Zeldzame Fossielen Van 400-Miljoen Jaar Oude Zeedieren Onthuld

{h1}

Een brak afgestudeerde student en een fossiele verzamelaar hebben een groot aantal gedetailleerde ordovicium-fossielen gevonden in een rotsachtige woestijn in het zuidoosten van marokko.

Marokko's uitgestrekte, rotsachtige woestijnen waren ooit bedekt met oceanen vol met leven tijdens de Ordovicium periode, ongeveer 485 miljoen tot 444 miljoen jaar geleden, vindt een nieuwe studie. Maar deze prachtige dieren, nu gefossiliseerd in gemineraliseerde vlekken van violet, geel en oranje in de woestijnrots, zouden niet bekend zijn, ware het niet vanwege het vasthoudend werk van een Marokkaanse fossielverzamelaar en een brak afgestudeerde student.

De Marokkaanse formatie, bekend als de Fezouata Biota, bezit enkele van de oudste bekende zeedieren op aarde. Het is de thuisbasis van meer dan 160 genus, waaronder een gepantserd, wormachtig wezen (Plumulites bengtsoni) en een gigantische, filtervoedende geleedpotige (Aegirocassis benmoulae), volgens de nieuwe studie.

In de afgelopen paar jaar hebben deze hernieuwde fossielen van Fezouata evolutionaire leerboeken herschreven. Een aantal fossielen van hoefijzerkrab laten zien dat de beestjes ongeveer 25 miljoen jaar ouder zijn dan eerder werd gedacht. Bovendien zijn de fossielen van de hoefijzerkrab ongelooflijk ingewikkeld, wat erop wijst dat hun voorouders veel eerder zijn geëvolueerd, zei hoofdonderzoeker Peter Van Roy, een paleontoloog aan de Yale University. [Zie foto's van de buitengewone Fezouata Biota-fossielen]

In andere gevallen laat de Fezouata Biota zien dat sommige dieren het Cambrium overleefden, een periode die duurde van ongeveer 541 miljoen tot 485 miljoen jaar geleden. Er werd bijvoorbeeld gedacht dat anomalocarididen, een voorouder van moderne geleedpotigen zoals vlinders en spinnen, leefden en stierven tijdens het Cambrium.

Maar volgens de Marokkaanse fossielen: "ze bestonden 25 miljoen jaar later nog steeds, en ze floreerden en een groot deel van het ecosysteem", vertelde Van Roy WordsSideKick.com.

Gezien de schaarste aan Ordovicium-fossielen, werpt de Fezouata Biota licht op het leven dat rondzwom in die periode van de oude geschiedenis, zei Van Roy. Feitelijk suggereren fossiele bevindingen dat twee bekende gebeurtenissen - de Cambrische explosie, de plotselinge opkomst van dieren en de grote Ordovician biodiversification-gebeurtenis, waarin dieren gediversifieerd zijn en het aantal mariene geslachten verviervoudigd - hetzelfde kunnen zijn.

"Wat nu aan het opkomen is, is dat dit geen afzonderlijke evenementen zijn, maar dat het slechts twee pulsen zijn in dezelfde grootschalige diversiteitsdynamiek", aldus Van Roy.

Maar om op dit punt te komen is een lang en verhard pad, voegde hij eraan toe.

Krap bij kas

Mohamed Ben Moula, een lokale fossielverzamelaar, ontdekte de uitzonderlijke overblijfselen in de Fezouata Biota in 2000. Onderzoekers weten al sinds de jaren vijftig over het gebied, maar Ben Moula was de eerste die fossielen vond met gefossiliseerde zachte weefsels, een zeldzaamheid in de wereld van paleobiologie, zei Van Roy.

In 2002 werd Van Roy, als promovendus, in contact gebracht met Ben Moula, die hem uitnodigde voor de Fezouata Biota. Van Roy, een arme afgestudeerde student, had niet genoeg geld om een ​​auto te huren, dus hij overtuigde een taxichauffeur om hem op een ongeveer 8 uur durende reis (4 uur over de weg, 4 uur op onverharde woestijn) naar de site te brengen.

Een uitzicht op de heuvel waar fossielen verzamelaars uitzonderlijk bewaarde fossielen van oude geleedpotigen vonden, anomalocariden genaamd. De Lower Ordovicium Lower Fezouata formatie komt uit in de heuvels op de voorgrond.

