Science Fiction Of Fact: Sentient Living Planets Exist

{h1}

Levende planeten zoals mogo, pandora en unicron zijn populair in sciencefictionfilms en stripboeken. Maar is er enig bewijs dat reusachtige, levende planeten daadwerkelijk zouden kunnen bestaan?

In deze wekelijkse serie beoordeelt Life's Little Mysteries de plausibiliteit van populaire sciencefictionconcepten. Waarschuwing: enkele spoilers voor de boeg!

Vertellers van natuurshows spreken vaak over de aarde als een 'levende planeet'. Tot op zekere hoogte is de metafoor waar: biologische wezens zwemmen, kruipen en vliegen inderdaad door de bovenste lagen oceaan, land en lucht van onze wereld. Het plantenleven beslaat een groot deel van de aarde en bacteriën en virussen laten de grond, het water en zelfs de atmosfeer doordringen.

Maar dat is nog steeds ver verwijderd van de letterlijk levende, bewuste planeten die verschijnen in veel sci-fi en fantasieverhalen. Neem bijvoorbeeld Mogo in de DC Comics-serie "Green Lantern". Deze planetaire entiteit kan het klimaat veranderen en gebladerte naar wens in gewenste patronen op het oppervlak laten groeien.

Of overweeg Pandora uit de film 'Avatar' uit 2009. De flora en fauna op deze weelderige maan hebben tentakelachtige organen ontwikkeld die hen in staat stellen neuraal met elkaar te verbinden. Er bestaat een wereldomvattend bewustzijn, waarbij de triljoenen met elkaar verbonden bomen van Pandora fungeren als cellen in een kolossaal brein en de 100 miljard neuronen van onze geest in de schaduw stellen.

Kan er iets als deze verre scenario's worden? Creatieve schrijvers denken dat zeker - kijk maar eens naar de lange lijst op Wikipedia van 'fictieve levende planeten'.

Toch lijkt de ontwikkeling van een planeetschaal een extreem lang shot te zijn. Op basis van de chemie en het gedrag van het leven en niet-leven, niet gokken op Mogo of Pandora, zeggen wetenschappers.

"De manier waarop de evolutie werkt, kan ik niet zien gebeuren," zei Peter Ward, een professor in de paleontologie aan de Universiteit van Washington.

megafauna

Planeten komen beetje bij beetje samen uit het gas en stof rond nieuwe vormende sterren. Gebaseerd op wat we hebben geleerd door naar ons zonnestelsel en daarbuiten te kijken, zullen enorme agglomeraties van rotsen, vloeistoffen en gassen die samen worden gehouden door de zwaartekracht niet uitkomen in zelfbewust bewustzijn. [Een veldgids voor buitenaardse planeten]

In één planetaire casus die we kennen - Aarde - heeft complexe oppervlaktechemie uiteindelijk geleid tot zelfreplicerende, informatiedragende moleculen die we 'leven' noemen.

Dat microscopische leven in de loop van 4 miljard jaar evolutie is tot gigantische proporties gegroeid, zoals de bomen van de blauwe vinvis en de sequoia. Het grootste enkele organisme ooit bekend is een gigantische massa van Armillaria ostoyae schimmel verspreid over drie vierkante mijlen onder een bos in Oregon.

Toch zijn deze biologische prestaties pipsqueaks in vergelijking met zelfs een kleine maan.

"We moeten de geschiedenis van de aarde gebruiken als een leidraad," zei Ward, waarin het idee van organismen die de planeet doorkruisen, laat staan ​​bewuste, "uit elkaar valt voor wetenschappelijk testen."

Brain drain

Een belangrijke reden is fysiologie. Hoewel enorm, ontbeert die Oregonian-schimmel neuraal weefsel, wat de bron is van de perceptuele verwerking van informatie. 'Intelligentie komt van zenuwcellen,' merkte Ward op.

Wezens die zelfs eenvoudige zenuwstelsels missen, zoals amoeben, kunnen nog steeds een breed scala aan stimulusresponsgedrag vertonen. Maar er zijn grote hersenen en hoogontwikkelde zenuwsystemen voor nodig om intelligentie te vertonen.

Die slimmeriken hebben een prijs, omdat zenuwcellen enorme hoeveelheden energie nodig hebben. Onze hersenen vormen slechts 3 procent van ons lichaam, maar verbruiken toch 20 procent van onze energie. Gegeven deze kosten, worden levensvormen slechts zo sluw als evolutionaire druk vereist. "Heel weinig wezens evolueren meer intelligentie dan ze nodig hebben," zei Ward. [Wat als de eerste dieren om uit de oceaan te kruipen zes benen hadden in plaats van vier?]

Bij primaten wordt aangenomen dat complexe sociale allianties de menselijke herinnering en taalvaardigheden hebben aangewakkerd. Moderne carnivoren zoals honden en katten vertonen ook een hoge mate van sociale intelligentie, maar alleen zoveel als nodig is. "Honden hoeven niet intelligenter te zijn," zei Ward.

Stel dat er een schimmel of een web van bacteriën groeide om een ​​landmassa te bedekken - waarvan de laatste deed in de roman "Nemesis" van Isaac Asimov - er is niet veel reden om sentiment te ontwikkelen, zei Ward.

