Regenmaken In De Woestijn Van Het Midden-Oosten: Succes Of Oplichterij?

{h1}

De beweringen van een bedrijf over het stimuleren van regenval in de woestijn in het midden-oosten, komen tegemoet aan de scepsis van wetenschappers.

Tweeënvijftig onverwachte regenbuien in een woestijn in het Midden-Oosten zouden zich hebben voorgedaan als gevolg van ioniserende apparaten die in Abu Dhabi waren geïnstalleerd als onderdeel van een weermodificatieproject, beweert een bedrijf.

De nog steeds niet bewezen inspanning voor regenwater komt met dank aan Meteo Systems of Switzerland. Het bedrijf en enkele van de onderzoekers die bij het project zijn betrokken hopen voldoende experimenteel bewijs te verzamelen om de wijdverspreide scepsis onder wetenschappers tegen dergelijke weersaanpassingsinspanningen te overwinnen.

"We hebben vooruitgang geboekt, maar voor mij is het allesbehalve de claim 'Ja, we hebben het gedaan', zei Hartmut Grassl, voormalig directeur van het Duitse Max Planck Instituut voor Meteorologie en een hoofdonderzoeker die helpt het project te volgen.

De ionisatoren zien eruit als palen die zich op een afstand van 33 voet (10 meter) in de lucht bevinden, met een ionisatierooster van slechts enkele meters breed. Elk gebruikt 500 watt aan elektrisch vermogen, of minder dan wat u gebruikt om een ​​elektrisch fornuis aan te zetten.

Bepaalde gebieden van Abu Dhabi hebben een natter dan normaal zomerseizoen meegemaakt, maar Grassl waarschuwde dat de jury er nog steeds niet uitkwam of het het werk van de ionisatoren was of slechts een eigenaardigheid van de natuur.

Wetenschappers die niet betrokken waren bij het project woestijnregen leken meestal pessimistisch over het idee van kunstmatig overhaalde regendruppels.

"Het is heel triest dat regenverbetering door methoden die geen wetenschappelijke basis hebben (of ten minste nooit zijn blootgesteld aan een wetenschappelijke evaluatie) de krantenkoppen haalt", zei Roelof Bruintjes, een meteoroloog bij het Amerikaanse National Center for Atmospheric Research.

Hoe het werkt

De inspanning van Meteo Systems is de nieuwste rimpel in experimenten met weermodificatie die al een tijdje actief is.

Het primaire type weersverandering, dat begon in de jaren 1940, wordt cloud seeding genoemd, waarbij een vliegtuig of raket wordt gebruikt om zilverjodide of een andere stof in de atmosfeer te injecteren. De chemicaliën bootsen ijskernen na, of de deeltjes die dienen als oppervlakken voor condensatie (waar gas in een vloeistof verandert). Als de condensatie voldoende waterdruppels oplevert, valt er regen.

In plaats van chemicaliën gebruikte Meteo Systems ionisatie in zijn pogingen om regenval te stimuleren. In theorie hechten ionen, of geladen deeltjes, zich aan de condensatiekernen in wolken en stellen ze in staat langer in de atmosfeer te overleven. Hoe langer ze overleven, hoe meer tijd er nodig is om waterdruppeltjes op hun oppervlak te laten groeien.

Het bedrijf heeft vijf ioniserende sites opgezet in Abu Dhabi, elk met tien zogenaamde emitters die biljoenen van deze wolkenvormende ionen in de atmosfeer kunnen sturen.

Grassl en zijn collega's monitoren de wolkenvormende effecten via radar-, satelliet- en globale analyses van het European Center for Medium-Range Weather Forecasts. Ze hebben ook lokale meteorologie gevolgd op alle ioniserende locaties en de elektrische velden gemeten die door de ionisatoren zijn gemaakt.

Regenmeters die de regenval meten, zijn minder uitgebreid in de regio, legde Grassl in een telefonisch interview uit. Dat betekent dat de wetenschappers moeten vertrouwen op de andere methoden om het succes of falen van de ioniserende sites te monitoren.

Sceptici zijn in overvloed aanwezig

Jérôme Kasparian van de Universiteit van Genève in Zwitserland heeft gewerkt aan weersverandering, maar was niet op de hoogte van het regenproject en heeft het niet in een wetenschappelijk tijdschrift gepubliceerd.

"Wat kan gezegd worden is dat het echt verbazingwekkend is dat ze kunnen regenen op wat ik lees [in het nieuws] was 30 procent relatieve luchtvochtigheid," vertelde Kasparian WordsSideKick.com. Hoewel de luchtvochtigheid logisch is sinds de wetenschappers in een woestijn waren, is het zo laag dat "je geen watercondensatie verwacht, dus je moet het water een heel, heel sterke prikkel geven om te condenseren."

In werk gepubliceerd in 2010 in het tijdschrift Nature Photonics, toonden Kasparian en zijn collega's aan dat ze ultradunne laserpulsen naar de atmosfeer konden richten, waardoor ze waterdruppeltjes konden creëren met een relatieve luchtvochtigheid van slechts 70 procent. "In dit stadium krijgen we druppels maar nog geen regendruppels", zei Kasparian. "De druppels die we hebben verkregen zijn niet groot genoeg om op de grond te vallen."

