Oudste Water Ter Wereld Deep Underground Gevonden

{h1}

Een 2,6 miljard jaar oude waterput, de oudste die nog is gevonden, is diep onder de grond ontdekt en kan licht werpen op het vroege aardse leven en de mogelijkheid van leven op mars.

Een zak water van zo'n 2,6 miljard jaar oud - de oudste waterzak die veruit bekend is, ouder zelfs dan het begin van het meercellige leven - is nu ontdekt in een mijn die 2 mijl onder het aardoppervlak ligt.

De bevinding, aangekondigd in het 16 mei nummer van het tijdschrift Nature, werpt de verleidelijke mogelijkheid op dat het oude leven diep onder de grond kan worden gevonden, niet alleen in de aarde, maar in soortgelijke oases die mogelijk op Mars bestaan, zeiden de wetenschappers die het water bestudeerden.

Geoscientist Barbara Sherwood Lollar van de Universiteit van Toronto en haar collega's hebben sinds de jaren tachtig diepe mijnen over de hele wereld onderzocht. Water kan in stenen in breuken stromen en jarenlang diep in de korst blijven zitten, en dient als een tijdcapsule van hoe hun omgeving eruitzag op het moment dat ze werden afgesloten.

In goudmijnen in Zuid-Afrika, 2,8 kilometer diep, ontdekten de wetenschappers eerder dat microben konden overleven in waterpartijen die tientallen miljoenen jaren geïsoleerd waren. Deze reservoirs waren vele malen zouter dan zeewater, "en de chemie was in veel opzichten vergelijkbaar met hydrothermale ventilatieopeningen op de bodem van de oceaan, vol met opgeloste waterstof en andere chemicaliën die in staat zijn het leven te ondersteunen," zei Sherwood Lollar. [Vreemdste plaatsen waar het leven op aarde gevonden wordt]

Om te zien wat andere oude waterzakken kunnen zijn, hebben Sherwood Lollar en haar collega's koper- en zinkmijnen onderzocht in de buurt van de stad Timmins in Ontario, Canada. "Terwijl de prijzen van koper, zink en goud zijn gestegen, gaan de mijnen nu dieper, wat onze zoektocht naar lang geïsoleerde reservoirs van water ondergronds heeft geholpen," zei Sherwood Lollar.

'Geestverruimende' vondst

"Soms gingen we naar beneden in kooien - ze heten niet liften ondergronds - die ons naar de niveaus hebben gedeponeerd die we wilden gaan," vertelde Sherwood Lollar aan OurAmazingPlanet. "Andere keren reden we de hellingmijnen af ​​die spiraalvormige spiraalwegen hebben, dus we konden eigenlijk helemaal naar beneden rijden."

De wetenschappers analyseerden water dat ze 2 mijl (2,4 km) diep vonden. Ze concentreerden zich op edelgassen zoals helium, neon, argon en xenon. Eerdere studies die luchtbellen uit oude rotsen analyseren, hebben vastgesteld dat deze zeldzame gassen kunnen voorkomen in verschillende verhoudingen die verband houden met bepaalde tijdperken van de geschiedenis van de aarde. Als zodanig konden de onderzoekers, door de verhoudingen van edelgassen in dit water te analyseren, de leeftijd van het water afleiden.

De wetenschappers ontdekten dat de vloeistoffen tussen 1,5 miljard en 2,64 miljard jaar geleden in de rotsen vastzaten.

"Het was absoluut geweldig," zei Sherwood Lollar. "Deze waren niet tientallen miljoenen jaren oud zoals we misschien hadden verwacht, of zelfs honderden miljoenen jaren oud, ze waren miljarden jaren oud."

De site werd gevormd door geologische activiteit vergelijkbaar met die gezien in hydrothermale ventilatieopeningen. "We liepen 2,7 miljard jaar geleden mee op wat de oceaanbodem was", zei Sherwood Lollar. "Je zou nog steeds dezelfde kussenstructuren kunnen zien die nu op de bodem van de oceaan te zien zijn."

Tekenen van leven?

Dit oude water stroomde uit de boorgaten die het team in de mijn boorde met een snelheid van bijna een halve gallon (2 liter) per minuut. Het blijft onzeker hoe groot dit waterreservoir precies is.

"Dit is een uiterst belangrijke vraag en een vraag die we in ons toekomstige werk willen nastreven," zei Sherwood Lollar. "We willen ook kijken of er bewoonbare reservoirs van vergelijkbare leeftijd zijn over de hele wereld."

Sherwood Lollar benadrukte dat ze nog geen tekenen van leven in het water van Timmins hebben gevonden. "Daar werken we nu aan," zei ze. "Het zou fascinerend voor ons zijn als we dat zouden doen, omdat het de grenzen zou verleggen van hoe lang het leven in isolatie kon overleven."

En de implicaties van zo'n bevinding gaan verder dan de uitersten van het leven op aarde.

"Het vinden van leven in dit energierijke water is vooral spannend als je denkt aan Mars, waar er misschien water van vergelijkbare leeftijd en mineralogie onder de oppervlakte is," zei Sherwood Lollar.

Als er ooit miljarden jaren geleden Mars op aarde is ontstaan, dan is het waarschijnlijk in de ondergrond, "zei Sherwood Lollar. "Als we vinden dat het water in Timmins het leven kan ondersteunen, kan hetzelfde misschien ook gelden voor Mars."

Volg OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: 10 Grootste Dieren Ooit!.




Onderzoek


'Rode Vloed' Verandert De Golf Van Mexico, Roestkleurig
'Rode Vloed' Verandert De Golf Van Mexico, Roestkleurig

Wat Is Positieve Psychologie?
Wat Is Positieve Psychologie?

Science Nieuws


De Meeste Vrouwen Die Abortussen Hebben, Hebben Geen Spijt Van Hen
De Meeste Vrouwen Die Abortussen Hebben, Hebben Geen Spijt Van Hen

'Notenkraker Man' At Als Een Koe (Of Varken)
'Notenkraker Man' At Als Een Koe (Of Varken)

Natuurkundigen Denken Dat Ze De Geesten Van Zwarte Gaten Uit Een Ander Heelal Hebben Gezien
Natuurkundigen Denken Dat Ze De Geesten Van Zwarte Gaten Uit Een Ander Heelal Hebben Gezien

Oude Noordse Grog Dronken De Elite
Oude Noordse Grog Dronken De Elite

Hoe Luid Is Jouw Ipod?
Hoe Luid Is Jouw Ipod?


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com