Science Fiction Of Fact: Star-Destroying Superweapon

{h1}

De zonbreker in de jedi academy "star wars" kan een ster vernietigen. Maar is zo'n superwapen echt mogelijk?

In deze occasionele serie onderzoekt Life's Little Mysteries de plausibiliteit van populaire sciencefictionconcepten.

In science fiction zijn planet-busting superwapens de rage. Maar nog angstaanjagender dan het vermogen om een ​​planeet te vernietigen, is de manier om een ​​hele ster eruit te halen. De zonbreker in de Jedi Academy-trilogie "Star Wars" dient als een voorbeeld van zo'n goddelijk apparaat.

Over het algemeen zijn zonne-annihilatoren zeldzaam in vergelijking met gewone ol 'wereld-enders, inderdaad schalen met het inherent moeilijk van het doden van sterren, tenminste vanuit een modern natuurkundig en technologisch oogpunt. [Planet-Destroying Superweapon]

De lafhartige daad is echter theoretisch mogelijk, en zelfs op tijdschalen die zich niet over miljoenen jaren uitstrekken. "Er is één schema voor mij dat niet helemaal aannemelijk lijkt, maar het is in de buurt", zegt Mike Zarnstorff, een experimentele plasmafysicus en adjunct-directeur voor onderzoek aan het Princeton Plasma Physics Laboratory. Lees verder om erachter te komen hoe toekomstige Dr. Evils een heel zonnestelsel voor losgeld zou kunnen houden.

Moeilijke sterrendingen

Het vernietigen van een ster levert twee grote problemen op. Ten eerste zijn de soorten sterren die doorgaans bewoonbare planeten hosten kolossaal, zowel qua grootte als qua massa. Onze zon, bijvoorbeeld, beslaat 865.000 mijlen in diameter, kan ongeveer een miljoen aardes opslaan in zijn binnenste en een massa van ongeveer twee octillion metrische ton. (Dat is een twee, gevolgd door 27 nullen.)

Ten tweede zijn sterren heet. Kijk maar hoe heet de zon is, en het is midden op de weg: de corona van de zon, in wezen een stellaire 'atmosfeer', brandt rond 1,8 miljoen graden Fahrenheit; het ver koelere oppervlak braadt nog steeds rond de 10.000 graden Fahrenheit.

De samenstelling van een ster is een gerelateerd probleem. Sterren zijn eenvoudige bollen van oververhit gas, of plasma, die in evenwicht (gedurende het grootste deel van hun lange levensduur) rondzweven tussen gravitationele ineenstorting en het drijfvermogen van energieafgevende fusiereacties. Sterren worden in feite gemaakt om mee te sjouwen, en in het geval van onze zon voor meer dan 10 miljard jaar.

"Sterren zijn heel groot en hebben veel inertie," of weerstand tegen een verandering in hun toestand, "en dat doet hen geneigd zijn te blijven doen wat ze doen," zei Zarnstorff.

Gezien de grootte, temperatuur en samenstelling van sterren, zouden traditionele bewapening zoals met metaal omhulde thermonucleaire bommen ze niet in het minst faseren. [Top 10 manieren om Vernietig de aarde]

Fusie is zuur geworden

Kunnen de zelfvoedende fusionreacties van een ster op de een of andere manier 'vergiftigd' worden? Zarnstorff ziet geen plausibele manier om dat te doen.

Stellaire fusie houdt in dat waterstofatomen samen in deuterium en tritium (de twee isotopen van waterstof) worden geslagen, en vervolgens in helium, lithium, enzovoort, langs het periodiek systeem. Alleen de meest massieve sterren, die de heetste, dichtste kernen hebben, kunnen echter helemaal smelten. (Deze relatief kortlevende sterren bieden een slechte omgeving voor het leven om zich te ontwikkelen op gehoste planeten.)

Het smelten van ijzeren kernen vereist echter meer energie dan de reactie ontketent. Het metaal, samen met nikkel, stapelt zich op en berooft progressief een gigantische ster van de energie die nodig is om te voorkomen dat het op zichzelf instort. De ster doet precies dat en explodeert in een Type II-supernova.

Een ster zoals onze zon klauteren in opblazen, afsluiten of veranderen van de reactiesnelheid (en dus grootte en temperatuur) is denkbaar. Maar veel geluk bij het vinden van voldoende materiaal om de zon in de war te zetten.

