Echt Geile Dinosaurus Aangekondigd Van Lost Continent

{h1}

De dinosaurus droeg 15 hoorns, die misschien gebruikt zijn om vrienden te verslaan of met rivalen te vechten.

12.00

Een bizarre dinosaurus met 15 hoorns is een van de twee nieuwe naaste verwanten van Triceratops dat wetenschappers opgegraven in het zuiden van Utah van landen ooit deel uit van een nu verloren continent.

De dinosaurus, genoemd Kosmoceratops richardsoni, had een hoornover zijn neus, een boven op elk oog, een aan het uiteinde van elk jukbeen, en 10 over de achterste rand van zijn benige franje. Het hoofd is het meest sierlijke van elke bekende dinosaurus.

De naam komt van het Latijnse "kosmos" voor sierlijke, de Griekse "ceratops" wat hoornden gezicht betekent, en het laatste deel eert Scott Richardson, de vrijwilliger die in 2007 twee schedels van dit dier ontdekte.

"Kosmoceratops is een van de meest verbazingwekkende dieren die er zijn, met een enorme schedel versierd met een assortiment van benige toeters en bellen, "zei onderzoeker Scott Sampson, een onderzoekscurator in het Utah Museum of Natural History.

Kosmoceratops was misschien 15 voet (5 meter) lang en woog ongeveer 5.500 pond (2.500 kilogram) toen hij leefde.

Het grotere relatieve, ook nieuw ontdekt, is genoemd Utahceratops gettyi - ter ere van Mike Getty, manager paleontologiecollecties van het Natuurhistorisch Museum van Utah, die deze kolos in 2000 ontdekte. Het bezat een grote hoorn over de neus en korte, stompe ooghoorns die sterk naar de zijkant staken in plaats van naar boven, veel meer zoals de hoorns van moderne bizons dan die van Triceratops en zijn andere familieleden, bekend als ceratopsians.

utahceratops was ongeveer 18 tot 22 voet (6 tot 7 meter) lang en ongeveer 6 voet (2 meter) lang aan de schouders en heupen, en de algehele woog ongeveer 6.600 tot 8.800 pond (3.000 tot 4.000 kilogram).

utahceratops bezat een schedel van ongeveer 2,3 meter lang, wat onderzoeker Mark Loewen, een paleontoloog van het Utah Museum of Natural History, ertoe bracht het te vergelijken met "een reusachtige neushoorn met een belachelijk groot formaat hoofd".

Hoewel wetenschappers hebben gespeculeerd dat de sierlijke hoorns en franjes van ceratopsians mogelijk carnivoren hebben helpen afhouden, voor de nieuw ontdekte dinosaurussen, "de meeste van deze bizarre kenmerken zouden slechte wapens gemaakt hebben om roofdieren af ​​te weren," zei Sampson. "Het is veel waarschijnlijker dat ze werden gebruikt om te intimideren of te strijden met rivalen van hetzelfde geslacht, evenals om personen van het andere geslacht aan te trekken."

Land van de verlorenen

Deze nieuwe beesten werden opgegraven in het Nationale Park Grand Staircase Escalante in het zuiden van Utah. "Grand Staircase-Escalante National Monument is nu een van de laatste grote, grotendeels onontgonnen dinosaurusbones van het land," zei Sampson.

Terug, toen deze kolossen ongeveer 76 miljoen jaar geleden leefden, maakte het gebied deel uit van het eilandcontinent Laramidia, dat werd geboren toen een warme, ondiepe zee die de Westelijke binnenvaart werd genoemd, 95 miljoen jaar geleden de centrale regio van Noord-Amerika overspoelde. Deze splitste de oostelijke en westelijke delen van het moderne continent 27 miljoen jaar lang totdat de zeespiegel weer daalde. West-Noord-Amerika vormde een grofweg Australisch continent dat Laramidia heette, dat zich uitstrekte van Mexico in het zuiden tot Alaska in het noorden, terwijl Oost-Noord-Amerika bekend stond als Appalachia.

De meeste bekende dinosaurussen van Laramidia waren geconcentreerd in een smalle strook van vlaktes ingeklemd tussen de zeeweg naar het oosten en de bergen in het westen. Utah bevond zich in het zuidelijke deel van het continent, en Kosmoceratops en utahceratops leefde in een moerassige, subtropische omgeving ongeveer 60 mijl (100 kilometer) van de zee.

Provinciale puzzel

Deze nieuwe dinosaurussen maken deel uit van een golf van ontdekkingen in het zuidelijke deel van Laramidia die kunnen helpen bij het oplossen van een mysterie van ongeveer een halve eeuw oud.

