Pregnant Fossil Suggereert Ancient 'Sea Monsters' Birthed Live Young

{h1}

Een nieuw ontdekt plesiosaurus fossiel suggereert dat het oude reptiel geboorte gaf aan levend jong en mogelijk zorgde voor hun nakomelingen na de geboorte, vergelijkbaar met de manier waarop moderne walvissen en dolfijnen dat doen, gebaseerd op de grootte van de foetus in het fossiel.

Een gigantisch marine reptiel was waarschijnlijk ongeveer 78 miljoen jaar geleden klaar voor haar babydouche toen ze stierf. De gefossiliseerde zwangere plesiosaurus droeg een grote foetus toen ze werd opgegraven in Kentucky, de eerste aanstaande plesiosaur moeder te vinden omdat de soort bijna 200 jaar geleden werd ontdekt.

"Dit is de eerst bekende zwangere plesiosaurus die aantoont dat de plesiosaurus levend geboren wordt en niet op het land kruipt [om eieren te leggen].Het plaatst dit 200-jarige mysterie om te rusten," zei onderzoeker Frank O'Keefe, van Marshall University in West Virginia. "Het meest interessante is hoe groot deze stuiterende baby is: hij is echt groot volgens de normen van reptielen, volgens menselijke maatstaven, volgens de normen die je gebruikt." [Mooiste baby wilde dieren ter wereld]

De enorme omvang van de foetus en het feit dat de moeder slechts één nageslacht bij zich droeg, duiden erop dat deze reptielen op zee levende geboorte gaven en mogelijk veel meer tijd en energie in hun nageslacht hebben geïnvesteerd dan andere reptielen op zee, vergelijkbaar met hoe mensen investeren jaren in het opvoeden van kinderen.

"Als het ding is geboren, heb je al je eieren in een mand, dus je zult ervoor willen zorgen." O'Keefe toegevoegd.

Grote, slappe baby

Het detail van het embryo van de Polycotylus latippinus

Het detail van het embryo van de Polycotylus latippinus

Krediet: Natural History Museum of Los Angeles

De mama plesiosaurus, van de soort Polycotylus latippinus, was ongeveer 15,4 voet (4,7 meter) lang en droeg een foetus van 5 voet (1,5 m).

"Dit dier is niet klaar om geboren te worden, het is ongeveer tweederde gedaan," vertelde O'Keefe aan WordsSideKick.com. "Het zou een paar meter [6,5 voet] lang zijn geweest tegen de tijd dat het werd geboren."

Veel delen van het foetale skelet waren nog niet helemaal in het bot veranderd, inclusief de schedel, wat suggereert dat de kleine nog lang niet klaar was; de foetus had ook disproportioneel korte zwemvliezen en een groot hoofd, nog een teken dat hij niet volledig ontwikkeld was.

"Dat is wat je echt over deze baby valt, hoe niet klaar voor prime-time het is," O'Keefe toegevoegd. "Het zou zichzelf niet kunnen beschermen of eten."

Zoogdierachtige trekken

Opgezette fossiel van Polycotylus latippinus

Opgezette fossiel van Polycotylus latippinus

Krediet: Natural History Museum of Los Angeles

De bevinding, die in het 12 augustus nummer van het tijdschrift Science wordt gedetailleerd, suggereert dat deze soort op zijn minst bevallen van levend jong. Vivipariteit genoemd, levende geboorte is waargenomen in andere mariene reptielen uit deze periode, maar in eerdere voorbeelden werden meerdere, kleinere (minder dan 30 procent van de grootte van de moeder) nakomelingen geboren.

Het bevallen van slechts één grote baby is zeldzaam in deze periode en suggereert dat dit moederreptiel veel middelen zou investeren in de zorg voor het 'enige kind'.

Deze hoge maternale beleggingsstrategie, 'K-geselecteerde levensgeschiedenis' genoemd, bevindt zich aan het ene uiteinde van het levensloopcontinuüm, terwijl het andere uiterste het 'r-geselecteerde' ras is, waarin veel nakomelingen na de zwangerschap weinig tot geen bevruchting.

Een factor die de levensgeschiedenis beïnvloedt, is de omgeving. Als het stabiel is, loont een hogere investering in een lager aantal nakomelingen, omdat ze minder snel verloren gaan. Als de omgeving verandert, kan het maken van veel baby's een betere strategie zijn (dus als er iemand sterft, zijn er anderen om je genen door te geven).

"Vergeleken met het Trias, het Jura en het Krijt hadden relatief stabiele omgevingen.Het is heel goed mogelijk dat sommige plesiosauriërs zo niet allemaal K-geselecteerd zijn, hoewel er meer solide bewijzen nodig zijn," Xiao-chun Wu, een onderzoeker bij het Canadese Museum van de natuur die niet bij de studie betrokken was, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail.

De K-geselecteerde levensgeschiedenis geeft aan dat de plesiosauriërs mogelijk ook in familiale sociale groepen hebben geleefd en zich bezighouden met uitgebreid ouderschap, vergelijkbaar met sommige hedendaagse skinks of zeezoogdieren zoals walvissen en dolfijnen.

Het fossiel is momenteel te zien in het Natural History Museum van Los Angeles County.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com