Zeldzame 6-Miljoen Jaar Oude Schedel Van De Jonge Aap Ontdekt

{h1}

De ontdekking van een zeldzame juveniele schedel van een uitgestorven aap uit china suggereert dat een diverse groep apen ooit in zuidoost-azië leefde, zeggen wetenschappers.

Een uiterst zeldzame juveniele schedel van een uitgestorven aap is nu onthuld uit China, bevindingen die suggereren dat een zeer diverse groep apen ooit in Zuidoost-Azië leefde, zeggen onderzoekers.

Apen, waaronder gorilla's, chimpansees en orang-oetans, zijn de nauwste levende verwanten van de mensheid. Ze bewoonden ooit het grootste deel van de Oude Wereld, inclusief grote delen van Europa en Azië, en een veel groter deel van Afrika dan nu.

Een kritieke tijd in de evolutie van mensen en hun verwanten van de aap was de late Miocene Epoch ongeveer 5 miljoen tot 11 miljoen jaar geleden. Tegen het einde van het Mioceen waren apen uitgestorven in het grootste deel van Eurazië. [In Photos: A Game-Changing Primate Discovery]

"Aan het einde van het Mioceen veranderden het klimaat en de omgeving snel in de wereld en deze veranderingen komen tot uiting in de veranderende fauna, vooral in de Oude Wereld, waar dieren aangepast aan het leven in meer vergelijkbare boshabitats op de meeste plaatsen voor die in staat om te leven in meer open habitats en drogere, meer seizoensgebonden omstandigheden, "zei onderzoeker Jay Kelley, een paleoantropoloog bij het Institute of Human Origins aan de Arizona State University in Tempe.

Coole schedel-ontdekking

Om de evolutie van de aap tijdens het late Mioceen te onderzoeken, onderzochten wetenschappers een site in de provincie Yunnan in Zuid-China genaamd Shuitangba, een mijn voor bruinkool, een vorm van laagwaardige steenkool. Zuid-China werd minder beïnvloed door het verslechterende klimaat tijdens het late Mioceen dat uitgestorven veel aap soorten door de rest van Eurazië.

De Shuitangba-site in China, waar nu een uiterst zeldzame juveniele schedel van een uitgestorven aap is onthuld.

De Shuitangba-site in China, waar nu een uiterst zeldzame juveniele schedel van een uitgestorven aap is onthuld.

Krediet: Jay Kelley.

Mijnwerkers hebben sinds ten minste de jaren vijftig fossielen teruggevonden in Shuitangba. De onderzoekers begonnen in 2007 op de locatie te graven. "De arbeiders houden de hele tijd een bruinkoolvuur aan om aardappels te roosteren, die rokerig zijn en vies ruiken, en je haar en kleren worden doordrenkt met de bruinkoolgeur," zei Kelley.

De onderzoekers onthullen nu de zes miljoen jaar oude schedel van de uitgestorven aap Lufengpithecus, een schedel van ongeveer 3 inch (8 centimeter) breed. [Uitvegen! Geschiedenis's 7 meest mysterieuze uitsterven]

"Het is van een jonge juveniel - het zou misschien ongeveer 5 jaar oud zijn geweest als de groei was zoals die van chimpansees," vertelde Kelley WordsSideKick.com. "Ik vermoed dat volwassenen van deze soort in de lichaamsomvang van grote chimpansees zouden zijn geweest, de grotere mannetjes misschien wat groter, we weten uit de ontwikkelende hoektanden dat onze juveniel een mannetje was."

Toen deze apen nog leefden, was het gebied tamelijk moerassig - "het was warm of warm en nat gedurende een groot deel van het jaar, zelfs als er een seizoensgevoel was", zei Kelley. "We hebben ook een gevarieerd aantal vogels aangetroffen in verband met vochtige omgevingen en zoogdieren in verband met natte omgevingen zoals bevers en otters.We hebben ook de stammen van zeer grote bomen blootgelegd, dus het was zwaar bebost."

Leren over aapevolutie

Schedels van fossiele apen en andere naaste familieleden van de mensheid zijn uiterst zeldzaam, vooral die van zuigelingen en jonge juvenielen. Deze vondst is slechts de tweede relatief complete schedel van een jonge juveniel uit de Oude Wereld gedurende het hele Mioceen, een periode die zich uitstrekte van 5 miljoen tot 23 miljoen jaar geleden.

"Het behoud van de nieuwe schedel is uitstekend," zei Kelley in een verklaring. "Dit is belangrijk omdat alle eerder ontdekte volwassen crania van de soort waaraan het is toegewezen, Lufengpithecus lufengensis, werden tijdens het fossilisatieproces zwaar verpletterd en vervormd. "

In levende soorten apen lijken schedels in hetzelfde ontwikkelingsstadium als het nieuwe fossiel al sterk op die van volwassenen. "Daarom geeft de nieuwe schedel, ondanks dat hij van een jongere is, onderzoekers de beste kijk op de schedelanatomie van Lufengpithecus lufengensis, "Zei Kelley.

Vanwege waar en wanneer Lufengpithecus leefden, hadden wetenschappers gedacht dat het verband hield met de moderne orang-oetan, die nu is beperkt tot Zuidoost-Azië, maar eens ook in Zuid-China woonde. De nieuwe schedel lijkt echter weinig op levende orang-oetans.

"Meer gelijkenis met orang-oetans zou zijn verwacht," zei Kelley.

Als zodanig stellen de onderzoekers nu voor Lufengpithecus vertegenwoordigt een laat-overlevende lijn van Euraziatische apen zonder duidelijke banden met levende groepen van apen.

"Het lijkt steeds vaker voorkomen dat apen in Zuidoost-Azië lang nadat apen uitgestorven waren in het grootste deel van de rest van Eurazië, een zeer diverse uitstraling hadden van apen," zei Kelley.

De onderzoekers hopen dat verdere opgravingen overblijfselen van volwassen exemplaren zullen vinden om de relaties tussen deze afstamming en andere fossiele en levende apen beter bloot te leggen.

"Er is een natuurlijke neiging van paleoanthropologen om te verlangen dat iemands ontdekking relevant is voor de menselijke evolutie, maar ik denk niet dat dit hier het geval is," zei Kelley. "De evolutie van apen is even fascinerend en daarom kan ons nieuwe schedel een waardevolle bijdrage leveren."

De wetenschappers zullen hun bevindingen in november in het tijdschrift Chinese Science Bulletin in druk beschrijven.

Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: What is the Evidence for Evolution?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com