Oudste Gehoornde Dinosaurus In Noord-Amerika Was De Grootte Van Een Kraai

{h1}

Het oudste fossiel van een gehoornde dinosaurus in noord-amerika suggereert dat het dier ongeveer zo groot was als een kraai, wangpieken had en aziatische voorouders had.

Triceratops en andere gehoornde dinosaurussen leefden ooit in Noord-Amerika, maar paleontologen hebben zich lang afgevraagd hoe de groep oorspronkelijk het continent bereikte. Nu suggereert een analyse van een kleine, crow-size gehoornde dinosaurus - de oudste gehoornde dinosaurus ooit gevonden in Noord-Amerika - dat deze dino's tussen 113 en 105 miljoen jaar geleden uit Azië naar Noord-Amerika migreerden.

Paleontologen ontdekten oorspronkelijk de schedel van de gehoornde dinosaurus in 1997 - een spannende vondst, gezien het feit dat wetenschappers tot dan toe slechts een handvol tanden, botten en een staart van vroeghoornige Noord-Amerikaanse dinosaurussen hadden gevonden die bekend staan ​​als neoceratopsians. De nieuwe soort, genaamd Aquilops americanus, leefde tijdens het vroege Krijt, ongeveer 107 miljoen jaar geleden.

"Het is het eerste complete exemplaar van een gehoornde dinosaurus die in die tijd in Noord-Amerika te vinden was", zegt hoofdonderzoeker Andrew Farke, een paleontoloog aan het Raymond M. Alf-paleismuseum in Claremont, Californië. "En het is zelfs spannender omdat het helemaal niet nauw verwant is aan later gehoornde dinosaurussen uit Noord-Amerika." [Zie foto's van het fossiel van de gehoornde dinosaurus]

In plaats daarvan, aquilops, wat 'arendgezicht' betekent in het Latijn, is het nauwst verwant aan dieren uit Azië, inclusief de dinosaurussen Archaeoceratops oshimai en Leptoceratops gracilis.

"In de meeste functies is het vrijwel identiek aan hen," vertelde Farke aan WordsSideKick.com. "En dat is cool, want het voegt ondersteuning toe voor dit idee dat er ongeveer 110 miljoen jaar geleden een grote toestroom was van dieren uit Azië naar Noord-Amerika."

Op dat moment was de afstand tussen Noord-Amerika en Azië iets verder dan nu, maar een landbrug kan de twee met elkaar verbonden hebben, waardoor gehoornde dinosaurussen naar de overkant kunnen lopen, zei Lindsay Zanno, assistent-onderzoekshoogleraar paleontologie bij de staat North Carolina Universiteit die niet betrokken was bij het onderzoek.

De piepkleine schedel, die slechts 8,3 centimeter lang is, heeft geen horens zoals zijn verre familielid, de Triceratops, maar heeft andere kenmerken die uniek zijn voor gehoornde dinosaurussen. Het heeft bijvoorbeeld een speciale tandeloze snavel, een rostraal bot genoemd, ook gezien bij schildpadden en Triceratops.

"Het leek waarschijnlijk op wat je vandaag op vogels ziet," zei Farke. "Je hebt een heel scherpe snavel voor het afsnijden van vegetatie", zoals varens en bloeiende planten. "Als je wilt kiezen en kiezen wat je wilt eten, kan het erg leuk zijn om een ​​snavel te hebben die helpt die planten af ​​te bijten."

Het rostrale bot heeft ook een kleine hobbel, wat misschien het begin is van het type hoorn dat te zien is in zijn latere familieleden, zei Farke.

Bovendien had de dinosaurus een lange, scherp gepunte holte boven zijn wanggebied en wangen in de wangen. De spikes hebben mogelijk gediend als versiering of als verdediging, mogelijk als een manier om een ​​rivaal pijn te doen, als een ander dier te dichtbij kwam, 'zei Farke.

Een tandheelkundig onderzoek toonde aan dat de dinosaurus ongeveer een dozijn platte, bladachtige tanden had die waarschijnlijk de vegetatie afschoven, evenals pegachtige tanden die planten zouden kunnen opjagen.

De bevinding zal paleontologen helpen bij het reconstrueren van de vroege evolutie van gehoornde dinosaurussen, zei Zanno.

"Dr. Farke en zijn team zijn er in geslaagd om door te gaan en te benoemen wat in wezen de vroegste definitieve gehoornde dinosaurus is die we hier op het continent hebben," zei ze.

De volgende bekende gehoornde dinosaurus in Noord-Amerika leefde pas ongeveer 20 miljoen jaar later aquilops, en Triceratops leefde ongeveer 40 miljoen jaar later, aldus de onderzoekers.

Nu, wanneer paleontologen gehoornde dinosaurussen bestuderen, kunnen ze "een paar definitieve dingen zeggen over waar dingen zoals Triceratops en zijn voorouders kwamen uit, "zei Michael Ryan, een expert op het gebied van gehoornde dinosaurussen in het natuurhistorisch museum van Cleveland, die niet bij het onderzoek betrokken was.

De bevindingen werden vandaag (10 december) gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hoe Coyotes Dunner Werden Naar Hun Moderne Omvang
Hoe Coyotes Dunner Werden Naar Hun Moderne Omvang

Houdt Je Hond Van Je? Yawn And Find Out (Op-Ed)
Houdt Je Hond Van Je? Yawn And Find Out (Op-Ed)

Science Nieuws


Onderzeese Robot Om Te Jagen Op Strange Life Of Deep Pacific: Online Kijken
Onderzeese Robot Om Te Jagen Op Strange Life Of Deep Pacific: Online Kijken

Man Belast Met Het Stelen Van De Duim Van Terra-Cotta Warrior'S
Man Belast Met Het Stelen Van De Duim Van Terra-Cotta Warrior'S

Onzekere Mannen Kunnen Meer Vatbaar Zijn Voor Geweld
Onzekere Mannen Kunnen Meer Vatbaar Zijn Voor Geweld

Politieke Voorkeur Is Half Genetisch
Politieke Voorkeur Is Half Genetisch

Nu Uitgestorven Relative Had Sex With Humans Far And Wide
Nu Uitgestorven Relative Had Sex With Humans Far And Wide


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com