Peak Oil: Theorie Of Mythe?

{h1}

Piekolie is de theorie dat op enig moment de wereldwijde olieproductie zal stijgen en beginnen te dalen. Sommige analisten zeggen dat het al is gebeurd. Anderen stellen het idee juist ter discussie.

Piekolie - het moment waarop de binnenlandse of wereldwijde olieproductie piekt en voor altijd begint te dalen - is al tientallen jaren aan de horizon opdoemen. Talloze onderzoeksrapporten, overheidsstudies en olie-industrieanalyses hebben geprobeerd het exacte jaar vast te stellen waarin piekolie zal optreden, zonder resultaat.

De inzet is onmiskenbaar hoog: veel van de menselijke beschaving is nu onlosmakelijk verbonden met een gemakkelijk verkrijgbaar aanbod van goedkope olie- en aardolieproducten. Van verwarming, elektriciteitsproductie en transport tot cosmetica, medicijnen en plastic zakken, het moderne leven draait op olie.

Piekolie theorie: de vroege jaren

In oktober 1973 stond de wereld bol van het olie-embargo van de OPEC. Leden van de Organisatie van Olie-exporterende Landen kwamen overeen om te stoppen met het exporteren van olie naar de Verenigde Staten, een groot deel van West-Europa, Japan en verschillende andere landen.

Hoewel het olie-embargo slechts vijf maanden duurde (tot maart 1974), stuurde het schokgolven door de geïndustrialiseerde wereld en onderstreepte onze totale afhankelijkheid van aardolie. Veel regeringsleiders en academische instellingen realiseerden zich, zelfs nadat het embargo eindigde, dat de mondiale olie-economie niet eeuwig kon duren.

Jaren eerder, in 1956, voorspelde geoloog M. King Hubbert bij Shell Oil Company (en later bij de U.S. Geological Survey) dat de olieproductie in de onderste 48 Amerikaanse staten ergens rond 1970 zou stijgen.

Hoewel zijn opmerkingen veel controverse opwierpen, werd hij later gerechtvaardigd toen instellingen zoals de National Academy of Sciences en het Energy Information Agency (EIA) bevestigden dat zijn nu beroemde klokkromme die de piek van 1970 voorspelde correct was, ondanks veel rooskleuriger voorspellingen van de industrie en overheidsanalisten.

'Hubbert kreeg tijdens zijn leven veel bekendheid omdat hij voorspelde dat de Amerikaanse olie in 1970 zou piekeren', zegt Alan Carroll, een geoloog aan de universiteit van Wisconsin-Madison en auteur van 'Geofuels: Energy and Earth' (Cambridge University Press, 2015). ). "Diezelfde logica werd uitgebreid tot de wereldwijde olieproductie en er zijn veel voorspellingen geweest dat de wereldwijde productie een piek zal bereiken, waarvan er nog geen is gebeurd," zei Carroll.

Toen Hubbert in 1974 zijn aandacht verlegde naar de wereldwijde olieproductie, was zijn rapport eveneens verontrustend, vooral in het licht van het olie-embargo van OPEC: hij voorspelde dat de piekolieproductie in de wereld zou plaatsvinden in 1995, ervan uitgaande dat de huidige productie- en gebruikstrends doorgaan.

In 1988 zei Hubbert in een interview: "We bevinden ons in een crisis in de evolutie van de menselijke samenleving, het is uniek voor zowel menselijke als geologische geschiedenis Het is nog nooit eerder gebeurd en het kan onmogelijk opnieuw gebeuren. een keer."

Is er zelfs sprake van piekolie?

Sinds Hubbert het concept van peak oil heeft geïntroduceerd, hebben talloze voorspellers uit alle hoeken van de industriële, overheids- en academische wereld geprobeerd de voorspelling van Hubbert te onderbouwen of te weerleggen.

Geoscientist Kenneth S. Deffeyes, auteur van "When Oil Peaked" (Hill and Wang, 2010), beweerde dat piekolie plaatsvond op Thanksgiving Day 2005. Intussen, petroleum-geoloog Colin Campbell, een oprichter van de Association for the Study of Peak Oil ( ASPO), eenmaal geschat dat piekolie rond 2010 had plaatsgevonden, maar zijn opvattingen zijn enigszins verschoven naarmate nieuwe gegevens beschikbaar zijn gekomen.

Het probleem is, te bepalen wanneer piekolie zal optreden, als het al is gebeurd, of als het al gebeurt, zijn ze allemaal afhankelijk van een steeds veranderende reeks aannames en variabelen.

"De basisveronderstelling van de piekolie-analyse is dat u vooraf weet wat de beschikbare reserves zijn, en in feite niet," zei Carroll.

