Pollution, Algae Mar Beautiful Lake

{h1}

Riolering afvalwater brandstoffen algenbloei in toeristische meer.

Algenbloei in Lake Atitlan in Guatemala, november 2009.

Algenbloei in Lake Atitlan in Guatemala, november 2009.

Credit: Eliska Rejmankova

Noot van de redacteur: dit verhaal is veranderd om de juiste locatie van Lake Tahoe en de formatie van het meer van Atitlan weer te geven.

Het meer Atitlan in Guatemala, lang beschouwd als een prachtige toeristische bestemming, is bezaaid met dichte, slijmerige algenbloei die de ecologische en economische gezondheid van de regio bedreigen.

Op een recente Zuid-Amerikaanse expeditie zochten wetenschappers naar milieu-oplossingen voor de vervuilingproblemen van het meer.

Lake Atitlan is een groot, tropisch meer dat ongeveer 84.000 jaar geleden werd gevormd door vulkanische activiteit; het is omringd door drie vulkanen met 10.000-voet pieken en is toegankelijk via een weg door een nevelwoud. Het meer zelf bevindt zich op een hoogte van 5.100 voet (1.550 meter). Het is 11 mijl (18 kilometer) lang en heeft een oppervlakte van ongeveer 130 vierkante kilometer (130 vierkante kilometer).

Met een diepte geschat op 1,116 voet (340 m), is Atitlan dieper dan veel van de Grote Meren, en is volgens de Universiteit van Nevada, Reno-onderzoeker Sudeep Chandra, ongelooflijk zeldzaam. "Lake Atitlan is een ecologische en wetenschappelijke parel van de wereld," zei Chandra, die deel uitmaakte van het expeditieteam om het meer te bestuderen.

Lake Atitlan.

Lake Atitlan.

Krediet: Violeta Ramirez

Niet alleen brengt de schoonheid van het meer jaarlijks miljoenen toerismedollars met zich mee, maar de 400.000 mensen die in 12 steden rond het meer wonen, zijn er afhankelijk van voor zoet water, dat wordt gebruikt voor drinken, douchen en wassen, evenals voor voeding de visgronden van het meer bieden voedsel voor de regio.

Maar sinds december 2008 hebben dichte algenbloei het ecosysteem van het meer en het levensonderhoud van de regio bedreigd.

Bedreigd meer

De blauwgroene cyanobacteriënbloei is het directe gevolg van sedimentverontreiniging door erosie, afvloeiing van landbouwproducten in de vorm van kunstmest en rioolwaterafvalwater (in de steden rond het meer ontbreken rioolwaterzuiveringsinstallaties).

Deze vervuilingsfactoren zijn samengekomen om de niveaus van stikstof en fosfor, die aanwezig zijn in de verontreinigende stoffen, in het merenbekken te verhogen, een proces dat bekend staat als eutrofiëring. De toename van voedingsstoffen, in combinatie met warme regionale temperaturen, heeft de perfecte voedingsbodem voor algen gecreëerd, wat ernstige gevolgen heeft.

Dichte algen kunnen alle zuurstof in het water opzuigen en zo anoxische condities creëren die vissen in het meer doden.

Bovendien creëren algenbloei "huis en huis voor andere soorten micro-organismen in het meer, zoals E coli, 'Zei Chandra.

Bovendien is bekend dat sommige soorten cyanobacteriën een cyanotoxine produceren dat schadelijk is voor de mens. Hoewel er geen aanwijzing is dat de blauw-groene algen op het Atitlan meer dergelijke gifstoffen produceren, is de regio bezorgd. Om het af te maken, wanneer de massa groeiende algen sterft, vult de lucht zich met de geur van de rottende biomassa.

"Eutrofiëring kan het hele karakter van een meer zo veranderen dat het gevaarlijk wordt voor mensen", zegt Eliska Rejmankova, een professor in de afdeling Milieuwetenschappen en -beleid van de Universiteit van Californië, Davis, die het samenwerkingsproject op touw heeft gezet.

Ongeveer 18 maanden geleden, in december 2008, bloeiden de bloemen voor het eerst samen tot troebelheid over het water van het meer, dat meestal helder tot een diepte van ongeveer 60 voet is, en veranderde het in een geelachtig bruine kleur. Nadat ze begin 2009 waren opgehelderd, kwamen de bloesems in oktober 2009 opnieuw uitgebreid terug.

In 2009 bestempelde het Global Nature Fund het Lake Atitlan in Guatemala als het 'Bedreigde meer van het jaar'.

Niet te laat

Om te zien hoe slecht de situatie van het meer was en te zien hoe het kon worden gered, daalde een team van 38 leden, bestaande uit elf onderzoekers uit de Verenigde Staten, Guatemala en de Tsjechische Republiek, twee weken lang neer op het hooglandmeer. om de gezondheid van het meer te beoordelen, en om lokale studenten te trainen in limnologie (de studie van binnenwateren zoals meren en moerassen) en conserveringstechnieken.

Ze ontdekten dat de eutrofiëring in Lake Atitlan zich nog in de beginfase bevindt en dat het proces kan worden gematigd.

In een poging om gegevens te verzamelen die de Guatemalteekse overheid zou kunnen gebruiken om een ​​managementplan voor het Lake Atitlan te maken, gebruikte het expeditieteam de april-reis om het meer en de omliggende waterscheiding te beoordelen.

Wetenschappers verzamelden watermonsters door de waterkolom, evenals sedimentkernen, cilinders van grond, vanaf de bodem van het meer. Ze verzamelden ook monsters van ongewervelde dieren, algen, water, sedimenten en planten uit ondiepe gebieden langs de kust.

Bemonstering van de wateren van Lake Atitlan.

Bemonstering van de wateren van Lake Atitlan.

Krediet: Violeta Ramirez

Teamleden hebben ook de omliggende waterscheiding gecontroleerd om meer inzicht te krijgen in regionale activiteiten die van invloed kunnen zijn op het meer, zoals de landbouw. Het internationale team gebruikte de expeditie ook om de lokale bevolking te trainen tussen de 19 en 32 jaar oud, zodat ze zelf de beschuldiging konden opnemen om het meer te beschermen.

Vandaag worden de in april verzamelde monsters momenteel geanalyseerd op chemische, fysische en biologische eigenschappen, zoals nutriëntenconcentratie of de aanwezigheid van cyanotoxine. Elk gegeven kan worden gebruikt om een ​​regionaal beheersplan vorm te geven dat de helderheid van het meer en de schoonheid van deze unieke regio zal behouden.

De wetenschappers zijn ervan overtuigd dat ze het eutrofiëringsproces vroeg genoeg hebben ondervangen, zodat het onder controle kan worden gebracht, net zoals het was in een ander toeristenvriendelijk meer, Lake Tahoe, op de grens van Californië en Nevada, in de jaren zeventig.

Bij Atitlan "zal er weer een bloei zijn, daar is geen twijfel over mogelijk," zei Rejmankova. "Maar dit meer sterft niet."

Sinds de reis in april keerden enkele oorspronkelijke leden terug naar Lake Atitlan in juni om meer monsters te nemen, met nog een reis gepland voor augustus.


Video Supplement: Return of the Plagues - Deadly Waters (FULL DOCUMENTARY).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com