Verwarring over de 30 procent relatieve luchtvochtigheid geciteerd in nieuwsberichten werd later opgehelderd door Grassl. Hij legde in een telefonisch interview uit dat de relatieve luchtvochtigheid van 30 procent zich op het maaiveld bevond, in plaats van in de atmosfeer waar wolken zich vormen.

"Als je het hebt over 30 procent relatieve luchtvochtigheid aan de grond, dan heb je in een warm klimaat bijna 100 procent relatieve vochtigheid [in de buurt van de wolkenvormende grenzen van de atmosfeer]", zei Grassl.

Dientengevolge werden de ionenemitters ingeschakeld wanneer de vochtigheidsgraad in de lucht 30 procent of meer relatieve vochtigheid op de grond bereikte.

Om te regenen of niet om te regenen

Hoe vreemd het ook klinkt, het gebruik van ionisatie voor pogingen tot weersverandering is niet nieuw. Zogenaamde ionisatieantennes begonnen met een Russische wetenschapper en zijn sindsdien internationaal op de markt gebracht via verschillende bedrijven, volgens Bruintjes van het Amerikaanse National Center for Atmospheric Research.

Dergelijke pogingen uit het verleden zijn meestal opgedroogd vanwege gebrek aan financiering en resultaten. Bruintjes gooide op dezelfde manier koud water over de inspanningen van Meteo Systems en verklaarde zich "zeer sceptisch" over de beweringen van het bedrijf.

Hij wees ook op een rapport van de World Meteorological Organisation (WMO), een agentschap van de Verenigde Naties, dat waarschuwde tegen gelovige beweringen over weersverandering.

"Men moet zich realiseren dat de energie die betrokken is bij weersystemen zo groot is dat het onmogelijk is om cloud-systemen te maken die regenen, windpatronen veranderen om waterdamp in een regio te brengen of ernstige weersverschijnselen volledig te elimineren", aldus het WMO-rapport..

Het WMO-rapport zei ook dat technologieën voor het modificeren van weersomstandigheden zoals "ionisatiemethoden" geen degelijke wetenschappelijke basis hadden en "met argwaan behandeld moesten worden". Het rapport werd bijgewerkt door experts op het gebied van weermodificatie tijdens een vergadering in Abu Dhabi in 2010.

Ga voorzichtig verder

Grassl was het ermee eens dat inspanningen voor het aanpassen van weersomstandigheden, variërend van cloud seeding tot ionisatie, niet zijn bewezen, ondanks het feit dat landen zoals Rusland en China regelmatig cloud seeding inzetten.

"Ja, ze beweren allerlei fantastische dingen, maar het is niet bewezen," zei Grassl. "Hetzelfde geldt voor de methode die we nu beoordelen."

Maar hij ziet tot nu toe enkele veelbelovende tekenen in de inspanningen van Meteo Systems, zelfs als hij toegeeft dat veel vragen moeten worden beantwoord voordat het bedrijf een werkende regenmaker echt kan beloven. Hij en andere onderzoekers komen binnenkort bijeen in een workshop in Duitsland om de voortdurende inspanning te bespreken.

Meteo Systems heeft tot nu toe enkele miljoenen euro's uitgegeven (1 euro = 1,33 USD) tot nu toe voor een half jaar aan operaties. Grassl hoopt dat het bedrijf mogelijk extra geld krijgt Sjeik Khalifa bin Zayed bin Sultan Al Nahyen, Emir van Abu Dhabi en president van de Verenigde Arabische Emiraten.

"Het moet minstens twee volledige jaren op deze plaats [in Abu Dhabi] en ook op andere plaatsen worden gedaan", zei Grassl. "Anders kun je niet beweren dat dit heel goed werkt."

Je kunt WordsSideKick.com Senior Writer Jeremy Hsu volgen op Twitter @ScienceHsu en Managing Editor Jeanna Bryner op Twitter @jeannabryner.


Video Supplement: .




Onderzoek


Wat Is Er Zo Speciaal Aan Een Dinosaurus Met De Naam Leonardo?
Wat Is Er Zo Speciaal Aan Een Dinosaurus Met De Naam Leonardo?

Earth 'Ademt' In Verbazingwekkende Time-Lapse Video Vanuit De Ruimte
Earth 'Ademt' In Verbazingwekkende Time-Lapse Video Vanuit De Ruimte

Science Nieuws


Wat Zijn De Tekenen Van Mannelijke Menopauze?
Wat Zijn De Tekenen Van Mannelijke Menopauze?

Scène Van 1500 Jaar Oud Bloedbad Onthuld In Zweden
Scène Van 1500 Jaar Oud Bloedbad Onthuld In Zweden

Big Baby: Giraffe Calf Geboren In Atlanta Zoo
Big Baby: Giraffe Calf Geboren In Atlanta Zoo

Lost Language, Code Or Hoax? Waarom Het Voynich Manuscript Still Stumps Experts Is
Lost Language, Code Or Hoax? Waarom Het Voynich Manuscript Still Stumps Experts Is

Shifting Sands Reveal 400-Jaar-Oude Rotstekeningen Op Hawaï
Shifting Sands Reveal 400-Jaar-Oude Rotstekeningen Op Hawaï


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com