Het Oudste Menselijke Dna Onthult De Mysterieuze Tak Van De Mensheid

{h1}

Het oudst bekende menselijke dna, dat tot een mysterieuze tak van de mensheid kan behoren, onthult de menselijke evolutie was zelfs nog meer verwarrend dan gedacht, zeggen onderzoekers.

Het oudste bekende menselijke DNA dat tot nu toe is gevonden, onthult de menselijke evolutie was zelfs nog meer verwarrend dan gedacht, zeggen onderzoekers.

Het DNA, dat zo'n 400.000 jaar oud is, kan tot een onbekende menselijke voorouder behoren, zeggen wetenschappers. Deze nieuwe bevindingen zouden licht kunnen werpen op een mysterieuze uitgestorven tak van de mensheid, bekend als Denisovans, die nauwe verwanten waren van de Neanderthalers, voegde wetenschappers eraan toe.

Hoewel de moderne mens de enige overgebleven menselijke afstamming is, zijn anderen ooit op aarde geweest. Deze omvatten Neanderthalers, de naaste uitgestorven verwanten van moderne mensen, en de relatief pas ontdekte Denisovans, waarvan wordt gedacht dat ze in een uitgestrekt gebied van Siberië tot Zuidoost-Azië hebben geleefd. Onderzoek toont aan dat de Denisovans een gemeenschappelijke oorsprong hadden met Neanderthalers, maar genetisch verschillend waren, met beide blijkbaar afstammend van een gemeenschappelijke voorouderlijke groep die eerder was afgeweken van de voorlopers van moderne mensen. [Zie afbeeldingen van opgraving en mysterieuze 'nieuwe hominide']

Genetische analyse suggereert dat de voorouders van moderne mensen gekruist zijn met beide uitgestorven lijnen. Neanderthaler DNA vormt 1 tot 4 procent van de moderne Euraziatische genomen, en Denisovan DNA maakt 4 tot 6 procent uit van het moderne New Guinean en Bougainville Islander-genoom op de Melanesische eilanden.

Pit of Bones

Om meer over de oorsprong van de mens te ontdekken, onderzochten onderzoekers een menselijk dijbeen dat opgegraven was in de Sima de los Huesos, of "Pit of Bones", een ondergrondse grot in het Atapuercagebergte in het noorden van Spanje. Het bot is blijkbaar 400.000 jaar oud.

Het dijbeen van de 400.000 jaar oude mensachtige uit Sima de los Huesos, Spanje.

Het dijbeen van de 400.000 jaar oude mensachtige uit Sima de los Huesos, Spanje.

Dankbetuiging: Javier Trueba, MADRID SCIENTIFIC FILMS

"Dit is het oudste genetische materiaal van de mens dat tot nu toe is gesequenced", zei hoofdauteur Matthias Meyer, een moleculair bioloog aan het Max Planck Instituut voor Evolutionaire Antropologie in Leipzig, Duitsland. "Dit is echt een doorbraak - we hadden twee jaar geleden nooit gedacht dat we de genetica van menselijke fossielen van deze leeftijd zouden kunnen bestuderen." Tot nu toe was het vorige oudste bekende menselijke DNA afkomstig van een 100.000 jaar oude Neanderthaler uit een grot in België.

De Sima de los Huesos ligt ongeveer 30 meter onder het oppervlak aan de onderkant van een verticale as van 13 meter. Archeologen suggereren dat de botten misschien zijn weggespoeld door regen of overstromingen, of dat de botten daar zelfs met opzet zijn begraven.

Deze Pit of Bones heeft fossielen opgeleverd van minstens 28 personen, 's werelds grootste verzameling menselijke fossielen uit het Midden-Pleistoceen, zo'n 125.000 tot 780.000 jaar geleden.

"Dit is een zeer interessant tijdsbereik," vertelde Meyer WordsSideKick.com. "We denken dat de voorouders van de moderne mens en de Neanderthalers misschien zo'n 500.000 jaar geleden uiteen liepen." De oudste fossielen van moderne mensen gevonden nog dateren van ongeveer 200.000 jaar geleden.

