Paleo Csi: Early Hunters Left Mastodon Murder Weapon Behind

{h1}

Een onderzoek naar een lang controversieel mastodont-bot dat in de staat washington is gevonden, heeft nieuw bewijs opgeleverd dat het gigantische harige schepsel 13.800 jaar geleden door jagers werd neergehaald, het eerste bewijs van jachtwapens voor de paleo-indiase clovis cu

Een nieuwe kijk op een heel oud mastodontskelet heeft bewijs opgeleverd van het eerste bekende jachtwapen in Noord-Amerika, een gereedschap gemaakt van been dat 800 jaar ouder was dan de eerder bekende jachttechnologie.

Het scherpe stuk bot, te vinden in een mastodontrib dat in de jaren zeventig werd blootgelegd, is al lang controversieel. Archeologen hebben ruzie gemaakt over zowel de datum toegewezen aan het bot - ongeveer 14.000 jaar oud - en over de vraag of het vermeende wapen echt door mensenhanden was gevormd. Maar nu zeggen onderzoekers dat het waarschijnlijk is dat 13.800 jaar geleden jagers olifantachtige mastodons afslachtten met behulp van benige projectielpunten die niet veel groter waren dan pennen, geslepen tot naaldachtige uiteinden.

"We hebben geluk dat de jager 13.800 jaar geleden waarschijnlijk probeerde om dat botprojectiel tussen de ribben te krijgen, waarschijnlijk om bij een vitaal orgaan te komen", zei onderzoeker Michael Waters, een antropoloog bij het Centrum voor de Studie van de eerste Amerikanen aan de Texas A & M University. "Misschien kromp de mastodon of was zijn stuwkracht uit, en hij sloeg in plaats daarvan een rib en brak zijn projectielpunt van botten, dus het is slecht voor hem en goed voor ons." [Image Gallery: Evidence of Mastodon Hunters]

Waters en zijn collega's rapporteren hun bevindingen morgen in het tijdschrift Science (21 oktober).

Een kill-site blootleggen

Eén ding is zeker: de oude mastodon-moord was geen eerlijk gevecht. Het schepsel, opgegraven door een rancher die eind jaren zeventig in de staat Washington een voorraadtank opgracht, was oud en waarschijnlijk ziekelijk toen het stierf, met tanden die 'letterlijk tot aan een nekhol zijn uitgeput', zei Donald Grayson, een antropoloog aan de universiteit van Washington die niet betrokken was bij de nieuwe studie.

De rancher draaide het terrein om naar archeologen, die de gunst teruggaven door de vondst de "Manis Mastodon", de achternaam van de boer, te nasynchroniseren. De bewering van de archeoloog dat de mastodon ongeveer 14.000 jaar geleden door mensen werd opgejaagd, werd met argwaan bekeken onder andere onderzoekers, die erop wezen dat er geen solide bewijs was dat het benige punt dat in het been van de mastodont was ingebed, door mensenhanden was gemaakt.

Het was mogelijk, zei Grayson, dat het bot een deel was van het skelet van de mastodont, misschien zelfs een losgeraakte bot-chip van een gevecht met een ander dier. [Lees: 25 geweldige oude beesten]

Paleo coldcase

Maar de archeologische technologie van vandaag is een spagaat en vervlogen verleden in de jaren zeventig. Dus besloten Waters en zijn collega's om de zaak van de Manis Mastodon opnieuw te bekijken. Ze haalden botproteïne uit de beschadigde rib en met radiokoolstof gedateerd, een geavanceerde versie van de dateringstechniek die vier decennia geleden werd gebruikt. Ze vonden inderdaad dat het exemplaar 13.800 jaar oud is. Dat is 800 jaar eerder dan de Noord-Amerikaanse Clovis, waarvan bekend was dat ze op mammoeten en mastodons jaagden.

Maar Waters en zijn collega's hadden ook bewijs nodig dat de benige tip ingebed in de rib door de mens gemaakt was. Om dit te onderzoeken, gebruikten ze een CT-scan (high-resolution computed tomography).

"We zijn allemaal bekend met CT-scanners in ziekenhuizen waar ze je lichaam kunnen scannen en naar binnen kunnen kijken om organen en botten te zien," zei Waters. "Dit is een industriële versie met een hoge resolutie die digitale röntgenstralen creëert met een onderlinge afstand van 0,06 millimeter [0,002 inch], ongeveer de helft van de dikte van een stuk papier."