Reserves zijn de bekende hoeveelheid olie die kan worden gewonnen met de huidige prijzen en de hedendaagse technologie, licht Carroll toe. Maar piekolie is ook afhankelijk van de olieprijzen en beschikbare technologie. Hydraulische fracturering, oftewel fracking, heeft bijvoorbeeld veel olievelden geopend in gebieden die ooit als uitgespeeld werden beschouwd of te duur om te ontwikkelen.

Als gevolg van de uitgebreide productie van fracking, plaatsen plaatsen zoals North Dakota - de thuisbasis van de Bakken-formatie van oliehoudende schalierots - nu een olie-hausse en zullen het wereldwijde energiebeeld waarschijnlijk het komende decennium dramatisch veranderen.

Dankzij fracking is de Amerikaanse olieproductie weer in opkomst, in plaats van op een belcurve. In de eerste helft van 2014 produceerden de Verenigde Staten gemiddeld 8,3 miljoen vaten per dag. "We hebben misschien een tweede piek [van olieproductie] in de VS," zei Carroll. 'Misschien had Hubbert niet gelijk.'

Olievoorziening en vraag naar olie

De vraag naar fossiele brandstoffen is een andere kritische factor in het debat over piekolie. Ontwikkelingslanden zoals China, India en Brazilië zijn grote markten geworden voor olie (en andere fossiele brandstoffen zoals kolen). Naarmate deze enorme markten groeien, en naarmate de wereldbevolking verder groeit dan 7 miljard, neemt de vraag naar olie toe.

En naarmate de vraag naar fossiele brandstoffen zoals olie toeneemt, neemt het aanbod van deze hulpbronnen af, zo hebben sommigen beweerd. Maar de hoeveelheid beschikbare olie is niet uniform. Reserve-schattingen kunnen bijvoorbeeld onnauwkeurig zijn.In de San Joaquin-vallei in Californië heeft de productie ruimschoots de oorspronkelijke 800 miljoen vatraming overtroffen, met 2,5 miljard vaten al geboord en de productie blijft groeien door secundaire herstelinspanningen, zei Carroll.

Olie-industrieanalisten beschrijven vaak oliebronnen in termen van conventionele en onconventionele olie. Conventionele olie beschrijft olie die beschikbaar is via meer traditionele, minder dure technologieën zoals de oliebronnen die landschappen van West Texas tot Saoedi-Arabië benadrukken.

Onconventionele olie is echter niet gemakkelijk of goedkoop beschikbaar. Bronnen zoals de teeroliezanden van Canada, schalieoliën uit de Bakken-formatie, steenkoololie (vloeibare brandstof uit steenkool) en biobrandstoffen (ethanol, biodiesel en andere vloeibare brandstoffen uit planten zoals switchgrass) zullen naar verwachting in de 21e eeuw een steeds belangrijker bron worden. eeuw.

"We kunnen een piek bereiken in termen van conventionele olie, maar als we daar achter komen, zijn dat de oliezanden, olieschalies, de methaanhydraten, en ze zullen voorkomen dat consumptie eenvoudig op een piekmoment valt," zei Carroll.

Kosten en baten van onconventionele olie

EIA-beheerder Adam Sieminski wijst op een cruciale kwestie in wat olie beschikbaar maakt - de kosten ervan. Wanneer de olieprijs een bepaald punt bereikt, wordt het winstgevend om in gebieden te boren en op manieren die niet winstgevend zouden zijn als olie te goedkoop zou zijn.

"De vraag is niet wanneer je zonder olie komt te zitten, maar wanneer je geen geld meer hebt om de olie te krijgen," zei Carroll.

Boren met diep water is bijvoorbeeld een dure en riskante boorprocedure die meestal mijlen voor de kust plaatsvindt in wateren met een diepte van meer dan 500 voet (152 meter). Ongeveer 80 procent van de olie geproduceerd in de Golf van Mexico komt uit diepwaterbronnen, volgens de Amerikaanse Energy Information Administration.

De risico's van diepwaterboringen - en alle onconventionele olieontwikkeling - werden in 2010 scherp in de lucht gegooid, toen Deepwater Horizon van BP goed ontplofte en 11 mensen de grond in sloeg en naar schatting 205 miljoen gallons (776 miljoen liter) olie in de Golf van Mexico morste. Het was de grootste olieramp in de geschiedenis van de VS, waardoor zelfs de olieramp van Exxon Valdez uit 1989 werd overschaduwd.

Ondanks de hoge kosten en de risico's, is onconventionele olie-exploratie en boren zinvol wanneer de olieprijs hoog is - en volgens energieconsultants Wood Mackenzie zouden de uitgaven voor diepwaterboringen moeten stijgen van $ 43 miljard in 2012 naar $ 114 miljard in 2022.