Denisovan familielid?

De onderzoekers reconstrueerden een bijna compleet genoom van de mitochondria van dit fossiel - de krachtcentrales van de cel, die hun eigen DNA bezitten en van de moeder worden doorgegeven. De fossielen die opgegraven werden op de site leken op Neanderthalers, dus onderzoekers verwachtten dat dit mitochondriaal DNA Neanderthaler zou zijn.

Verrassend genoeg onthult het mitochondriale DNA dat dit fossiel een gemeenschappelijke voorouder heeft, niet met Neanderthalers, maar met Denisovans, die ongeveer 700.000 jaar geleden van hen scheidde. Dit is vreemd, omdat uit onderzoek momenteel blijkt dat de Denisovans in Oost-Azië woonden, niet in West-Europa, waar dit fossiel werd ontdekt. De enige bekende Denisovan-fossielen tot nu toe zijn een vingerbot en een kies gevonden in Siberië. [Denisovan Gallery: Tracing the Genetics of Human Ancestors]

"Dit opent volledig nieuwe mogelijkheden in ons begrip van de evolutie van moderne mensen, Neanderthalers en Denisovans," zei Meyer.

De onderzoekers suggereren een aantal mogelijke verklaringen voor deze bevindingen. Ten eerste is dit exemplaar mogelijk nauw verwant geweest aan de voorouders van Denisovans. Dit lijkt echter onwaarschijnlijk, aangezien de aanwezigheid van Denisovans in West-Europa een uitgebreide overlap van territorium met Neanderthaler-voorouders zou suggereren, waardoor de vraag rijst hoe beide groepen genetisch konden divergeren terwijl ze elkaar binnen bereik bereikten. Bovendien is de ene Denisovan-tand significant anders dan de tanden gezien bij de Pit of Bones.

Ten tweede kunnen de Sima de los Huesos-mensen verwant zijn aan de voorouders van zowel Neanderthalers als Denisovans. De onderzoekers beschouwen dit als geloofwaardig gezien de leeftijd van het fossiel, maar ze zouden dan moeten uitleggen hoe twee zeer verschillende mitochondriale DNA-afstammelingen voortkwamen uit de ene groep, de ene leidend tot Denisovans, de andere uit de Neanderthalers.

Ten derde kunnen de mensen die gevonden worden in de Sima de los Huesos een afstammingslijn zijn die zich onderscheidt van zowel Neanderthalers als Denisovans, die later wellicht mitochondriaal DNA hebben overgebracht aan Denisovans. Dit suggereert echter dat deze groep op één of andere manier beide verschilt van de Neanderthalers, maar ook onafhankelijk van elkaar verschillende Neanderthalerachtige skeletkenmerken heeft ontwikkeld.

Ten vierde suggereren de onderzoekers dat een op dit moment onbekend menselijk geslacht Denisovan-achtig mitochondriaal DNA in de regio Pit of Bones en mogelijk ook de Denisovans in Azië bracht.

"Het verhaal van de menselijke evolutie is niet zo eenvoudig als we hadden willen denken," zei Meyer. "Dit resultaat is een groot vraagteken.In zekere zin weten we minder over de oorsprong van de Neanderthalers en Denisovans dan we eerder wisten. "

De wetenschappers hopen nu meer over deze fossielen te leren door DNA uit hun celkernen te halen, niet hun mitochondriën. Dit zal echter een enorme uitdaging zijn - de onderzoekers hadden bijna 2 gram bot nodig om mitochondriaal DNA te analyseren, dat meer dan honderd keer in de cel meer dan nucleair DNA overtreft.

De wetenschappers detailleerden hun bevindingen in het 5 december nummer van het tijdschrift Nature.

Volg ons @livecience, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: What is Consciousness? What is Its Purpose?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com