Nobelprijs Uitgereikt Voor Sensationele Gravitationele Golven-Ontdekking

{h1}

Drie wetenschappers die integraal waren in het detecteren van deze zogenaamde zwaartekrachtgolven voor de eerste keer, kregen vanmorgen de nobelprijs voor natuurkunde.

BERLIJN - Zoals velen hadden verwacht, ging de Nobelprijs voor natuurkunde 2017 naar drie wetenschappers die hielpen gravitatiegolven te detecteren, rimpelingen in ruimte-tijd zoals voorspeld door Einstein.

"De prijs van dit jaar gaat over een ontdekking die de wereld deed schudden", zei natuurkundige Thors Hans Hansson, die de winnaars uit Stockholm aankondigde.

De helft van de 9 miljoen Zweedse kroon ($ 1,1 miljoen) wordt toegekend aan Rainer Weiss of MIT. De andere helft gaat gezamenlijk naar Barry Barish en Kip Thorne van Caltech. Alle drie waren oprichters van de Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory of LIGO, die voor het eerst in 2015 gravitatiegolven detecteerde.

Bewegende massa's genereren golven van zwaartekrachtstraling die ruimte-tijd uitrekken en samendrukken. Zie hoe zwaartekrachtsgolven werken in deze Space.com-infographic.

Bewegende massa's genereren golven van zwaartekrachtstraling die ruimte-tijd uitrekken en samendrukken. Zie hoe zwaartekrachtsgolven werken in deze Space.com-infographic.

Krediet: door Karl Tate, Infographics Artist

Albert Einstein had getheoretiseerd dat ruimte-tijd kan worden opgerekt en gecomprimeerd door botsingen van massieve objecten in het universum. Experimenteel bewijs voor dergelijke gebeurtenissen ontweek wetenschappers echter al 100 jaar. [De 18 grootste onopgeloste mysteries in de natuurkunde]

Op 14 september 2015 zagen de twee uiterst gevoelige instrumenten van LIGO in de staat Washington en Louisiana gelijktijdig een zwak zwaartekrachtsignaal. De rimpelingen in ruimte-tijd kwamen van een paar van twee massieve zwarte gaten die 1,3 miljard jaar geleden in elkaar sprongen.

Het heeft wetenschappers zo lang geduurd om tot de ontdekking te komen, omdat zwaartekrachtsgolven - ook al zijn ze afkomstig van gewelddadige, krachtige botsingen - extreem klein zijn zodra ze de aarde bereiken.

Tijdens het evenement dat in september 2015 werd ontdekt, denken wetenschappers dat ongeveer drie keer de massa van de zon in minder dan een seconde is omgezet in zwaartekrachtgolven. [Hoe gravimatiegolven werken (Infographic)]

De L-vormige LIGO-detectoren hebben twee armen, elk 2,4 kilometer lang, met identieke laserstralen aan de binnenkant. Als een zwaartekrachtsgolf de aarde passeert, zal de laser in de ene arm van de detector worden gecomprimeerd en de andere zal uitzetten. Maar de veranderingen zijn klein - zo klein als een duizendste van een diameter van een nucleon, zei Walter Winkler, een fysicus bij het Max Planck Instituut voor gravitaire fysica in Hannover, Duitsland.

"Je moet eerst alle verstoringen weglaten en vervolgens de gevoeligheid van het meetsysteem verhogen", vertelde Winkler, die sinds de jaren zeventig aan gravitatiegolfdetectie heeft gewerkt, aan WordsSideKick.com. "Er waren duizenden mensen voor nodig om dit te bereiken. Het is echt een nieuw soort astronomie."

Het Nobelcomité erkende dat de ontdekking een enorme gezamenlijke inspanning was. Het document dat de detectie van september 2015 aankondigde, had meer dan 1.000 auteurs. Maar volgens de Nobelprijs-regels kan de prijs worden gedeeld door niet meer dan drie wetenschappers.

"Zonder hen zou de ontdekking niet gebeurd zijn", zei Nils Mårtensson, de voorzitter van het Nobel Committee for Physics, over de drie winnaars tijdens een persconferentie in Stockholm.

Wetenschappers hier bij de Duitse Physical Society (DPG) juichten de resultaten toe.

"Ik had er echt op gehoopt omdat het een fantastische ontdekking is", vertelde DPG-president Rolf-Dieter Heuer aan WordsSideKick.com. Hij voegde eraan toe dat de detectie van zwaartekrachtsgolven "een venster opent naar een onzichtbare wereld die ons in de toekomst meer informatie zal verschaffen over het universum."

De bevindingen lijken misschien esoterisch, maar Heuer zei dat het moeilijk te voorspellen is wanneer en op welk gebied dit onderzoek praktische toepassingen kan hebben. Hij merkte op dat het meer dan 40 jaar duurde voordat de ontdekking van antimaterie werd gebruikt in positron emissie tomografie, of PET, scans die tegenwoordig in ziekenhuizen gebruikelijk zijn.

Sommigen hadden verwacht dat het LIGO-team de prijs vorig jaar zou winnen. Maar Gunnar Ingelman, secretaris van de Nobelcommissie en een professor in de subatomaire fysica aan de Universiteit van Uppsala in Zweden, zei dat de detectie van gravitatiegolven vorig jaar niet in aanmerking kwam. Volgens de regels van de commissie moet de ontdekking worden gepubliceerd het jaar voordat de awards worden bekendgemaakt. (De LIGO-detectie werd gepubliceerd in februari 2016.)

Het LIGO-team heeft verschillende andere ontdekkingen gedaan. Vorige week kondigden de LIGO-wetenschappers aan dat ze zwaartekrachtsgolven hadden gedetecteerd voor de vierde keer, op 14 augustus 2017. De rimpelingen werden ook gedetecteerd door een ander instrument genaamd VIRGO, in de buurt van Pisa, Italië.

"Vroeger was het niet duidelijk of deze zwaartekrachtsgolven echt waren of konden worden waargenomen," vertelde Ingelman hier per video aan verslaggevers. "Het was een enorme inspanning om de gevoeligheid te bereiken om een ​​detector te bouwen die zulke kleine, kleine verstoringen kon waarnemen."

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Earth'S Mysterious Hum Explained
Earth'S Mysterious Hum Explained

Polar Vortex: The Chilly Science Of A Arctic Blast
Polar Vortex: The Chilly Science Of A Arctic Blast

Science Nieuws


Turtle Triumph: Nine New Cambodian Royal Turtles Hatch
Turtle Triumph: Nine New Cambodian Royal Turtles Hatch

Hoe Napalm Werkt
Hoe Napalm Werkt

Cloaking Device Concept Beweegt Voorbij De Theorie
Cloaking Device Concept Beweegt Voorbij De Theorie

Happy Mole Day! Burgemeesters Vieren Wetenschappelijke Datum Met Onderzoek Push
Happy Mole Day! Burgemeesters Vieren Wetenschappelijke Datum Met Onderzoek Push

Wat Is De Beste Manier Om Wratten Te Behandelen?
Wat Is De Beste Manier Om Wratten Te Behandelen?


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com