Vergiften En Wonderbaarlijke Planten: Planten Vertellen Geschiedenis Van Genezing

{h1}

500 kruiden in de botanische tuin van new york laten zien waarom de moderne geneeskunde een grote schuld aan de plantkunde heeft.

NEW YORK - De moderne geneeskunde heeft een grote schuldenlast voor de plantkunde. Planten uitgebuit door oude apothekers hebben aanleiding gegeven tot meer complexe en effectieve kuren, en alkaloïden geïsoleerd uit natuurlijke kruiden hebben hun weg gevonden in de nette kleine pillen die mensen krijgen van de apotheek van vandaag.

In een knipoog naar 's werelds 30.000 kruiden die tot een legendarische geschiedenis van genezing behoren, hebben plantkundigen 500 medicinale planten verzameld voor een levende tentoonstelling genaamd' Wilde Geneeskunde 'hier in de New York Botanical Garden.

Lommerrijke inspiratie

Een kwart van alle geneesmiddelen op doktersvoorschrift is gebaseerd op planten of verbindingen die in hen zijn ontdekt, zei botanicus Michael Balick, conservator van de tentoonstelling, tijdens een perspreview van de show. [Zie foto's van 7 krachtige planten in de tentoonstelling]

Foxglove (Digitalis purpurea), geliefd bij tuinders vanwege de hangende klokvormige bloemen, is misschien wel een van de beroemdste voorbeelden. De plant kan dodelijk zijn als ze wordt gegeten, maar het werd historisch gebruikt als een remedie voor een breed scala van kwalen, waarvan er veel niet echt te behandelen waren (zoals epilepsie).

In de 18e eeuw gebruikte William Withering, een Britse arts en een vriend van Erasmus Darwin, infusies van vingerhoedskruiper met verrassend succes om waterzucht te behandelen, een ziekte die nu bekend staat als oedeem en zwelling kan veroorzaken die erg genoeg is om de huid open te scheuren. Meer recentelijk hebben wetenschappers chemicaliën uit de fabriek aangewend om digitalis-medicijnen zoals digoxine te maken, die vaak wordt toegediend aan patiënten met congestief hartfalen.

Rosy maagdenpalm is ook giftig om te eten, maar is gebruikt voor de behandeling van aandoeningen van diabetes tot obstipatie in traditionele Indiase en Chinese medicijnen. Soms Madagaskar maagdenpalm genoemd, het is versierd met roze bloemen en wordt bedreigd in het wild. Meer dan vier decennia geleden isoleerden wetenschappers vincristine en vinblastine uit de plant en toonden aan dat deze alkaloïden bij chemotherapiebehandelingen konden worden gebruikt. De ontdekking wordt vaak gecrediteerd met dramatisch het verhogen van de overlevingskans van kinderen met leukemie.

Wat geneest kan een gevaar zijn

Voor vingerhoedskruid, roze maagdenpalm en andere krachtige medicinale planten is de grens tussen gif en panacee vaak dun. Papaver kreeg aanleiding tot morfine, wat een revolutie teweegbracht in de pijnbehandeling. Maar de plant is ook de bron van de zeer verslavende, lichaamsverslindende drugs-heroïne. Het actieve middel in curare, een chemische stof bekend als tubocurarine, bleek nuttig te zijn als spierontspanner tijdens operaties en elektroconvulsietherapie. Maar jagers in de Amazone haalden ook de chemische stof uit de houtachtige wijnstokken van de plant om verlammende slagpennen te maken.

Balick, de vice-president van de tuin voor botanische wetenschap, weet maar al te goed van de gevaren van curare.

Een nacht geleden, was Balick laat op weg door een aantal oude materialen die hij in het veld had verzameld toen hij zichzelf ophing met een curare-dart uit de Amazone. Toen hij zijn plaatselijke antigifcentrum belde en zijn verhaal uitlegde, zei de operator hem om plantenexpert Michael Balick van de New York Botanical Garden te bellen. Toen hij zei dat hij Michael Balick was, zei de operator dat hij naar het ziekenhuis moest gaan. Hij zei dat hij de volgende dag vrij was van mogelijke toxische effecten.