Een uitzicht op de heuvel waar fossielen verzamelaars uitzonderlijk bewaarde fossielen van oude geleedpotigen vonden, anomalocariden genaamd. De Lower Ordovicium Lower Fezouata formatie komt uit in de heuvels op de voorgrond.

Krediet: auteursrecht Peter Van Roy

Het bezoek heeft zijn vruchten afgeworpen. Van Roy vond een aantal fossielen met zachte lichamen. Hij keerde het jaar daarop terug en ontdekte dat fossielenverzamelaars - er waren er veel - ontelbare troosters hadden gevonden van gedetailleerde Ordovicium-fossielen.

Maar ze verkochten ze voor minstens $ 2.200 (2.000 euro) per stuk. Van Roy was buiten zichzelf. Ordovicium-fossielen zijn zeldzaam. Het is onduidelijk waarom, maar het kan zijn dat de geochemie van de oceaan in die tijd minder bevorderlijk was voor fossielen, zei hij. Of misschien kijken mensen gewoon op de verkeerde plaatsen. Hoe dan ook, de fossielenverzamelaars hadden een goudmijn getroffen en ze zouden hun schatten niet goedkoop afstaan.

Bovendien geloofden ze niet dat Van Roy een wetenschapper was. "Ze dachten dat ik een andere persoon was die dingen verzamelde," zei hij. Dus hij vroeg zijn vrienden en familieleden om leningen en kocht zoveel mogelijk exemplaren.

In 2006 rondde Van Roy zijn doctoraat af en schonk Ben Moula een kopie van zijn proefschrift. Toen ontdekten de fossielenverzamelaars dat hij een onderzoeker was. "Plotseling is alles helemaal veranderd," zei Van Roy. "Ik begon exemplaren gratis te krijgen."

Speciale exemplaren

Ook in 2006 ontdekte Ben Moula dat de Fezouata Biota twee cruciale lagen had, gevuld met fossielen. Daarna schoten fossiele vondsten omhoog, zei Van Roy.

Een marrellomorph arthropod gevonden in de Fezouata Biota die waarschijnlijk tot het geslacht Furca behoort.

Een marrellomorph arthropod gevonden in de Fezouata Biota die waarschijnlijk tot het geslacht Furca behoort.

Krediet: auteursrecht Peter Van Roy

In één instantie leerde Van Roy dat Ben Moula bijna honderd goed bewaard gebleven hoefijzerkrabfossielen wilde verkopen. [Dangers in the Deep: 10 Scariest Sea Creatures]

"Ik voelde me echt nijdig," zei Van Roy. "Ik had er zelf een kunnen vinden, maar dit was veel beter, ik dacht:" Ik kan dit onmogelijk betalen. "

Ben Moula merkte op en bood aan hem de hele boel te verkopen voor 2.000 euro, in plaats van 2.000 euro per stuk. Van Roy aarzelde, maar Ben Moula stond erop en zei dat hij wetenschappelijk werk bewonderde. Nu bewaart Ben Moula al zijn uitzonderlijke fossielen voor Van Roy en vertelt hem precies waar hij ze vond, zodat de wetenschapper elk exemplaar goed kan bestuderen.

"[Mohamed Ben Moula] is absoluut briljant," zei Van Roy. "Hij begrijpt de fossielen echt, hij is nooit naar de basisschool geweest," maar kan verschillende fossiele geleedpotigen en hun lichaamsdelen identificeren, een prestatie waar zelfs sommige paleobiologen moeite mee hebben, zei Van Roy.

Verschillende Fezouata Biota-fossielen zijn nu te vinden op de pagina's van grote wetenschappelijke tijdschriften. Het eerste bekende fossiel van een machaeridiaan met geconserveerd zacht weefsel werd beschreven in een studie gepubliceerd in het tijdschrift Nature in 2008. Onderzoekers hadden ongeveer 150 jaar geleden gedebatteerd over de anatomie van de machaeridian, en sommigen noemden het een barnacle (een soort arthropoda) en anderen beschouwen het als een weekdier. Het nieuwe fossiel bewees dat het een gesegmenteerde worm was, zei Van Roy.

Van Roy en zijn collega's hebben ook studies gepubliceerd over geleedpotigen zoals anomalocarididen, chelonielliden en marrellomorfen.

De nieuwe bevindingen worden vandaag (8 juli) online gepubliceerd in het Journal of the Geological Society.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Strongfeeling - Antalya Documentaire 2 2016.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2018 WordsSideKick.com