No Crap: Missing 'Mega Poop' Starves Earth

{h1}

Het uitsterven van megafauna, zoals walvissen en olifanten, heeft geleid tot een tekort aan kak, waardoor wereldwijde nutriëntenkringloop wordt afgeremd, zeggen onderzoekers.

De aarde heeft een probleem: niet genoeg poep.

Het uitsterven van megafauna, zowel op het land als op zee, heeft geleid tot een tekort aan mega-mest, zo blijkt uit onderzoek. Als gevolg hiervan is het composterings- en voedingsrecyclingsysteem van de planeet verbroken.

"Deze gebroken wereldwijde cyclus kan de gezondheid van het ecosysteem, de visserij en de landbouw verzwakken", zei onderzoek-onderzoeker Joe Roman, bioloog aan de Universiteit van Vermont, in een verklaring. [8 van 's werelds meest bedreigde plaatsen]

Ontbrekende mest

Hoe pooier ook lijkt, poep is een effectieve manier om voedingsstoffen rond te verspreiden. Nu uitgestorven dieren zoals mammoeten, mastodons en gigantische luiaards waren ooit buitengewoon effectief in het bemesten van de grond; vandaag zijn die enorme landdieren echter uitgestorven. Als gevolg hiervan is natuurlijke kak-bevruchting door landdieren gedaald tot 8 procent van wat het was aan het einde van de laatste ijstijd, Roman en zijn collega's rapporteren vandaag (26 oktober) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

De situatie is nog erger in de oceaan, waar het transport van voedingsstoffen via poepen wordt geschat op slechts 5 procent van de historische waarden. Mensen hebben grote walvissen gejaagd tot slechts 34 procent van de voormalige populaties van de dieren (sommige schattingen stellen de huidige walviscijfers zo laag als 1 procent van hun voor-walvisjachtniveau), schreven de onderzoekers.

Deze diepduikende dieren ontlastten de voedingsfosfor rond de oceaan, dus daling in aantal resulteert in een daling van het transport van voedingsstoffen. Vooral walvissen voeden zich diep in de oceaan, maar ontpoppen hun voedingsrijk afval in ondieper water. Dit betekent dat die voedingsstoffen niet verloren gaan voor het zeesediment. Over het geheel genomen ontdekten de onderzoekers dat het vermogen van walvissen en andere zeezoogdieren om fosfor te transporteren 77 procent lager is dan vóór de dagen van wijdverspreide jacht.

Deze cijfers zijn bijzonder slecht in sommige regio's. In de Noord-Atlantische Oceaan, bijvoorbeeld, is de nutriëntentransportcapaciteit van walvissen 14 procent van de historische waarde, vonden de onderzoekers. In de Noord-Stille Oceaan is het 10 procent; in de Zuidelijke Oceaan is het een schamele 2 procent.

Evenzo is het verlies van transport van nutriënten door landdieren ongelijk. In Afrika, waar enorme dieren zoals olifanten nog leven, is het transport van voedingsstoffen uit mest 46 procent van wat het ongeveer een miljoen jaar geleden was. Op alle andere continenten is het aantal minder dan 5 procent, met Zuid-Amerika op slechts 1 procent van zijn oorspronkelijke capaciteit.

Van zee tot land

Kak is ook een effectieve manier om voedingsstoffen van zee naar land te verplaatsen. Zeevogels plukken vissen uit de oceaan, komen dan terug naar nestplaatsen en poepen overvloedig (pinguinachtervoegselvlekken kunnen zelfs vanuit de ruimte worden gezien). Een andere vorm van transport van nutriënten van zee naar land komt in de vorm van dode vis. Zalm en andere soorten die stroomopwaarts in rivieren zwemmen om te spawnen en vervolgens te sterven worden anadrome vissen genoemd. Hun rottende lichamen worden onderdeel van het aardse ecosysteem.

Maar zowel de instorting van de visserij als de daling van het aantal zeevogels hebben deze pijpleiding tussen zee en land in gevaar gebracht. Fosforbeweging via zowel vogelpoep als dode vis is naar schatting 96 procent lager, vonden Roman en zijn collega's.

De onderzoekers hebben deze schattingen gemaakt met behulp van wiskundige modellen op basis van historische schattingen, samen met de huidige soorten populaties en reeksen van de Internationale Unie voor het behoud van de natuur. De wetenschappers konden echter niet bewijzen dat de ontbrekende kak heeft geleid tot dalingen in de vruchtbaarheid van het land; de gegevens om te bepalen dat gewoon niet bestaan, de onderzoekers schreven. De bevindingen suggereren echter dat een daling van de vruchtbaarheid in sommige regio's waarschijnlijk is, voegde de wetenschap eraan toe.

"Eerder werd niet gedacht dat dieren een belangrijke rol spelen bij de beweging van voedingsstoffen," verklaarden onderzoekers Christopher Doughty, een ecoloog aan de Universiteit van Oxford in het Verenigd Koninkrijk, in de verklaring. Dit misverstand kan echter om een ​​goede reden zijn ontstaan: tegen de tijd dat mensen nutriëntentransport begonnen te bestuderen, waren de meeste grote, belangrijke zoogdieren die deze rol speelden verdwenen.

"Dit was ooit een wereld die tien keer zoveel walvissen had, 20 keer meer anadrome vissen, zoals zalm, het dubbele aantal zeevogels, en 10 keer meer grote herbivoren - gigantische luiaards en mastodons en mammoeten," zei Roman. Gedomesticeerde dieren, zoals vee, zijn te omheind en geconcentreerd om deze rol te spelen, vonden de onderzoekers.

Instandhoudingsmaatregelen kunnen worden ingesteld om dit schadelijke vervoerssysteem te herstellen, zei Roman. Grotere bisonkuddes konden bijvoorbeeld opnieuw worden gevestigd op de Great Plains in de Verenigde Staten, en mariene beschermingen werden versterkt voor grote oceaanbezoekers, zei hij.

"We kunnen ons een wereld voorstellen met relatief overvloedige walvispopulaties," zei Roman.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: EVERY FIRE TYPE POKEMON EXPLAINED! | Gnoggin.




Onderzoek


The Real Scoop On Rumours And Gossip
The Real Scoop On Rumours And Gossip

Hoe Apache-Helikopters Werken
Hoe Apache-Helikopters Werken

Science Nieuws


Ancient Stone Carvings Leg Maya Ballplayers In Actie
Ancient Stone Carvings Leg Maya Ballplayers In Actie

Divers Exploration Wwii 'Graveyard Of The Atlantic'
Divers Exploration Wwii 'Graveyard Of The Atlantic'

Moet Het Gezin Dat Door De Echtscheiding Gaat, Door De Rechtbank Psychiaters Hebben? (Op-Ed)
Moet Het Gezin Dat Door De Echtscheiding Gaat, Door De Rechtbank Psychiaters Hebben? (Op-Ed)

'Synergy'-Vliegtuig Belooft Een Beter Brandstofverbruik Dan Auto'S
'Synergy'-Vliegtuig Belooft Een Beter Brandstofverbruik Dan Auto'S

After Death: 8 Begrafenis Alternatieven Die Mainstream Gaan
After Death: 8 Begrafenis Alternatieven Die Mainstream Gaan


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com