Opgeslagen Door De Walvis! Bultruggen Speel Held Wanneer Orka'S Aanvallen

{h1}

Helden van de held? Tientallen jaren observatie van het gedrag van bultruggen tonen aan dat ze interfereren met aanvallende orka's om hun prooi te redden, ongeacht de soort.

De foto is buitengewoon. In wateren nabij het Antarctische schiereiland drijft een enorme bultrug op zijn rug, wiegt een Weddell-zeehond op zijn borst en verheft het boven het oceaanoppervlak. Slechts enkele ogenblikken eerder was het zegel gevaarlijk dichtbij het avondeten voor een groep hongerige orka's.

Bioloog Robert Pitman brak het beeld tijdens een onderzoeksexpeditie in 2009 - maar het was niet de eerste keer dat hij dit ongewone beschermende gedrag opmerkte.

Slechts één week eerder zag Pitman, een onderzoeker bij het Southwest Fisheries Science Center in de NOAA Fisheries Service in Californië, een paar bultruggen die agressief tegenover orka's stonden die een eenzame zeehond op een geïsoleerde ijsschots omcirkelden. De bultruggen ploegen tussen de orka's en de ingesloten zeehond door met hun vinnen het water te vocaliseren en te karnen en de zeehond te beschermen totdat de orka's het opgaven en wegzwommen. [Daring Duos: onwaarschijnlijke dierenvrienden]

Pitman schreef over beide ontmoetingen in een artikel dat in het nummer van Natural History van november 2009 verscheen, maar dat was nog maar het begin van een veel langer en diepgaander onderzoek. In een nieuwe studie onderzoekt Pitman tientallen voorbeelden die bultruggen voorstellen als onwaarschijnlijk mariene vigilantes, die samenzweren bij roofvissen die proberen andere soorten aan te vallen.

Zijn onderzoek analyseerde 115 interacties die plaatsvonden tussen bultruggen en orka's, waargenomen door meer dan 54 individuen - wetenschappers en niet-wetenschappers - op oceaanlocaties over de hele wereld en verspreid over 62 jaar, van 1951 tot 2012.

De studie wees uit dat grote en krachtige bultruggen, de enige walvissen waarvan bekend is dat ze orka's aanvallen, zich zullen verenigen en soms grote afstanden afleggen om een ​​orka-aanval te onderbreken en te beëindigen, ongeacht het type dier dat de orka aanvalt.

Bultruggen om te redden

Volwassen bultruggen hebben meestal niet veel te vrezen van orka's. Waarnemersstaten suggereerden dat wanneer orka's bultruggen benaderden, ze zich richtten op de meer kwetsbare kalveren of juvenielen als prooi, schreven de onderzoekers.

Maar bultruggen draaiden regelmatig de tafels van hun aanvallers. Waarnemers beschreven ook talloze rapporten van bultruggen - alleen en in groepen - die de eerste stap zetten en orka's naderden die al andere prooien achtervolgden. Soms waren de slachtoffers van de orka's bultrugmoeders met jonge kalveren. Maar oorlogvoerende bultruggen verschenen ook wanneer orka's andere walvisspecies achtervolgden, of zelfs zeehonden en zeeleeuwen. De bultruggen zouden hun staartbotten en flippers in het water slaan en luide "brullende" geluiden maken om de orka's weg te jagen.

De bewegingen van walvisachtigen met bultruggen duurden meestal minstens een uur en konden zich uitstrekken tot zeven uur, schreven de auteurs. En volgens waarnemers liet de interventie van de walvissen de prooi van de orka's vaak ontsnappen.

Eén account in het onderzoek beschreef een orka die een moeder en kalf van een grijze walvis aanviel, toen 'uit het niets kwam een ​​bultrug walvissen uitwaaien'. Nog vier bultruggen volgden kort daarop, wat de kijker vreemd vond omdat er vóór die tijd geen bultruggen waren waargenomen in het gebied. Door hun tijdige aankomst konden zowel het kalf als de moeder vluchten naar de veiligheid, aldus de onderzoekers. [Real-Life 'Zootopia': Mongooses en wrattenzwijnen zijn onwaarschijnlijke vriendjes]

In Antarctica viel een orka een kleveraterafdichting aan toen een paar bultruggen (een daarvan op de achtergrond afgebeeld) arriveerde en begon te treiteren.

