Parasietevolutie: Hier Zijn Hoe Sommige Dieren Moochers Werden

{h1}

Mooching is een populaire levensstijl, waarbij parasieten ongeveer 40 procent van het dierenleven op aarde uitmaken.

Niemand houdt van lummelen, maar nieuw onderzoek vindt dat het afwimpelen van anderen een goede evolutionaire strategie is.

Parasitisme - een overlevingsstrategie waarbij de voedingsstoffen van een gastheer voor eigen gewin worden gekaapt - is minimaal 223 keer in het dierenrijk ontstaan, blijkt uit een onderzoek dat op 19 juli in het tijdschrift Biology Letters is gepubliceerd. En hoewel parasitisme soms als een evolutionaire doodlopende weg wordt beschouwd omdat het vereist dat al je eieren in de mand van de gastheer worden geplaatst, parasitaire soorten even divers zijn als niet-parasitaire soorten, wat suggereert dat parasieten prima voor zichzelf doen.

De schatting van 223 onafhankelijke oorsprong van parasitisme is bijna vier keer hoger dan de vorige schatting van ongeveer 60. Dat komt omdat niemand de vraag systematisch had bekeken, zei hoofdonderzoeker Sara Weinstein, een afgestudeerde student in ecologie, evolutie en mariene biologie aan de universiteit van Californië, Santa Barbara. En veel onderzoeken naar parasitisme hebben zich gericht op organismen die relevant zijn voor mensen, zoals de darmwonende lintworm, terwijl ze geleedpotigen zoals mijten en vliegen over het hoofd zien.

"We hebben veel tijd besteed aan het kijken naar deze groepen die niet typisch in deze schattingen zijn opgenomen," vertelde Weinstein aan WordsSideKick.com. [Zie foto's van menselijke parasieten onder de microscoop]

Meer dan verwacht, maar zeldzaam

Het traceren van de oorsprong van parasitisme duurde zes jaar van het kammen door middel van onderzoek naar parasitaire dieren en hun naaste verwanten, zei Weinstein. Een deel van het onderzoek dat ze gebruikte dateerde al in de negentiende eeuw. Door parasitaire soorten te vergelijken met hun meest nabije niet-parasitaire verwanten, wist Weinstein de punten te ontwarren in de tijd dat een nieuwe, parasitaire soort zich afsplitste van een vrijlevende voorouder. Ze concentreerde zich op het dierenrijk - het zou een overweldigende taak zijn geweest om virussen, bacteriën en schimmels in het onderzoek op te nemen.

Er zijn miljoenen parasitaire soorten, zei Weinstein. In feite betoogde een paper uit 1998 in de International Journal for Parasitology dat het meeste leven op aarde parasitair is. Andere schattingen stellen het aantal op ongeveer 40 procent van de dieren. Pegging het aantal onafhankelijke voorbeelden van parasieten die zijn geëvolueerd op 223 lijkt misschien hoog, zei Weinstein, maar gezien de meer dan 7 miljoen soorten dieren die momenteel in leven zijn, 223 is een relatief klein aantal.

"Het is eigenlijk een vrij zeldzame overgang," zei ze.

Parasieten ontwikkelen

De meeste parasietengroepen evolueerden vóór het Mesozoïcum, meer dan 250 miljoen jaar geleden. Deze oude groepen zijn ook, over het algemeen, de grootste, en bevatten als zodanig de meeste soorten.

"De 10 grootste parasietgroepen bevatten eigenlijk 90 procent van de parasietensoorten," zei Weinstein.

Schistosoma mansoni, is een parasitaire worm die zich verspreidt wanneer de menselijke huid in contact komt met besmet water.

Dankbetuiging: CDC / Marianna Wilson

Omdat deze groepen zo oud zijn, is het moeilijk om de vrijlevende familieleden te vinden waarvan de parasitaire soort is geëvolueerd. Verreweg meer verhelderend, zei Weinstein, zijn de resterende 10 procent van de parasieten, met name de understudied mijten en vliegen, zei Weinstein.

"Ze zijn relatief recent overgestapt naar parasitisme of zijn in feite in het proces", zei ze. Sommige zijn 'facultatieve parasieten', organismen die parasitair kunnen worden als de omgevingsomstandigheden goed zijn, maar ook zelfstandig kunnen leven.

Veel parasieten hebben slechts één parasitair stadium in hun levenscyclus, of brengen op zijn minst een deel van hun leven door als vrijlevende organismen. Een voorbeeld is de Schistosoma parasiet, die in zoetwaterlakken uitkomt. De larven zwemmen vervolgens door het water totdat ze een dierlijke gastheer (inclusief de mens) vinden. Wanneer ze een gastheer hebben, keren de vrijzwemmende larven terug naar een parasitair stadium, kronkelt door de huid en ontwikkelt zich tot volwassenheid in de bloedvaten. Vervolgens leggen ze eieren, die worden vrijgegeven door plassen of ontlasting om - hopelijk vanuit het perspectief van de wormen - hun weg terug te vinden naar een slakkengastheer. De menselijke gastheer die besmet is met de Schistosoma parasiet ontwikkelt de ziekte schistosomiasis, die wordt gekenmerkt door bloederige urine en diarree, koorts en blaas-, lever- en miltschade.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com