Zijn kruiden veilig?

Geneeskrachtige kruiden worden nog steeds veel gebruikt in hun groene vorm, met 4,5 miljard mensen over de hele wereld die planten opnemen in hun gezondheidsregime, zei Balick. Hij noemt onder zijn favoriete voorbeelden gember om magen te kalmeren, kurkuma om ontstekingen te verminderen en goudsbloem te gebruiken om wonden van de huid te behandelen.

Hoewel er bewijs is om de effectiviteit van veel kruiden te ondersteunen, worden deze planten niet gereguleerd door de Food and Drug Administration, omdat het bureau ze als voedsel beschouwt. Geneesmiddelenbedrijven kunnen geen kruiden patenteren en ze worden niet zo rigoureus getest als farmaceutische producten. Wat meer is, twee verschillende partijen van hetzelfde kruid kunnen sterk variëren in hun potentie vanwege de omgeving waarin ze zijn gekweekt, waardoor het moeilijk is om de effecten van de plant exact te reproduceren. [5 Foul Things That Are Good For You]

Balick geeft geen zorg aan mensen - "Mijn patiënten zijn groen", zegt hij - en hij is nadrukkelijk van mening dat alle geneesmiddelen, kruiden en pillen gelijk moeten worden genomen onder toezicht van een arts. Dat gezegd hebbende, de botanicus gelooft dat er enige onnodige angst bestaat voor de kruidengeneeskunde. Zoals alle remedies, moeten kruiden worden genomen in de bredere context van iemands algehele gezondheid. En net als geneesmiddelen op recept kunnen kruiden soms schadelijke interacties hebben met andere stoffen.

Grapefruitsap is misschien wel het bekendste voorbeeld. Naast de krachtige antioxidant vitamine C bevat het sap een chemische stof die enzymen kan uitschakelen die nodig zijn om medicijnen in het spijsverteringsstelsel af te breken. Dit betekent dat het consumeren van grapefruit de potentie van een lange lijst van geneesmiddelen kan stokken, zoals cholesterolverlagende statines.

Verdwijnende wijsheid

Veel van de planten in "Wilde Geneeskunde" zitten in een replica van de Italiaanse Padua in Padua, een UNESCO-werelderfgoed en de oudste intacte academische botanische tuin, gesticht in 1545. In een tuin als deze, medisch tijdperk uit de renaissance studenten zouden de labels van de overzichtelijk samengestelde percelen hebben bestudeerd en hebben geleerd hoe ze planten kunnen identificeren. En wanneer ze zelf geen toegang hadden tot de kruiden, zouden ze de boeken hebben geraakt.Een gelijktijdige tentoonstelling van manuscripten in de New York Botanical Garden biedt voorbeelden van vroege botanische schoolboeken, waarvan sommige meer dan 700 jaar oud zijn.

Andere culturen hebben niet zulke goed gedocumenteerde tradities en lopen het risico hun kruidengeschiedenis te verliezen. Tegenwoordig werkt Balick samen met mensen in afgelegen plaatsen zoals Vanuatu en Micronesië om handleidingen voor traditionele genezingspraktijken te schrijven voordat ze uitsterven.

Hij vertelde een verhaal over een traditionele genezeres die hij ontmoette in Micronesië, wiens jongere familieleden een opleiding in de westerse geneeskunde volgden. Toen de lokale kliniek zonder voorraad kwam tijdens een dysenterie-epidemie, was de genezer teleurgesteld dat haar professioneel opgeleide jonge familieleden niet wisten dat de plant die rondom de gezondheidszorgfaciliteit groeide een effectieve traditionele behandeling voor diarree was.

"Wild Medicine" is te zien tot 8 september.

Volg Megan Gannon op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Barry Schuler: An introduction to genomics.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com