In Antarctica viel een orka een kleveraterafdichting aan toen een paar bultruggen (een daarvan op de achtergrond afgebeeld) arriveerde en begon te treiteren.

Dankbetuiging: Robert L. Pitman

Noodoproepen volgen

De geluiden gemaakt door aanvallende orka's zijn misschien wat bultruggen naar de scène trekken - zelfs als ze bijna anderhalve kilometer verwijderd zijn, suggereerden de auteurs. Orka's zijn stil en sluipend wanneer ze hun prooi besluipen, maar worden zeer vocaal zodra ze aanvallen. Bultruggen herkennen dit geluid van orka-aanvallen op hun eigen jongen en reageren zelfs als ze niet weten welke soort de orka is.

Maar waarom zouden bultruggen zichzelf in gevaar brengen om dieren te beschermen die niet eens hun naaste familie zijn? Het is niet bekend dat ze zich onder normale omstandigheden met zeehonden en andere walvissen vermengen, vertelde Pitman WordsSideKick.com in een e-mail.

"Soms verzamelen verschillende soorten zich in een gebied met een overvloedige prooi," zei hij. "Maar meestal zijn er geen directe interacties."

De bescherming die het gedrag van de bultruggen biedt voor andere soorten is waarschijnlijk zeer welkom - maar is waarschijnlijk niet bedoeld, aldus de auteurs van de studie.

"Een eenvoudige gedragsregel zoals 'interfereren met aanvallende orka's' kan voorkomen dat een gerelateerd kalf wordt gedood, 'legde Pitman uit,' en het kan soms ook andere soorten helpen. '

Aangezien het risico voor een gezonde volwassen bultrug van een orka laag is, zou het voordeel van het eventueel redden van een bultrug groter kunnen zijn dan de hoge energiekosten om zichzelf in gevaar te brengen - zelfs als het dier dat ze redden niet altijd een bultrug, zei Pitman. [Whale Album: Giants of the Deep]

Vrienden en bondgenoten?

Er is inderdaad nog veel te leren over de beweegredenen van deze heldenruggen, maar is het idee van dierlijk altruïsme echt zo ongewoon? Dieren van dezelfde soort die in groepen leven, staan ​​erom bekend dat ze samen een dreiging uitschakelen, samenwerken in complexe bouwprojecten, op jacht zijn naar voedsel of rivalen aanvallen.

En zelfs verschillende soorten die normaal gesproken nooit interacteren, kunnen op jonge leeftijd nauwe banden vormen, zoals een luipaard en een gouden retriever die samen in Zuid-Afrika zijn grootgebracht.

Maar ervaren dieren in het wild medeleven of bezorgdheid voor andere soorten die verder gaan dan de noodzaak om zichzelf en hun jongen te beschermen? Dieren kunnen wetenschappers niet vertellen over hun bedoelingen. En hoewel het verleidelijk kan zijn om hun gedrag te interpreteren door een menselijke lens, is er volgens de onderzoekers nog steeds veel dat een gemakkelijke verklaring ontgaat.

"Ik denk dat we de mogelijkheid moeten overwegen dat altruïsme onbedoeld kan zijn en voortkomen uit eigenbelang, zoals we suggereren voor de bultruggen," zei Pitman.

Hij zei dat het huidige begrip van walvisgedrag ook wordt belemmerd, simpelweg omdat walvissen schaars zijn. De walvisvangst in de 20e eeuw heeft hun aantal drastisch verminderd en veel populaties die bijna waren geëlimineerd, begonnen zich pas kort geleden te herstellen.

"Naarmate hun bevolking zich herstelt en we meer leren over hoe ze omgaan met elkaar en hun omgeving, kunnen we voor verrassingen komen te staan," voegde hij eraan toe.

De bevindingen werden online gepubliceerd op 20 juli in het tijdschrift Marine Mammal Science.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com