Foto'S: Ancient Crocodile Relatives Roamed The Amazon

{h1}

Met een mond als een schop en pinachtige tanden leefde de 13 miljoen jaar oude g. Pebasensis in het stroomgebied van de amazone en at waarschijnlijk schelpdieren.

De gefossiliseerde overblijfselen van zeven soorten krokodillenfamilies werden gevonden langs de oevers van de Amazone-rivier in Peru. Deze voorhistorische reptielen leefden in Zuid-Amerika op een moment dat het stroomgebied van de Amazone moerassen, rivieren en meren bevatte, evenals een veelvoud aan venusschelpen. Maar toen de tektonische krachten de Amazone rivier creëerden, verdwenen de moerassen en de venusschelpen grotendeels. Het is mogelijk dat deze krokodillenfamilies op hun beurt hun voeding en lichaamsvormen veranderden, zeggen de onderzoekers van een nieuwe studie. [Lees het volledige verhaal over de prehistorische krokodilverwanten]

Schop de mond

Een model van de 13-miljoen-jarige Gnatusuchus pebasensis, een crocodylian met een kort gezicht en ronde tanden die misschien door de modder op de bodem van meren en moerassen zijn geschept om prooien te vinden, zoals mosselen en andere weekdieren. Een crocodylian is een orde die krokodillen, alligators, kaaimannen en gavials omvat. (Afbeelding credit: Model door Kevin Montalbán-Rivera. © Aldo Benites-Palomino)


Wetland-snacks

Deze illustratie toont de enorme wetlands die ooit het stroomgebied van de Amazone rond 13 miljoen jaar geleden tijdens het late middenmoceen bedekten. Drie nieuw ontdekte soorten krokodillen, waaronder Kuttanacaiman iquitosensis (links), Kaaiman wannlangstoni (rechts) en Gnatusuchus pebasensis (onderaan), kijk uit naar tweekleppige schelpdieren, die ze waarschijnlijk met hun mond zouden opscheppen en knarsen met hun pegachtige tanden. (Afbeelding tegoed: © Javier Herbozo)


Krokodil fossielen

Uitgegraven fossielen uit Peru laten zien dat zeven soorten krokodillen op dezelfde plek samen op dezelfde tijd leefden. De schedels en kaken, hierboven weergegeven, zijn zeer divers, aldus de onderzoekers. Ze omvatten (1) Gnatusuchus pebasensis, (2) Kuttanacaiman iquitosensis, (3) Kaaiman wannlangstoni, (4) Purussaurus neivensis, (5) Mourasuchus atopus, (6) Pebas Paleosuchusen (7) Pebas gavialoid. (Afbeelding credit: Reconstructies door Javier Herbozo. © Rodolfo Salas-Gismondi)


Droge seizoen

Al meer dan een decennium zijn onderzoekers naar Peru gereisd in het droge seizoen van de Amazone in juli en augustus. Hier schalen ze een dijk voor fossielen wanneer de Amazone-rivier laag was. (Afbeelding tegoed: © Anjali Goswami)


Rock of ages

Onderzoekers vonden alle zeven van de krokodillen in dezelfde laag en dezelfde plaats, die slechts ongeveer 20 vierkante meter (20 vierkante meter) meetten.

"Het is een heel klein gebied vol botten", zei de hoofdauteur van het onderzoek, Rodolfo Salas-Gismondi, een afgestudeerde student aan de universiteit van Montpellier, in Frankrijk, en hoofd van de afdeling paleontologie aan het Museum van de Nationale Universiteit van San Marcos, Natuurlijke geschiedenis in Lima, Peru. (Afbeelding credit: © Rodolfo Salas-Gismondi)


Oude schedel

Een van de nieuw ontdekte soorten (Gnatusuchus pebasensis) wordt hier in de aarde getoond voordat de onderzoekers het opgegraven hebben. De crocodylians van vandaag hebben langere snuiten en scherpere tanden, die hen helpen om vissen en andere waterdieren te vangen, in tegenstelling tot dit verre familielid, dat waarschijnlijk zijn pinachtige tanden gebruikte om mossels te pletten. (© Rodolfo Salas-Gismondi)


Museumcollectie

Alle fossielen gevonden tijdens het onderzoek worden opgeslagen in het Museum of Natural History in Peru.

"Dit soort onderzoek bevordert de paleontologie in Peru," vertelde Salas-Gismondi aan WordsSideKick.com. (Afbeelding tegoed: © Bruce Shockey)

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.


Video Supplement: 10 Prehistoric Creatures Recently Discovered.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2018 WordsSideKick.com