Oudste Panda-Fossielen Gevonden In Een Verrassende Plaats

{h1}

Fossielen van wat misschien wel het vroegste lid van de gigantische panda-afstamming is, voegen nieuwe informatie toe over waar deze iconische beren vandaan kwamen en hoe hun voorouders eruit zagen.

Alle reuzenpanda's kunnen uit China komen, maar fossielen laten zien dat de oudst bekende voorouder van het geslacht in Spanje woonde, zeggen onderzoekers.

De gigantische panda (Ailuropoda melanoleuca) is wereldwijd bekend om zijn zwart-witte vacht. De reuzenpanda is uniek onder beren om bijna volledig op bamboe te eten - andere leden van de berenfamilie zijn alleseters of meestal vleeseters.

Genetisch bewijs suggereert dat de voorouders van reuzenpanda's van 18 tot 22 miljoen jaar geleden van andere beren waren afgeweken. Veel blijft echter onzeker over hoe vroege reuzenpanda's waren en hoe deze afstamming van beren veranderde in de loop van de tijd - vóór de nieuwe vondst waren de vroegste onbetwiste gigantische pandafossielen die werden teruggevonden hoogstens 8,2 miljoen jaar oud en kwamen uit China.

Nu onthullen paleontologen twee sets fossiele kaken en tanden waarvan ze zeggen dat ze behoren tot het vroegste lid van de gigantische panda-afstamming dat tot nu toe is ontdekt. De fossielen werden teruggevonden op een paar locaties in het noordoosten van Spanje.

Een analyse van twee sets fossiele kaken en tanden suggereert dat ze tot het vroegste lid van de gigantische panda-afstamming behoren dat nog ontdekt is.

Een analyse van twee sets fossiele kaken en tanden suggereert dat ze tot het vroegste lid van de gigantische panda-afstamming behoren dat nog ontdekt is.

Krediet: Abella et al., PLoS ONE

Vroegste panda

De soort behoort tot een nieuw verklaard geslacht, Kretzoiarctos, wat "beren van Kretzoi" betekent, vernoemd naar paleontoloog Miklos Kretzoi, die andere uitgestorven panda-soorten had ontdekt. De soort is genoemd Kretzoiarctos beatrix, met "beatrix" verwijzend naar een collega van de onderzoekers, de Spaanse paleontoloog Beatriz Azanza. [Boterballen: foto's van speelse panda's]

De fossielen stammen 11,6 miljoen jaar terug naar het midden van het Mioceen-tijdperk, toen het gebied vochtig, gematigd en bebost was.

"Het nieuwe geslacht dat we in dit artikel beschrijven, is niet alleen de eerste beer die op het Iberisch schiereiland is geregistreerd, maar ook de eerste van de afstammingslijn van de gigantische panda," zei onderzoeker Juan Abella, een paleontoloog in Madrid bij het Nationale Museum voor Natuurwetenschappen van Spanje.

Deze nieuwe beer zou niet meer dan 130 pond (60 kilogram) hebben gewogen, waardoor hij min of meer de grootte van de zonnebeer heeft (Helarctos malayanus), de kleinste levende beren soort.

Te oordelen naar zijn tanden was het een alleseter, maar het bezat veel gebitkenmerken van beren die waren aangepast aan het eten van taaie plantaardige materialen zoals bamboe.

"Het had een zeer grote verscheidenheid aan voedsel beschikbaar, van vlees en fruit tot plantstelen of zelfs bladeren," vertelde Abella aan WordsSideKick.com. "We weten niet of er in het Midden-Mioceen bamboe was in Spanje, maar er waren veel andere vergelijkbare planten in verband met vochtige klimaten beschikbaar voor Kretzoiarctos."

Er blijven vragen over

Het blijft onzeker of Kretzoiarctos werd op dezelfde manier gekleurd als moderne reuzenpanda's, want er blijft geen haar uit. Abella speculeerde echter dat de primitieve kleur voor deze groep beren ook donker was met verschillende witte vlekken. Dit is gebaseerd op het feit dat de meeste berenwelpen deze kleuring hebben - bij veel dieren weerspiegelen de biologische patronen die bij de jongeren worden waargenomen, hoe hun voorouders waren.

Deze bevindingen suggereren misschien een West-Europese oorsprong voor de gigantische panda-afstamming. Het fossielenbestand van deze groep beren is echter nog steeds te zeldzaam en fragmentarisch om met zekerheid te zeggen waar ze zijn ontstaan, aldus onderzoekers.

Nog een mysterie: waarom deed Kretzoiarctos uitsterven? "De meest waarschijnlijke oorzaak is waarschijnlijk de openstelling van de bossen, die plaats maakt voor meer open, drogere ruimtes en het uiterlijk van vergelijkbare maar grotere en meer concurrerende soorten," zei Abella.
Abella en zijn collega's hebben hun bevindingen vandaag online (14 november) in het tijdschrift PLoS ONE gedetailleerd beschreven.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com