Stropers Doodden Meer Dan 100.000 Olifanten In 3 Jaar

{h1}

Stropers doden afrikaanse olifanten sneller dan het dier kan reproduceren, maar de moorden kunnen afnemen als de vraag naar ivoor afneemt.

Dit verhaal is om 10:32 uur ET op 19 augustus bijgewerkt.

De onverzadigbare vraag naar ivoor veroorzaakt een dramatische daling van het aantal Afrikaanse olifanten. Stropers jagen het dier sneller dan het kan reproduceren, met sterfgevallen die invloed hebben op meer dan de helft van de olifantenfamilies in het Samburu National Reserve in Kenia, ontdekte een nieuwe studie.

In 2011, het grootste Afrikaanse olifantenstroperijjaar sinds 1998, hebben stropers ongeveer 40.000 olifanten gedood, of ongeveer 8 procent van de olifantenpopulatie in Afrika. In de afwezigheid van stroperij groeien de populaties van de Afrikaanse olifanten elk jaar ongeveer 4,2 procent, vonden de onderzoekers op basis van gedetailleerde gegevens van Samburu.

Afrikaanse olifanten zijn een intelligente soort; individuen werken met elkaar samen en troosten elkaar in tijden van nood, maar mensen houden helaas van hun ivoren slagtanden, zei de hoofdonderzoeker van het onderzoek, George Wittemyer, een assistent-professor vis, natuur- en natuurbeschermingsbiologie aan de Colorado State University.

Wittemyer heeft de afgelopen 17 jaar Afrikaanse olifanten in Kenia gestudeerd en hun complexe sociale leven gevolgd. In 2009 leidde een droogte tot de dood van ongeveer 12 procent van de olifanten in Kenia. Het aantal dieren daalde verder toen een golf van stroperij, die sinds dat jaar gaande was, de bevolking van streek bracht. [Elephant Images: The Biggest Beasts on Land]

"Helaas hadden we in 2009 een verschrikkelijke droogte en begonnen we veel illegale olifanten te doden, evenals natuurlijke sterfgevallen", vertelde Wittemyer aan WordsSideKick.com. "We worstelden om te reageren, we hebben geprobeerd oplossingen te vinden om het illegale doden te dempen."

Zijn team gebruikte gegevens over natuurlijke sterfgevallen ten opzichte van stroperssterfte in het Samburu National Reserve in Kenia en paste deze cijfers vervolgens toe op een continentale database met de naam MIKE, of Monitoring the Illegal Killing of Elephants. Gestart in 2002, wordt MIKE onderhouden door gemeenschappen in heel Afrika die melden wanneer, waar en hoe olifanten sterven.

De onderzoekers creëerden twee computermodellen: een die keek naar 12 MIKE-sites met de beste karkasgegevens, en een tweede die alle 306 sites onderzocht, zelfs die met minder informatie over olifantssterfte. De onderzoekers hebben geen gebieden in West-Afrika opgenomen, waar ongeveer 2 procent van de Afrikaanse olifantenpopulatie woont, omdat de gegevens daar schaars zijn, zei Wittemyer.

In de afgelopen 10 jaar is het aantal olifanten op de 12 locaties met 7 procent gedaald, waarbij rekening wordt gehouden met het feit dat het olifantenaantal meestal toenam tot 2009. Olifanten in Centraal-Afrika daalden de afgelopen tien jaar met meer dan 60 procent, volgens een analyse van drie locaties in het model met 12 locaties. Stropen is zo wijdverspreid dat 75 procent van de olifantenpopulaties over het hele continent sinds 2009 zijn afgenomen, met slechts 25 procent toont stabiele of toenemende aantallen, zei Wittemyer.

"Alarmerende stijgingen van het illegale doden van ivoor zorgen ervoor dat Afrikaanse olifanten snel uitsterven", zegt Peter Leimgruber, een bioloog van het Smithsonian Conservation Biology Institute, die niet betrokken was bij het onderzoek.

