Oudste Dierlijke Fossielen Gevonden In Meren, Geen Oceanen

{h1}

Fossielen die in een meer worden ontdekt, kunnen wetenschappers misschien dwingen om te heroverwegen waar het leven begon.

Conventionele wijsheid heeft het dat de eerste dieren in de oceaan zijn geëvolueerd.
Onderzoekers die oude gesteentemonsters in Zuid-China bestuderen, hebben nu ontdekt dat de eerste dierlijke fossielen worden bewaard in oude afzettingen van meren, niet in mariene sedimenten zoals algemeen wordt aangenomen.
Deze nieuwe bevindingen roepen niet alleen vragen op over waar de vroegste dieren leefden, maar ook over de factoren die dieren ertoe aanzetten om in de eerste plaats te evolueren.
Gedurende ongeveer 3 miljard jaar domineerden eencellige levensvormen zoals bacteriën de planeet. Toen, ongeveer 600 miljoen jaar geleden, verschenen de eerste meercellige dieren op het toneel, die snel diversifieerden.
De oudste bekende dierlijke fossielen ter wereld worden bewaard in de Doushantuo-formatie in Zuid-China. Deze fossielbedden hebben geen volwassen exemplaren - in plaats daarvan lijken veel van de fossielen microscopisch kleine embryo's.
"Onze eerste ongewone bevinding in deze regio was de overvloed van een kleimineraal genaamd smectiet," zei onderzoeker Tom Bristow, nu bij het California Institute of Technology in Pasadena. "In rotsen van deze eeuw, wordt smectiet normaal omgezet in andere soorten klei.De smectiet in deze Zuid-Chinese rotsen onderging echter geen dergelijke transformatie en heeft een speciale chemie die, voor het smectiet te vormen, specifieke omstandigheden in het water vereist - aandoeningen die algemeen voorkomen in zoute, alkalische meren. "
De onderzoekers verzamelden honderden gesteentemonsters van verschillende locaties in Zuid-China. Al hun analyses suggereren dat deze rotsen geen mariene sedimenten waren.
"Bovendien vonden we smectiet op slechts enkele locaties in Zuid-China en niet op dezelfde manier als men zou verwachten voor mariene afzettingen," zei Bristow. "Tezamen genomen, hebben verschillende bewijzen ons duidelijk gemaakt dat deze vroege dieren in een omgeving met meren leefden."
Deze ontdekking roept vragen op over hoe en waarom dieren verschenen toen ze dat deden.
"Het is zeer onverwacht dat deze eerste fossielen niet afkomstig zijn van mariene sedimenten," zei onderzoeker Martin Kennedy, een geoloog aan de Universiteit van Californië in Riverside.
"Meren zijn typisch van korte duur aan het aardoppervlak en ze zijn lang niet zo consistent als oceanen," legde hij uit. "Het is dus verrassend dat het eerste bewijs van dieren die we vinden wordt geassocieerd met meren, die veel meer veranderlijke omgevingen zijn dan de oceaan. Je zou verwachten dat de eerste verschijning van dieren in de meest conservatieve, stabiele omgevingen zou zijn die we ons konden voorstellen."
Het blijft mogelijk, merkt Kennedy op, dat er dierlijke fossielen van vergelijkbare of oudere leeftijd bestaan ​​die nog te vinden zijn die van zee afkomstig zijn. Op zijn minst suggereert dit werk echter: "dat dieren al het vermogen hadden aangewend om om te gaan met de omgevingsfluctuaties die men in merenomgevingen ziet," zei hij. "Dat suggereert dat hun evolutionaire reactie veel sneller is dan ik had verwacht, en dat de vroegste dieren veel meer divers waren dan gedacht."
Als dieren zich eerst in meren hebben ontwikkeld, is een aspect van de omgeving van het meer dat hun evolutie zou hebben aangespoord, hoe veel gemakkelijker het is om door de lucht te sijpelen, gegeven hoeveel ondieper ze doorgaans zijn dan de oceaan.
"De meest populaire verklaring voor de evolutie van dieren heeft te maken met de toename van zuurstof in de atmosfeer van de aarde in die tijd", vertelde Kennedy aan WordsSideKick.com. "Het is mogelijk dat meren als eerste van die zuurstoftoename profiteerden."
De wetenschappers hebben hun bevindingen online op 27 juli gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences.

  • Greatest Mysteries: Hoe ontstond het leven op aarde?
  • Afbeeldingengalerij: Dinosaur Fossils
  • Fotogalerij Darwin te zien


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com