De hoeveelheid olie die beschikbaar is voor raffinage is dus niet gefixeerd, ook al is de totale hoeveelheid olie op aarde eindig.

Een piek of een plateau?

In een veel geciteerd (en veel bekritiseerd) rapport uit 2006 presenteerde Cambridge Energy Research Associates (CERA) een analyse waaruit bleek dat er 3,774 biljoen vaten olie beschikbaar waren - veel meer dan de 1,2 biljoen vaten geschat door sommige eerdere analyses.

Hun onderzoek suggereerde dat de olieproductie niet eenvoudig een piek zal bereiken, gevolgd door een steile daling. In plaats daarvan zal 'mondiale productie uiteindelijk een' golvend plateau 'volgen gedurende een of meerdere decennia voordat het langzaam afneemt.'

Uit hun onderzoek heeft CERA ook bepaald dat "het wereldwijde productieprofiel geen eenvoudige logica of belcurve is die wordt voorgesteld door geoloog M. King Hubbert, maar asymmetrisch zal zijn - met de helling van verval geleidelijker... het zal een golvend plateau zijn dat kan wel tientallen jaren duren. "

Hun analyse doet twijfels rijzen over het idee zelf van "peak oil" als een bruikbaar model voor energievoorspelling of overheidsbeleid: "De 'peak oil'-theorie veroorzaakt verwarring en kan leiden tot ongepaste acties en de aandacht afleiden van de echte problemen," CERA regisseur Peter M. Jackson zei. "Olie is te kritiek voor de wereldeconomie om angst in de plaats te stellen van een zorgvuldige analyse van de zeer reële uitdagingen met het leveren van vloeibare brandstoffen om aan de behoeften van groeiende economieën te voldoen."

Of olieproductie piekt of plateaus, één onderliggend feit drijft het probleem aan: "Wereldproductie van conventionele olie zal een maximum bereiken en daarna afnemen", volgens een diepgaande analyse van 2005, co-auteur van Robert L. Hirsch en in opdracht van de VS Ministerie van Energie (wordt veelal "het Hirsch-rapport" genoemd).

"Voorspelling van de piek is extreem moeilijk vanwege geologische complexiteit, meetproblemen, prijsvariaties, elasticiteit van de vraag en politieke invloeden," concludeert het rapport. "Piekvorming zal gebeuren, maar de timing is onzeker."

Andere wetenschappers, zoals Carroll, vragen zich af of een echte piek ooit zal worden bereikt, gezien de opmerkelijke hoeveelheden koolstof die in de aardkorst zijn opgeslagen. "Er is potentieel voor een enorme toename in kwantiteit als iemand bereid is om voor een lagere kwaliteit te gaan", zei hij.

Ongeacht wanneer of hoe de olieproductie begint af te nemen, volgens het rapport van Hirsch, zullen de effecten wereldwijd zijn en gepaard gaan met dramatische sociale, politieke, economische en ecologische ontreddering.

Beperking van deze effecten - door behoud en ontwikkeling van alternatieve energiebronnen - vereist een voorafgaande planning en "een intense inspanning gedurende tientallen jaren", aldus het rapport. "Er zullen geen snelle oplossingen zijn, zelfs crash-programma's zullen meer dan een decennium nodig hebben om substantiële verlichting te bieden."

Het laatste woord over piekolie is mogelijk van Campbell, die als een van de eersten de aankomst voorzag: "Het stenen tijdperk is niet afgelopen omdat we geen steen meer hadden, maar omdat brons en ijzer betere vervangers bleken te zijn", schreef hij in 2001."Brandhout maakte plaats voor steenkool en kolen voor olie en gas, niet omdat ze opraken of in de problemen kwamen, maar omdat de vervangers goedkoper en efficiënter waren. Maar nu bereikt de olieproductie een piek zonder een voorkeursvervanger te zien. "

Extra middelen

  • US Geological Survey Nationale olie- en gasbeoordeling - ontdek de huidige geschatte olie- en aardgasreserves van de Verenigde Staten.
  • Amerikaanse Energy Information Administration Energy Outlooks - ontdek de prognoses voor Amerikaans energiegebruik en profielen van energieverbruik voor landen over de hele wereld

Aanvullende rapportage door Becky Oskin, Senior Writer

Volg Marc Lallanilla op tjilpen en Google+. Volg Becky Oskin @beckyoskin. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.


Video Supplement: F William Engdahl- Myths, Lies and Oil Wars The World is Running Into Oil, Not Out of It.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com