Tand en nagel

Concurrentie tussen soorten maakt ook dat een bewuste planeet een behoorlijk stuk lijkt.

Stel je een ecosysteem op aarde voor, zoals een vijver, een bos, een woestijn. In deze omgevingen concurreren beestjes (en planten) om beperkte bronnen van voedsel, water en territorium om te overleven en meer van zichzelf te maken.

"Als je nadenkt over wat het leven is, heeft het drie richtlijnen", legde Ward uit. "Het moet metaboliseren om energie te krijgen, het moet zich reproduceren en het moet evolueren, anders is het een kristal en is het geen leven."

Niet alleen concurreren soorten met anderen, maar de individuen binnen een soort proberen hun soortgenoten meestal te overtreffen. Overweeg de gevechten tussen fiddler-krabben voor onroerend goed op het strand, of rivaliserende wolvenpakketten over prooi.

Al met al zijn wezens niet geprogrammeerd om samen te gaan samenwerken zoals de cellen in het lichaam van een individu. "Met natuurlijke selectie, iemand leeft en sterft iemand," zei Ward. "Hoe ga je van vele organismen die strijden om één groot ding dat niet concurreert?"

Collectief bewustzijn

Er zijn echter een paar uitzonderingen op die regel. Insectenkolonies, bijvoorbeeld, zijn samengesteld uit vele duizenden individuen, en deze 'superorganismen' werken altruïstisch samen om te zorgen dat een koningin zich reproduceert."Als je naar bijen of mieren kijkt, zijn die samenlevingen waarschijnlijk net zo altruïstisch als je kunt krijgen", zei Ward.

Hoewel individuele mieren niet bijzonder helder zijn, komt de kolonie als geheel samen om verbluffende resultaten te bereiken. Een opkomende intelligentie die 'bijenkorf' wordt genoemd, leidt tot nestconstructie, foerageren, jonge opvoeding, aanvalscoördinatie en zelfs landbouw in mierenkolonies.

Het is dus niet helemaal uitgesloten dat een enkele enorme mierenkolonie een wereld zou kunnen veroveren en als een enkele geest zou kunnen handelen voor de belangen van de kolonie (en de planeet), totdat de bronnen droog zouden zijn.

Contact houden

Die gedachte roept echter nog een andere kwestie op die een wereldwijd bewustzijn zou confronteren - interne communicatie.

Mieren gebruiken chemicaliën die feromonen worden genoemd om informatie uit te wisselen; ons lichaam gebruikt zenuwen. Deze methoden verzenden informatie snel over korte afstanden, maar het ontvangen van een bericht rond een kolossaal wezen zou behoorlijk lang duren.

Zelfs als een entiteit op planeetformaat een robot was, zoals Unicron in 'Transformers', konden de gebieden in zijn lichaam niet digitaal sneller communiceren dan de lichtsnelheid. Op planetaire schalen, "in een gigantisch, verbonden web" - zoals een mega-computer - "als het denken echt verdeeld is, zal het langzamer gaan dan wat je in je huis hebt," zei Seth Shostak, senior astronoom bij het SETI Institute in Mountain View, Californië.

Ruimte voor Gaia?

Al die overwegingen terzijde, sommige wetenschappers hebben het argument aangevoerd dat de aarde zelf moet worden beschouwd als een gigantisch organisme.

De 'Gaia-hypothese', bedacht in de jaren '70, stelt voor dat het leven op aarde samenwerkt om een ​​wederzijds duurzame habitat te behouden. Het zoutgehalte en de pH van de oceanen zijn bijvoorbeeld ideaal voor het leven omdat het leven het zo heeft gemaakt.

De Gaia-hypothese is zeer controversieel, en Ward heeft het betwist met het feit van verschillende massale uitstervingsgebeurtenissen die zich in de hele geschiedenis van de aarde hebben voorgedaan. In ieder geval schieten zelfregulerende feedbacklussen nog steeds tekort aan het planetaire bewustzijn in de zin van de biota van de aarde en nemen ze opzettelijke acties met een groepsvoordeel voor ogen. "Je komt nooit zover," zei Ward. "Life lost zichzelf al lang voordat je bij networked intelligence terecht kunt."

Shostak is ook dubieus over de kwestie. "Na miljarden jaren hier zien we niet veel van deze benadering door flora en fauna," vertelde hij Life's Little Mysteries. "Ze zijn allemaal onderling afhankelijk, maar ze hebben niet geprobeerd om een ​​soort van één wereldorganisme te maken."

Uiteindelijk kan onze definitie van het leven te beperkt zijn om iets als Gaia te omvatten. Maar voor nu gaat Gaia samen met Mogo op de fictie-afdeling.

Plausibiliteitsscore: Vrijwel geen denkbaar mechanisme of motief zou de ontwikkeling van intelligente, biologische wezens van planeetformaat mogelijk maken. Unicron en Pandora zijn geweldig voor de films, maar als het gaat om het echte leven, verdienen ze slechts één van de mogelijke vier Rocketboys.

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


Video Supplement: Will Alien Life Resemble Life on Earth? Harvard Biologist Jonathan Losos Explains.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com