Deze ultrascherpe blik in de rib onthulde de naaldscherpe schacht van het projectielpunt dat zich in het bot van de mastodont bevindt. De beelden suggereerden dat het punt was afgezwakt en verscherpt, zei Waters, het werk van menselijke handen. [Zie video van wapenpunt en bot]

Als klap op de vuurproef haalden de onderzoekers botproteïne en DNA uit het projectielpunt zelf, waarbij ze bepaalden dat het wapen was gemaakt van de botten van nog een andere mastodont.

"Dat was nog spannender, want dat betekende dat wie deze jagers waren die opgespoord werden en de Manis Mastodon vermoordden, op jacht waren met wapens gemaakt van een vorige moord," zei Waters.

Pre-Clovis jagers

Andere antropologen waarschuwden dat het moeilijk is om afdoende een archeologische site te begrijpen die slechts één artefact heeft gekregen, maar zei dat de vondst een lange weg was gegaan om de controverse over mastodontie naar bed te brengen.

"Het is erg overtuigend", zegt James Dixon, directeur van het Maxwell Museum of Anthropology aan de Universiteit van New Mexico, die niet betrokken was bij de huidige studie. Andere mammoet- en mastodonsafslachtingslocaties uit dezelfde periode zijn ontdekt (hoewel zonder jachtwapens), zei Dixon, en de nieuwe mastodon-analyse voegt toe aan het bewijs dat menselijke jager-verzamelaars de grote, wollige wezens hebben gedood voordat de Clovis-cultuur kwam langs.

"Voor mij suggereert de hoogwaardige scan dat dit echt een bot-projectielpunt is, en dat dit een andere pre-Clovis-site is," stemde Grayson in. Als dat zo is, zei hij, is het de derde bevestigde pre-Clovis archeologische vindplaats, inclusief de noordelijke nederzetting Patagonië van Monte Verde van ongeveer 14.800 jaar geleden en de Paisley Caves in Oregon, waar wetenschappers 14.300 jaar oude menselijke uitwerpselen ontdekten.

Dus hoe hebben deze vroege jagers een wezen zo groot als een olifant gedood met wapens ter grootte van een potloden? Het is mogelijk dat groepen jagers zich op een mastodon hebben verzameld en hun projectielpunten als speren hebben gegooid tot het dier er "als een speldenkussen uitzag", zei Waters. De Manis Mastodon werd ingekerfd in een bovenste rib, consistent met het gebruik van een atlatl, of speerwerper, een uitgeholde schacht die wordt gebruikt om meer snelheid en hefboomwerking achter een gegooide speer te krijgen, zei Dixon.

Of misschien was die mastodon al op zijn laatste benen voordat de menselijke jagers het afmaakten, stelde Grayson voor.

"Het is heel goed mogelijk dat deze arme man niet stond toen hij werd gedood en misschien zelfs in zijn eentje op het punt stond te sterven," zei Grayson. "Dat zou het probleem oplossen dat iemand lang genoeg of hoog genoeg is om het in de rug te steken."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen tjilpen @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




Onderzoek


Gevangenen Van 'Ingenious' 1962 Alcatraz Escape Could Survived
Gevangenen Van 'Ingenious' 1962 Alcatraz Escape Could Survived

De Evolutie Van Charles Darwin: Vormden Zijn Angsten Zijn Wetenschap?
De Evolutie Van Charles Darwin: Vormden Zijn Angsten Zijn Wetenschap?

Science Nieuws


Scary Faces Terrify Woman With Unusual Condition
Scary Faces Terrify Woman With Unusual Condition

China Bestrijdt Markt Voor Illegale Dierendelen (Op-Ed)
China Bestrijdt Markt Voor Illegale Dierendelen (Op-Ed)

Eerste Wereldoorlog Vluchttijdlijn
Eerste Wereldoorlog Vluchttijdlijn

Wat We Doen Voor Thanksgiving (Infographic)
Wat We Doen Voor Thanksgiving (Infographic)

Frequente Branden? Nieuwe Tool Onthult Klimaatimpact Per Postcode (Op-Ed)
Frequente Branden? Nieuwe Tool Onthult Klimaatimpact Per Postcode (Op-Ed)


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com