerden de onderzoekers eikelwormen die dreven met zeestromingen ergens tussen enkele centimeters en 66 voet (20 meter) boven de zeebodem. De videocamera's vangen de wormen die draaien en hun lichaam optrekken, wat suggereert dat ze zichzelf opzettelijk in stromingen lanceren om zich te verplaatsen.

Bij het voeden op de oceaanbodem werden de wormen van de wormen opgevuld met zand en bezinksel. Maar in één time-lapse-video observeerden onderzoekers een eikelworm die zijn darm volledig leegmaakte voordat deze van de voersite verdween. Die video suggereert dat de wormen zand als ballast gebruiken om ze op de zeebodem te houden als ze aan het eten zijn, en dan hun lading lichter maken om makkelijker te kunnen reizen, schreven de onderzoekers.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com