Politiek Is De Sleutel Tot Het Voorkomen Van Catastrofale Opwarming Van De Aarde

{h1}

Politieke besluiteloosheid is de hoofdschuldige in het voortdurende falen om de opwarming van de aarde onder de 2 graden celsius te houden.

Het uitstel van wereldwijde actie tegen klimaatverandering met 20 jaar zal het doel stellen om de wereld voor altijd relatief koel uit het bereik te houden, ongeacht hoeveel geld de mensheid later besteedt om het probleem op te lossen, vindt een nieuwe studie.

Sinds de jaren negentig hebben wetenschappers en internationale onderhandelaars ernaar gestreefd om de opwarming van de aarde tegen meer dan 2 graden Celsius (3,6 graden Fahrenheit) te houden, maar tot nu toe is er weinig vooruitgang geboekt in concrete stappen op weg naar dat doel. De meest recente klimaatbesprekingen, in december in Qatar, eindigden met bescheiden stappen die geen oplossing bieden voor de groeiende uitstoot van broeikasgassen, zeiden klimaatonderzoekers.

Het zijn deze vertragingen die uiteindelijk het omgaan met klimaatverandering duurder en misschien uiteindelijk onmogelijk maken, volgens een studie die deze week (4 januari) in het tijdschrift Nature is gepubliceerd. Hoewel het waar is, zijn er nog steeds onzekerheden over hoe het klimaat zal reageren op specifieke strategieën, deze onzekerheden zijn niets vergeleken met potentiële ramp veroorzaakt door vertraging, zei onderzoeker Joeri Rogelj van het Zwitserse Instituut voor Atmosferische en Klimaatwetenschap in Zürich.

"De onzekerheden over hoe het klimaatsysteem zal reageren, zijn eerder gebruikt als een argument om actie uit te stellen totdat we meer hebben geleerd," vertelde Rogelj aan WordsSideKick.com. "We laten zien dat een dergelijke vertragingsstrategie niet wordt ondersteund en dat de belangrijkste factor om onder de 2 graden C te blijven, de timing is van wanneer we dit probleem op wereldwijde schaal aanpakken."

Wereld van 2 graden

Veel onderzoekers hebben geprobeerd de kosten en baten van klimaatveranderingsstrategieën te wegen, variërend van een koolstofbelasting op emissies tot vereisten voor het sekwestreren van koolstof ondergronds in plaats van deze in de atmosfeer vrij te geven. Wat Rogelj en zijn collega's anders deden, was het belang van 'de bekende onbekenden' te rangschikken. Dit zijn de onzekerheden die wetenschappers ervan weerhouden precies te voorspellen hoe de toekomst van het klimaat zich zal ontrafelen. Ze omvatten geofysische onzekerheden - hoe het klimaatsysteem van onze planeet zal reageren op specifieke strategieën - evenals sociale onzekerheden, zoals toekomstige groei en energievraag. Technologische onzekerheden omvatten welke innovaties beschikbaar zullen zijn voor het verlagen van emissies. En tot slot zijn er de politieke onzekerheden: wanneer zal de wereld besluiten te handelen om verdere opwarming te voorkomen? [8 manieren waarop opwarming van de aarde de wereld al aan het veranderen is]

Voor het eerst hebben Rogelj en zijn collega's het belang van elk van deze onzekerheden gekwantificeerd en gerangschikt. Ze ontdekten dat de politiek de boventoon voerde.

Vertraging doet pijn

Met andere woorden, de timing van actie tegen klimaatverandering speelt een belangrijkere rol bij het voorkomen dat de planeet mogelijk catastrofale opwarming krijgt dan sociale, geofysische of technologische hindernissen. Als de mensheid vertraging oploopt bij het ondernemen van actie, zullen zelfs de beste sociale, geofysische en technische scenario's weinig goed doen.

"Wanneer we de actie met nog twee decennia vertragen, worden de kansen om onder de 2 graden C te blijven erg laag en we merken dat ze later niet kunnen worden verbeterd, ongeacht hoeveel geld we in de toekomst voor het probleem gooien," zei Rogelj.

Zonder drastisch de vraag naar energie te verminderen, betekent twee decennia vertraging een kans van slechts 20 procent om onder de 2 graden te blijven, zei Rogelj. Een overstap naar een zeer energie-efficiënte samenleving zou die kansen tot 50 procent vergroten. [The Reality of Climate Change: 10 Myths Busted]

In feite spelen instandhouding en energie-efficiëntie (sociale en technologische onzekerheden) een grote rol bij het effectiever maken van mitigatiestrategieën zoals koolstofbelastingen of koolstofafvang, vonden de onderzoekers. Als de CO2-uitstoot bijvoorbeeld onmiddellijk zou worden belast op $ 40 per ton, zou er een kans van 80 procent zijn om onder de 2 graden te blijven in een energie-efficiënte wereld. Dezelfde koolstofprijs zou slechts 66 procent kans geven om dat temperatuurdoel te bereiken in een wereld met een gemiddelde vraag. In een toekomst met een grote vraag naar energie (20 procent meer dan in het tussenliggende scenario) zou koolstof $ 150 per ton moeten kosten om diezelfde kans van 66 procent te halen.

Een energiezuinige toekomst heeft meer dan alleen klimaatmitigatie, zei Rogelj.

"Als je in de toekomst kunt blijven bloeien en dezelfde diensten kunt leveren met minder algemene energie, zal dit in de eerste plaats je geld besparen, maar ook je nationale energiebeveiligingssituatie aanzienlijk verbeteren," zei hij. "Het lijkt mij dat dergelijke voordelen aantrekkelijk moeten zijn voor elke besluitvormer die geeft om de ontwikkeling en welvaart op de lange termijn van zijn of haar land."

Het klimaat herstellen

Hoewel het onderzoek meer dan 700 toekomstige klimaatscenario's onderzocht, zijn er enkele beperkingen aan de analyse. Het onderzoek hield geen rekening met de kosten van rampen zoals overstromingen aan de kust als de klimaatverandering niet wordt gemitigeerd. Evenmin is gekeken naar scenario's van "op hol geslagen klimaatverandering". Als het smelten van de permafrost bijvoorbeeld vastzittende methaanvoorraden in de atmosfeer vrijgeeft, kan dat gas zelfs nog efficiënter warmte vasthouden dan koolstofdioxide, waardoor de temperatuur sneller stijgt dan verwacht.

De gemiddelde voorspellingen van de onderzoekers voor economische groei en bevolkingsgroei zijn ook "enigszins optimistisch", aldus Steve Hatfield-Dodds van de Australian National University, die niet betrokken was bij het onderzoek.Dat zou kunnen betekenen dat de geschatte kans op succes van klimaatmitigatie ook optimistisch is, schreef Hatfield-Dodds in een redactioneel commentaar bij de studie in Nature.

Niettemin, "de bevindingen moeten helpen om risico's en gevolgen transparanter te maken en daardoor beter geïnformeerde economische en politieke beslissingen te ondersteunen," schreef Hatfield-Dodds.

Volg Stephanie Pappas op Twitter @sipappas of WordsSideKick.com @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Environmental Disaster: Natural Disasters That Affect Ecosystems.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com