Vanaf ongeveer 50 jaar geleden begonnen paleontologen te merken dat hoewel ze in Laramidia grote groepen dinosaurussen vonden, verschillende soorten van deze groepen in het noorden verschenen dan in het zuiden - bijvoorbeeld, Alberta en Montana versus New Mexico en Texas. Dat provincialisme leek vreemd, gezien de kleine omvang van het continent. Ter vergelijking: er zijn momenteel vijf neushoorns van olifanten ter grootte van olifanten op het hele Afrikaanse continent, terwijl er misschien meer dan twee dozijn gigantische dinosaurussen op Laramidia woonden, een landmassa die zo'n kwart zo'n groot is.

Blijkbaar bestond er een soort van barrière in de buurt van de breedtegraad van het noorden van Utah en Colorado die de uitwisseling van dinosaurussoorten noord en zuid beperkte. Misschien waren er fysieke barrières zoals bergen of rivieren, "maar we hebben daar geen bewijs voor," zei Sampson. "Dat betekent dat deze gebieden misschien gescheiden waren door ecologie, met verschillende planten in beide regio's, die op hun beurt verschillende reeksen herbivoren zouden stimuleren om te evolueren en vervolgens verschillende sets van carnivoren."

Onderzoek naar de wortels van dit provincialisme is ernstig beperkt door het gebrek aan dinosaurussen in het zuidelijke deel van Laramidia in vergelijking met het noorden. Wetenschappers overwinnen nu dit tekort door meer dan een dozijn soorten dinosaurussen op te graven in het laatste decennium in het Grand Staircase-Escalante National Monument.

"Een reden dat deze dinosaurussen niet eerder werden gevonden was de uitdaging die Grand Staircase-Escalante National Monument met zich meebrengt," zei Sampson."Het is bijna 2 miljoen hectare van de hoge woestijn, en het is zo ruig dat inheemse volkeren tot pioniers aan mensen vandaag de dag er meestal omheen gaan in plaats van proberen er in te gaan."

Veel plaatsen waar de onderzoekers groeven, lagen op 40 km afstand van de dichtstbijzijnde verharde wegen. "We moesten vaak wandelen op ruig terrein, niet alleen voedsel en water binnenhalen, maar ook jackhammers en steenzagen, evenals gips en jute om de fossielen in grote beschermende jassen te wikkelen zodat we helikopters zouden krijgen om te vliegen", vertelde Sampson. WordsSideKick.com. "Deze relatief onontgonnen schatkamers waren spannende plekken om te zijn."

Te veel reuzen?

In aanvulling op Kosmoceratops en utahceratops, hebben wetenschappers een verscheidenheid van andere plantenetende dinosaurussen opgegraven in het nationale monument, waaronder hadrosaurussen met eendenbek, zoals Gryposaurus monumentensis, gepantserde ankylosauriërs en koepelvormige pachycephalosaurussen. Ze hebben ook grote en kleine vleesetende dinosaurussen opgegraven, van raptor-achtige roofdieren, zoals Hagryphus giganteu, naar mega-sized tyrannosauriërs - niet T. rex, maar zijn kleinere familieleden. Deze bevindingen bevestigen dat dinosaurussen die op Laramidia wonen, werden verdeeld in provincies.

Paleontologen hebben ook een verscheidenheid aan fossiele planten, insectensporen, tweekleppige schelpdieren, vissen, amfibieën, hagedissen, schildpadden, krokodillen en zoogdieren gevonden, waardoor ze dit oeroude ecosysteem in zijn geheel kunnen weergeven.

Het mysterie van waarom deze provincies voorkwamen, blijft. Er is ook het raadsel van hoe vele gigantische dieren in zo'n relatief klein gebied kunnen leven - misschien was voedsel overvloedig, of moesten ze minder eten dan grote herbivoren tegenwoordig doen.

"Nu kunnen we proberen de wereld van dinosaurussen samen te stellen, om de ecosystemen waarin ze leefden te begrijpen," zei Sampson. "Hun wereld was in veel opzichten vergelijkbaar met die van ons, maar was in sommige opzichten radicaal anders, en we zullen misschien een aantal van onze basisaannames over hoe zulke grote dieren leefden, moeten heroverwegen."

Veel meer dinosaurussen zullen waarschijnlijk nog worden opgegraven in het zuiden van Utah. "Het is een opwindende tijd om een ​​paleontoloog te zijn," voegde Sampson eraan toe. "Met nog steeds vele nieuwe dinosaurussen die elk jaar worden ontdekt, kunnen we er vrij zeker van zijn dat er nog steeds veel verrassingen op ons wachten."

De wetenschappers hebben hun bevindingen online gepubliceerd op 22 september in het tijdschrift PLoS ONE.

  • 25 geweldige oude beesten
  • Aviaire Voorouders: dinosaurussen die geleerd hebben te vliegen
  • Afbeeldingen: Dinosaur Drawings


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com