Wetenschap Is De Sleutel Tot De Toekomst Van De Aarde, Zegt Astrophysicist Martin Rees

{h1}

Van het ontdekken van exoplaneten tot het omgaan met klimaatverandering, het publieke begrip van de wetenschap is van cruciaal belang, zegt martin rees.

De wetenschap heeft mensen al eeuwenlang in de ban gedaan, maar publiek begrip van wetenschap is nu belangrijker dan ooit, zegt kosmoloog en astrofysicus Martin Rees.

"Wetenschap is niet alleen voor wetenschappers - het is niet alleen een opleiding voor een loopbaan", zei Rees, de Britse astronoom Royal, in een lezing op 12 september op het British Science Festival in Newcastle, Engeland. "De jonge mensen van vandaag - allemaal - zullen leven in een wereld die steeds meer afhankelijk is van technologie en steeds kwetsbaarder voor mislukkingen of misleiding."

Van het scannen van de hemel voor exosolaire planeten tot het ontwikkelen van alternatieve energieën hier op aarde, Rees gaf een wervelwind rondleiding door de wetenschappelijke kwesties die de volgende eeuw zullen domineren. [10 Science Discoveries om dankbaar voor te zijn]

De brandende vragen van vandaag

Wetenschap is de enige cultuur die echt wereldwijd is en die de barrières van nationaliteit of geloof moet overstijgen, zei Rees. De wetenschap geeft ons inzicht in de opkomende complexiteit van het universum, van de 'oerknal' tot het menselijk brein.

"Het is echter belangrijk dat iedereen zich realiseert hoeveel wetenschappers nog steeds niet weten," zei Rees. Wetenschappers kunnen verre sterrenstelsels met verbazingwekkende precisie beschrijven, maar voorspellen dat het weer veel minder accuraat is. Het is niet de grootte van de dingen waardoor ze moeilijk te begrijpen zijn, maar hun complexiteit, zei Rees.

Astronomen kunnen de kosmische geschiedenis terug vinden tot de eerste nanoseconde en beschrijven hoe het universum eruitzag toen het de grootte van een tennisbal was. Andere opwindende ontwikkelingen hebben de ontdekking mogelijk gemaakt van hordes planeten rond andere sterren.

"Zou er leven - zelfs intelligent leven - zijn op deze verre planeten?" Vroeg Rees. "We weten nog steeds te weinig om de kansen in te schatten," zei hij, eraan toevoegend dat hij hoopt dat de jonge wetenschappers van vandaag de antwoorden zullen vinden.

Veranderende planeet

De jeugd van vandaag leeft halverwege de eeuw in een veel andere wereld, zei Rees. De wereldbevolking was 50 jaar geleden 3 miljard en nu meer dan 7 miljard. Verwacht wordt dat tegen 2050 de wereldbevolking tussen de 8,5 en 10 miljard mensen zal bereiken, vooral in ontwikkelingslanden.

"Het intellectuele en fysieke kapitaal van de wereld zal verschuiven naar Azië - het einde van 400 jaar hegemonie door Europa en Noord-Amerika", zei Rees.

De planeet kon de huidige bevolking niet ondersteunen als iedereen leefde zoals moderne Amerikanen doen. Maar nieuwere landbouwtechnologieën, waaronder genetisch gemodificeerde gewassen en verbeterde irrigatie, kunnen genoeg voedsel produceren voor 9 miljard mensen, zei Rees.

De groeiende wereldbevolking zal de vraag naar energie en andere hulpbronnen doen toenemen. En de klimaatverandering zal de problemen waarschijnlijk verergeren.

Het is een feit dat de atmosferische kooldioxidespiegels stijgen, voornamelijk als gevolg van het verbranden van fossiele brandstoffen, en dat dit op lange termijn opwarming zal veroorzaken, zei Rees. Maar het is niet duidelijk hoe groot de effecten zullen zijn, zei hij.

De situatie compliceren is het gebrek aan politieke consensus. Klimaatverandering is per definitie een internationale kwestie. Het gebeurt langzaam, op menselijke tijdschalen. En de ernst van het probleem is niet eenvoudig te kwantificeren. Rees zei dat het belangrijk is om de wetenschap gescheiden te houden van de beleidsreactie.

Om aan de energiebehoeften van de mensheid te voldoen, pleit Rees voor een diverse aanpak. Meer onderzoek naar kernreactoren van de volgende generatie is nodig, aangezien de huidige technologie dateert uit de jaren zestig, zei hij. Windtechnologie is de meest "volwassen" technologie, zei hij. Wat biobrandstoffen betreft, denkt Rees dat genetisch gemodificeerde organismen (GGO's) nuttig kunnen zijn. En zonne-energie is misschien wel de beste langetermijnoptie voor Europa, zei hij.

"De 'schone energie'-uitdaging verdient een verbintenis die lijkt op het Manhattan-project of de Apollo-maanlanding,' zei Rees.

Ethische horizonten

Rees had een optimistische kijk op de wetenschappelijke uitdagingen die voor ons liggen, maar wees ook op enkele van de ethische dilemma's - cognitieve geneesmiddelen, genetica en 'cyborg'-mensen, om maar een paar te noemen. Rees noemde ook de singulariteit, het punt waarop intelligente machines de mensheid zullen overstijgen, dramatische levensverlenging en vooruitgang in robotica. [Super-intelligente machines: 7 Robotic Futures]

Robots zullen een cruciale rol spelen in het verkennen van de ruimte, meent Rees. "In het tweede deel van deze eeuw zal het hele zonnestelsel worden verkend door flottieljes van geminiaturiseerde robots," zei hij. Hij hoopt dat menselijke ontdekkingsreizigers zullen volgen, al was het maar voor het avontuur.

Vergeleken met mensen in vorige eeuwen, weten mensen tegenwoordig veel over de wereld. Technologie verbetert mensenlevens en begrip, maar de mensheid heeft ook waarden nodig, zei Rees.

"Om deze eeuw te overleven," zei Rees, "hebben we de idealistische en effectieve inspanningen nodig van natuurwetenschappers, milieuactivisten, sociale wetenschappers en humanisten."

Volgen Tanya Lewis op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com