Mensen Gebruiken Slechts 8,2% Van Hun Dna, Study Finds

{h1}

Slechts 8,2 procent van het menselijk dna is functie, volgens een nieuwe studie. Deze bevindingen suggereren dat de meerderheid van het menselijk genoom zogenaamd junk-dna is.

Meer dan een decennium is verstreken sinds de voltooiing van het Human Genome Project, de internationale samenwerking om alle "letters" in ons DNA in kaart te brengen. De enorme inspanning leidde tot revolutionaire genomische ontdekkingen, maar meer dan 10 jaar later is het nog steeds onduidelijk welk percentage van het menselijk genoom eigenlijk iets belangrijks doet.

Een nieuwe studie suggereert dat slechts 8,2 procent van het menselijk DNA, of ongeveer 250 miljoen van deze zogenaamde DNA-letters, functioneel zijn en meer dan 2 miljard niet.

De resultaten zijn hoger dan eerdere schattingen van 3 tot 5 procent en aanzienlijk lager dan de 80 procent die in 2012 werd gerapporteerd door de Encyclopedia of DNA Elements Project (ENCODE), een openbaar onderzoeksproject onder leiding van het Amerikaanse National Human Genome Research Institute om de rol van de 3 miljard totale letters in menselijk DNA. [Code van het leven: foto's van DNA-structuren]

De verschillen kunnen voortvloeien uit de genuanceerde definitie van "functioneel DNA", zei co-lead onderzoeker Chris Ponting, een professor in genomics aan de Universiteit van Oxford in Engeland.

"[Het ENCODE-project] telde alle stukjes DNA waarop enige eiwitactiviteit plaatsvond, ongeacht of die activiteit nuttig was voor de cel," vertelde Ponting aan WordsSideKick.com. "De moeilijkheid is dat eiwitactiviteit optreedt op alle DNA, zoals wanneer het wordt gerepliceerd net voor celdeling."

In de nieuwe studie rapporteren Ponting en zijn collega's dat de meerderheid van het menselijk genoom niet functioneel is, oftewel 'junk-DNA'. Zoals studies hebben gevonden, kan een deel van dit junk-DNA nuttig zijn voor het reguleren van genexpressie, maar slechts een klein deel ervan, zei Ponting.

In plaats daarvan kan meer dan 90 procent van het menselijk DNA ongebruikt blijven.

"Of mensen het nu leuk vinden of niet, de overgrote meerderheid van ons genoom is rommel," zei Dan Graur, een professor in de moleculaire evolutionaire biologie aan de Universiteit van Houston in Texas, die niet betrokken was bij de nieuwe studie. "We weten dat omdat we zoveel organismen hebben die veel kleinere genomen hebben dan wij en organismen met veel grotere genomen dan wij, de grootte van je genoom is niet echt belangrijk."

Het tarwe-genoom is bijvoorbeeld vijf keer groter dan het menselijk genoom, blijkt uit een studie die deze maand in het tijdschrift Science is gepubliceerd.

In de nieuwe studie gebruikten de onderzoekers een evolutionair model om te schatten welk percentage van het menselijk genoom functioneel is en welk percentage rommel is. Mutaties komen willekeurig voor in DNA. Genetische code met minder mutaties is meestal belangrijk omdat het laat zien dat deze delen van het genoom waarschijnlijk een belangrijke functie vervullen, zei Ponting.

De onderzoekers vergeleken de DNA-sequenties van 12 zoogdieren, waaronder runderen, fretten, konijnen en panda's, om te zien hoe het DNA van de dieren was veranderd sinds hun laatste gemeenschappelijke voorouder ongeveer 100 miljoen jaar geleden leefde. Vervolgens telden ze het aantal intacte stukjes DNA bewaard door natuurlijke selectie.

"We bepalen hoeveel functioneel is door te onderzoeken wat er is gebeurd in de lange evolutionaire tijd," zei Ponting.

Dieren die nauw verwant zijn aan mensen hebben meer vergelijkbare DNA-sequenties dan dieren die ver verwant zijn, vonden de onderzoekers. Bijvoorbeeld, muizen en mensen delen 2,2 procent van hun functioneel DNA vanwege het grote aantal mutaties dat zich heeft voorgedaan sinds ze meer dan 80 miljoen jaar geleden uiteenliepen.

Net als mensen is slechts 8,2 procent van het DNA in elk van deze dieren functioneel, suggereren de bevindingen.

Sommige van dat DNA is echter belangrijker dan andere. Iets meer dan 1 procent van het menselijk DNA codeert voor eiwitten die de meeste biologische functies van het lichaam vervullen, aldus de onderzoekers. De resterende 7 procent kan deze eiwit-coderende genen reguleren door te bepalen wanneer ze moeten worden in- en uitgeschakeld.

De bevindingen kunnen helpen bij het begeleiden van onderzoekers bij het bestuderen van ziekten en aandoeningen, aldus de onderzoekers. "Als we gaan kijken waar ziekteverwekkende mutaties zijn, hoeven we maar in minder dan 10 procent van het genoom te kijken," zei Ponting.

De studie werd vandaag (24 juli) gepubliceerd in het tijdschrift PLOS Genetics.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggelen Google+. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Enquête Zegt: Peilingen Hebben Problemen
Enquête Zegt: Peilingen Hebben Problemen

Conservatieven Verliezen Vertrouwen In Wetenschap, Studie Vindt
Conservatieven Verliezen Vertrouwen In Wetenschap, Studie Vindt

Science Nieuws


Hoe Zonne-Energie Aangedreven Zonnebrillen Werken
Hoe Zonne-Energie Aangedreven Zonnebrillen Werken

Wat Is Biologie?
Wat Is Biologie?

Dj Spooky Vuurt Op Koele Geluiden Van Klimaatverandering
Dj Spooky Vuurt Op Koele Geluiden Van Klimaatverandering

Zonnebrand: Oorzaken, Symptomen & Behandeling
Zonnebrand: Oorzaken, Symptomen & Behandeling

Mount St. Helens Eruption: Feiten En Informatie
Mount St. Helens Eruption: Feiten En Informatie


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com