De overblijfselen van twee volwassen olifanten in Noord-Kenia suggereren dat stropers ze samen hebben gedood.

De overblijfselen van twee volwassen olifanten in Noord-Kenia suggereren dat stropers ze samen hebben gedood.

Krediet: Chris Leadisimo

Stroperij tarieven voor ivoor zijn onhoudbaar en overschrijden de natuurlijke groeisnelheid van wilde olifanten, zei Leimgruber. "Dit betekent dat olifantenpopulaties momenteel elke 60 jaar met bijna 60 tot 70 procent afnemen, waardoor het waarschijnlijk is dat de soort in de nabije toekomst zal uitsterven als stropen en illegale handel in ivoor niet worden gestopt," zei hij.

Veel van de ivoren vraag komt uit China en Zuidoost-Azië. Veel mensen zien ivoor als een statussymbool en een artistieke investering, vooral voor religieuze uitleveringen, terwijl anderen ivoor gebruiken voor massaconsumptieproducten, zoals armbanden en eetstokjes, zei Wittemyer.

Een soortgelijke ivoorboom aan het einde van de jaren zeventig en tachtig nam af toen 115 landen ervoor kozen om de internationale handel in ivoor in 1989 te verbieden. Vandaag hopen onderzoekers dat natuurbeschermingsorganisaties, evenals spraakmakende voorstanders zoals de Chinese basketbalspeler Yao Ming, zullen helpen om de ivoren vraag in te dijken.

Stropers doodden elk jaar van 2010 tot 2012 gemiddeld 33.630 olifanten, wat resulteerde in meer dan 100.000 doden op het hele continent, ontdekte de studie. Illegale moorden in Afrika zijn in 2010 enigszins afgenomen, maar ze waren nog steeds hoger dan het niveau van vóór 2009, zo meldden de onderzoekers. Naarmate er meer olifanten worden gepocheerd, neemt het aantal overheidsaanvallen van illegaal ivoor toe en de zwarte marktprijs van ivoor stijgt.

"De piek in de opwaartse trends lijkt te zijn afgevlakt, maar op onhoudbaar hoge niveaus," John E. Scanlon, secretaris-generaal van de Conventie over internationale handel in bedreigde soorten van wilde fauna en flora, die niet betrokken was bij de studie, vertelde WordsSideKick.com. "We weten wat er moet gebeuren en we moeten onze inspanningen in de frontlinie verbeteren om vraag en aanbod in de landen van herkomst, doorvoer en bestemming aan te pakken."

De studie werd vandaag (18 augustus) gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences.

Opmerking van de uitgever: Dit artikel is bijgewerkt om het aantal olifanten dat is afgenomen te corrigeren.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel en Google+. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Waarom We Animal Sanctuaries (Op-Ed) Nodig Hebben
Waarom We Animal Sanctuaries (Op-Ed) Nodig Hebben

Polar Bears Jagen Op Het Land Als Ice Shrinks
Polar Bears Jagen Op Het Land Als Ice Shrinks

Science Nieuws


Buitenspelen Kan Het Risico Op Bijziendheid Bij Kinderen Verminderen
Buitenspelen Kan Het Risico Op Bijziendheid Bij Kinderen Verminderen

De Oudste Scheepswrakset Van De Indische Oceaan Voor Opgraving
De Oudste Scheepswrakset Van De Indische Oceaan Voor Opgraving

3D-Gedrukte Micro-Camera Met Eagle-Eye Vision
3D-Gedrukte Micro-Camera Met Eagle-Eye Vision

'Mic'D Up' Underwater Volcano Biedt Unieke Glimps Van Onderzeese Uitbarstingen
'Mic'D Up' Underwater Volcano Biedt Unieke Glimps Van Onderzeese Uitbarstingen

Golden Goose Awards Eer 'Dwaze' Wetenschap
Golden Goose Awards Eer 'Dwaze' Wetenschap


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com