'Out Of Time' Fossil Onthult Ancient Ocean Diversity

{h1}

Een fossiel dat ooit werd gebruikt om een ​​muilezelpad in irak te bestrijken, is een voorheen onbekende soort mariene reptielen.

Een fossiel dat ooit een muilezelpad in Irak omzoomde, heeft de verrassende overleving onthuld van een groep ichthyosauriërs, reptielen op zee die meer dan 66 miljoen jaar geleden de zeeën zwommen.

Onderzoekers geloofden eerder al dat ichthyosauriërs tijdens de Jura-Periode daalden, die van 199 miljoen tot 145 miljoen jaar geleden duurde, met de enige overlevenden die snel evolueerden om herhaaldelijke uitstervingsevents voor te blijven. Het nieuwe fossiel dateert echter uit het Krijt tijdperk, dat 145 miljoen tot 66 miljoen jaar geleden duurde. Het lijkt opmerkelijk veel op zijn Jurassic brethren, en onthult een verrassende evolutionaire statis.

Het fossiel "vertegenwoordigt een dier dat voor zijn leeftijd" uit de tijd lijkt ", verklaarde onderzoeker Valentin Fischer van de Universiteit van Luik in België in een verklaring. [Ichthyosaurusbeelden: foto's van een zeemonster]

Ichthyosaur-evolutie

Ichythyosauriërs waren dolfijnvormige zwemreptielen die levende jongen baren. Ze leefden in de oceanen op hetzelfde moment dat dinosaurussen rondrenden op het land. Eerder dachten onderzoekers dat slechts één groep ichthyosauriërs, ofwel oftalmosauriden, het uit de Jura tot in het Krijt heeft gehaald. Het zojuist genoemde fossiel, nagesynchroniseerd Anachronus uit Malawania, is een Krijt-overlevende die niet tot de oftalmosauriden behoort, echter. Dat betekent dat een "spooklijn" van ichthyosauriërs naast de oftalmosauriden overleefde en in de loop van miljoenen jaren nauwelijks veranderde.

Het fossiel in kwestie werd voor het eerst in de jaren vijftig gevonden door Britse aardolie-geologen, die opmerkten dat de plaat werd gebruikt als opstapje op een muilezelpad in Irak. De geologen redden het fossiel en brachten het naar het Verenigd Koninkrijk, waar het tot in de jaren zeventig onbestudeerd bleef. Omdat onderzoekers niet wisten waar in de rotsen het fossiel vandaan kwam, worstelden ze om de leeftijd te bepalen. (Lagen aarde worden in de loop van de tijd opgebouwd, wat betekent dat in algemene zin de oudste lagen op de bodem liggen en de meer recente lagen meer naar de oppervlakte.)

Het dateren van het fossiel

De ichthyosaurus Anachronus uit Malawania, gefossiliseerd in een plaat die ooit werd gebruikt als opstapje op een Iraakse muilezelbaan.

Credit: University of Southampton

Moderne technologie maakte daten van de mysterieuze fossiel mogelijk. Jeff Liston van Nationale Musea Schotland was in staat om de stenen plaat te bemonsteren en vond stuifmeel, sporen en andere microfossielen die hielpen om de plaats en tijd van fossilisatie te bepalen. Het resultaat, meldde dinsdag (14 mei) in het tijdschrift Biology Letters: Het fossiel uit de tijd kwam uit het vroege krijt.

De resulterende stamboom van ichthyosaurus suggereert dat deze reptielen in zee verschillende in het Krijt blijven, om vervolgens 95 miljoen jaar geleden op mysterieuze wijze uitgestorven te zijn.

"Deze 'levende fossiel' van zijn tijd demonstreert het bestaan ​​van een afstamming die we ons nooit hadden voorgesteld, 'zei Fischer in een verklaring. "Misschien is het bestaan ​​van dergelijke jurassic-achtige ichthyosauriërs in het Krijt over het hoofd gezien, omdat ze altijd in het Midden-Oosten hebben geleefd, een regio die eerder slechts één enkele zeer fragmentarische ichthyosaurus-fossiel heeft opgeleverd."

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Origineel artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: How Big Oil Conquered the World.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com