Secrets Of Dinosaur Footprints Revealed In Bird X-Rays

{h1}

Mysterieuze kenmerken van voetafdrukken van dinosauriërs krijgen een nieuwe verklaring dankzij de hightech röntgenfoto van een moderne vogel.

Een gedetailleerde röntgenfoto van een moderne vogelvoet onthult de geheimen van dinosauriërsporen die meer dan 250 miljoen jaar geleden zijn neergezet.

De oude nummers, gemaakt door de kipgrote dinosaurus Corvipes lacertoideus, bevatten vreemde kenmerken die waarschijnlijk de sporen hebben veroorzaakt toen de dino zijn voet terugtrok uit het sediment - een proces dat onmogelijk te documenteren is zonder X-stralen die onthullen wat zich onder de sedimenten bevindt.

De nieuwe video "is de eerste keer dat iemand een voetafdruk heeft kunnen zien ontstaan", zei studie auteur Peter Falkingham, een onderzoeksmedewerker aan het Royal Veterinary College van de Universiteit van Londen. [Zie X-ray Video van Footprint Formation]

Falkingham en zijn collega's gebruikten röntgenstralen om een ​​vogel genaamd parelwants (een familielid van kippen en fazanten) op video te filmen terwijl het door een zacht bed van maanzaad liep. De onderzoekers zagen de voet in de zaadjes vallen, net zoals een voet van een dinosaurus in zacht zand of vuil is gezonken.

Bevroren beweging

Dinosaurafdrukken zijn het enige directe verslag van dinosauriërbewegingen, vertelde Falkingham WordsSideKick.com. Maar ze zijn erg lastig te interpreteren. Een fossiele afdruk kan afkomstig zijn van het oorspronkelijke landoppervlak waar de dinosaurus is gestapt, of het kan een indruk zijn die overblijft van verschillende lagen rotslagen, nadat de oppervlaktelaag is weggeërodeerd.

Afdrukken zijn statische afdrukken, zei Falkingham, maar een bewegende voet van een dinosaurus is dynamisch. Anders dan beroemdheden die hun handafdrukken zorgvuldig in het cement op de Hollywood Walk of Fame drukten, creëerde een lopende dino geen anatomisch correcte indruk in de oude bodem. De dino's zakten naar beneden, veegden hun tenen door het vuil en spanden hun voetspieren tijdens het bewegen. Zonder een goed begrip van dit proces, kunnen wetenschappers maar zoveel van dinosauriërsporen opsommen.

Falkingham en zijn collega's wilden onder de oppervlakte kijken, seconde na seconde, terwijl er een nummer werd gemaakt. Ze kozen parelhoen als hun onderwerpen omdat de vogels dicht bij de fossielen van de dinosaurusafdrukken waren die de onderzoekers als vergelijkingen wilden gebruiken. En, als vogels, parelwitte bladeren zijn afstammelingen van de aviaire dinosaurussen.

Een simulatie van een voetzoolvoet die in het sediment zakt, getrokken uit een röntgenfoto van de vogel die papaverzaad doorkruist. De maanzaadjes hebben een laagcodering, zodat onderzoekers hun individuele bewegingen kunnen volgen terwijl de baan zich vormt.

Een simulatie van een voetzoolvoet die in het sediment zakt, getrokken uit een röntgenfoto van de vogel die papaverzaad doorkruist. De maanzaadjes hebben een laagcodering, zodat onderzoekers hun individuele bewegingen kunnen volgen terwijl de baan zich vormt.

Krediet: Peter Falkingham

"Het zijn kleine dinosaurussen zonder staart, en dat maakt ze een fantastische correlaat voor het kijken naar de voetafdrukken geproduceerd door dinosaurussen en geproduceerd door vogels," zei Falkingham.

In een röntgenapparaat draafden de vogels over vaste oppervlakken en door droge maanzaad, een analogon voor zand of ander zacht sediment. Vervolgens gebruikten de onderzoekers computersimulaties om de beweging van elk klein maanzaadje te modelleren terwijl de vogel er doorheen kwam.

Een gesimuleerde parelhoeven voet trekt zich terug uit een bed van droog sediment. Vanaf het oppervlak lijkt de resulterende afdruk een onduidelijke indruk. Onderaan worden echter verrassende details bewaard.

Een gesimuleerde parelhoeven voet trekt zich terug uit een bed van droog sediment. Vanaf het oppervlak lijkt de resulterende afdruk een onduidelijke indruk. Onderaan worden echter verrassende details bewaard.

Krediet: Peter Falkingham

Mysterieuze tekens uitgelegd

De video biedt een real-time blik op hoe een voetafdruk wordt gevormd - de eerste keer dat iemand heeft kunnen zien wat de voet van een vogel doet in zacht sediment, voegde Falkingham eraan toe. De onderzoekers ontdekten dat de voeten van het parelhoen ongeveer 5 centimeter naar beneden zonk in de maanzaad, een diepte die bijna gelijk is aan de lengte van de voeten van de vogel. Op het droge, korrelige oppervlak bleef alleen een onduidelijke indruk achter, meer een loopgraaf dan een baan.

Maar ongeveer 0,4 inch (1 cm) onder het oppervlak, werd de indruk van de voet van de vogel in verrassend detail bewaard.

Dat behoud vindt plaats omdat de maanzaad tegen elkaar balanceert onder het oppervlak, in plaats van instortend zoals ze doen bovenaan, rapporteren de onderzoekers vandaag (8 december) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.

Maar deze ondergrondse prent was geen getrouwe reproductie van de voetanatomie van de vogel. De vorm van de klauw van het dier veranderde terwijl hij door de zaden bewoog, eerst laag duikend en dan terugvliegend. De tenen kwamen de zaadjes binnen, wijd uitgespreid en vervolgens samengebald terwijl ze zich terugtrokken, zoals de clasper in een arcade-spel met klauwen.

Deze beweging liet verschillende indrukken achter, nagebootst in de Corvipes nummers uit de Jurassic periode in wat nu de noordoostelijke Verenigde Staten is. Door de moderne vogelvoet-simulaties te vergelijken met de echte Jurassic-tracks, konden Falkingham en zijn collega's zien hoe mysterieuze richels in de baan werden gevormd.

"De simulatie laat ons zien dat wanneer de voet naar buiten komt, deze midden op het spoor uitkomt en het sediment omhoog trekt terwijl het dat doet," zei Falkingham. "Dus dit zijn eigenlijk exit-sporen van de voet."

Als ze begrijpen hoe sporen worden gevormd, kunnen paleontologen reconstrueren hoe dinosaurische voeten bewogen, zei hij. Het team is vervolgens van plan op zoek te gaan naar hints naar evolutie in tracks, op zoek naar veranderingen in beweging als dinosauriërlichamen veranderen.

"Voetafdrukken worden vaak een beetje over het hoofd gezien," zei Falkingham. Maar als een record van beweging, bieden ze informatie die botten niet kunnen.

"Het is echt heel cool," zei hij. "Er liep hier een dinosaurus door, en de manier waarop zijn been beweegt, verandert hoe de voetafdruk eruitziet."

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Look Inside a Dinosaur Egg.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com