"Zelfs als je alle planeten in het zonnestelsel hebt opgeveegd" en ze in de zon hebt gedumpt, zei Zarnstorff, "zou de zon het eigenlijk helemaal niet opmerken." Alles samen vormen de acht planeten en ander puin van het zonnestelsel inclusief de asteroïdengordel niet veel meer dan een duizendste deel van de massa van de zon. [Grootste explosies ooit]

Apocalyptische winden

Een andere denkbare methode om een ​​ster te verslaan, is om hem in wezen te verdampen. Sterren zenden constant warmte, licht en deeltjes de ruimte in, met de laatste bekend als de zonnewind. Het massaverlies door de zonnewind is verwaarloosbaar. Verhoog de wind echter tot een storm en de ster zou afnemen.

Sterren variëren enorm in hun uitgaande zonnewind, merkte Zarnstorff op. Verdere studie van de mechanica achter snellere stromingen zou kunnen aantonen hoe kalme sterren vlierachtig zouden kunnen worden.

Misschien zou het versterken van de productie van zonnevlekken, samen met de bijbehorende uitbarstingen van deeltjes in vuurpijlen en de zogenaamde coronale massa-ejecties, dingen voortbewegen. "Je kunt je voorstellen dat je de dynamiek van het zonneoppervlak verandert om zonnevlekken te bevorderen," zei Zarnstorff.

Desalniettemin zou het verdampen van een hele ster waarschijnlijk miljoenen jaren duren, zelfs als een of andere gigantische magnetische veldgenerator het zou kunnen verwijderen. Niet echt een effectief doomsday-wapen. [10 mislukte voorspellingen voor de dag des oordeels]

De zwarte Dood

In plaats van te proberen de grootte en massa van een ster te overwinnen, zou een gruwelijke sci-fi superschurk verstandig zijn om met deze eigenschappen te werken. Daarin ligt het minst ongeloofwaardige middel om een ​​ster te vernietigen en binnen een redelijke tijd: een zwart gat gebruiken als een soort implosiebom.

Een zwart gat in de zon zou "exponentieel voeden en groeien", vertelde Zarnstorff Life's Little Mysteries, en daarom zou hij een ster in de richting van zijn ondergang "drijven". "Een zwart gat kan de massa van de zon opzuigen," zei Zarnstorff.

Niet alleen een zwart gat zou voldoende zijn, tenzij het gat op de een of andere manier kon worden gecreëerd in de zon zelf.De vangst is, zwarte gaten verdampen theoretisch als gevolg van een fenomeen dat bekend staat als Hawking-straling (genoemd naar de beroemde natuurkundige Stephen Hawking).

Een ongelooflijk klein zwart gat met de massa van een auto zou bijvoorbeeld ongeveer een miljardste van een seconde overleven; nauwelijks lang genoeg om de afstand van een beginpunt naar de zon te overbruggen. Zarnstorff denkt dat een zwart gat in de richting van de massa van de maan - hoewel hij nog maar een millimeter in "maat" is - de slag kan slaan.

Toch is de creatie van een zwart gat van duistere bruikbare afmetingen nog ver buiten onze mogelijkheden; het is mogelijk dat microzwarte gaten kunnen worden geproduceerd in de Large Hadron Collider nabij Genève, Zwitserland, maar deze zouden verdwijnen binnen miljardste van een miljardste van een seconde.

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: Which Sci-Fi.




Onderzoek


Zomer: Het Warmste Seizoen
Zomer: Het Warmste Seizoen

Hoe Het Syndroom Van Jeruzalem Werkt
Hoe Het Syndroom Van Jeruzalem Werkt

Science Nieuws


Samen Slapen Met Baby Verhoogt Sids Risk
Samen Slapen Met Baby Verhoogt Sids Risk

Antarctic Ice Collapse Fuels 'Mind-Boggling' Melt
Antarctic Ice Collapse Fuels 'Mind-Boggling' Melt

Wat Is Melatonine?
Wat Is Melatonine?

Verhalen Vertellen En Verhalen Vertellen In De Wetenschap
Verhalen Vertellen En Verhalen Vertellen In De Wetenschap

'Angelina Effect' Is Real: Actress Raised Breast Surgery Awareness
'Angelina Effect' Is Real: Actress Raised Breast Surgery Awareness


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com