Shipping Snow: Kan Oost-Water Westerse Droogte Verdragen?

{h1}

Onder de voorgestelde waterprojecten voor het aride westen van amerika, sommigen opvallen voor hun pure waanzin. Maar met westerse staten die te kampen hebben met een recordbrekende droogte, nemen een paar technici een tweede blik op ideeën die ooit als lachwekkend werden beschouwd.

In de lange geschiedenis van wateroorlogen die in het droge Westen van Amerika worden gevochten, springen sommige voorgestelde oplossingen in het oog door hun pure gekte: ijsbergen van het Noordpoolgebied naar Californië slepen en vervolgens het smeltwater opvangen. Of gebruik enorme nylon tassen, gevuld met overvloedig Alaska-water, om de dorst van het zuidwesten te lessen. Of het verschepen van sneeuw en ijs van staten die onder een deken van sneeuw naar zonovergoten woestijnklimmen huiveren.

Nadat het lachen was weggeëbd, werden deze en tientallen andere enorm ambitieuze geo-engineeringprojecten stilletjes opgeschort in administratieve kantoren in het hele Westen, waar ze sindsdien stof verzamelen.

Maar met Californië, Oregon, Nevada en andere westerse staten die bezwijken onder een recordbrekende droogte, blazen een paar ingenieurs en waterbeleidsdeskundigen het stof van deze oude plannen af ​​en kijken ze naar pijpleidingen, kanalen, dammen - vrijwel elk voorstel dat de vise-achtige grip heeft de droogte nu op de westelijke Verenigde Staten. [Wat nou als? 22 Crazy Hypothetical Questions (en hun antwoorden)]

'Een huidige crisis'

Het valt niet te ontkennen dat de huidige droogte verwoestende proporties heeft bereikt: het California Department of Water Resources meldt dat veel meren en reservoirs minder dan 40 procent vol zijn. De snowpack in de Oregon Cascade Mountains is slechts 18 tot 22 procent van normaal.

Veel steden aan de kust van Californië kregen in 2013 minder regen dan Death Valley, historisch gezien de droogste plaats in Noord-Amerika. En, alarmerend, het typische regenseizoen in Californië eindigt in maart, slechts een paar weken verder. [Foto's: de 10 meest drastische plaatsen op aarde]

"Dit is geen komende crisis", vertelde Mark Cowin, directeur van het California Department of Water Resources, aan BusinessWeek. "Dit is geen evoluerende crisis, dit is een huidige crisis."

Ondertussen heeft het noordoosten het tegenovergestelde probleem: Boston ligt 20 cm voor op zijn gemiddelde sneeuwval voor deze tijd van het jaar, volgens de National Weather Service, en New York City heeft 23 inch (58 cm) meer sneeuw dan normaal.

Water naar het zuiden

In een reactie die sommige critici wanhopig noemen, stellen California Gov. Jerry Brown en andere functionarissen twee 30 mijl-lange (48 kilometer) ondergrondse pijpleidingen voor om water van Noord-Californië naar steden en boerderijen verder naar het zuiden te routeren via het bestaande Staatswaterproject kanalen en het Central Valley Project-netwerk, voor een bedrag van ongeveer $ 15 miljard.

Zoals vaak het geval is in de wateroorlogen in Californië, heeft Browns voorstel de machtige landbouwsector van de staat ontketend tegenover vurige milieuactivisten en kuststeden tegen inwoners van het binnenland.

"De tunnels van de gouverneur zijn gebaseerd op gebrekkige en verouderde veronderstellingen dat er 'overtollig' water is om te exporteren," zei Barbara Barrigan-Parrilla, directeur van Restore the Delta, een groep die tegen het plan was, tegen BusinessWeek. "We hebben drie droge jaren op rij gehad en de gouverneur geeft toe dat de tunnels geen druppel water toevoegen aan onze door droogte geplaagde staat."

'Je kunt niet meer water bouwen '

Als het gaat om ambitieuze geo-engineeringprojecten, heeft Californië veel bedrijf. In de afgelopen decennia, toen staten als Colorado en Arizona enorme bevolkingsgroei zagen, wierpen hun overheidsfunctionarissen een begerig oog op het water dat door de waterwegen verder naar het oosten stroomde.

Een project met de naam "Missouri River Reuse Project" is voorgesteld door ambtenaren in Colorado en in het U.S. Department of Reclamation. Het plan zou het water van de rivier de Missouri - die normaal gesproken de Mississippi rivier en de Golf van Mexico in stroomt - omleiden door een enorme pijpleiding die ongeveer 970 kilometer over de tarwevelden in Kansas snijdt naar de Front Range van de Colorado Rockies.

Zelfs als de miljardenkosten van een dergelijk project zouden kunnen worden genegeerd, verspilden natuurbeschermers geen tijd in het stapelen van honden op de milieueffecten van de Missouri River Reuse Project.

"Enorme pijpleidingen zijn geen oplossingen voor het fundamentele probleem dat we meer water gebruiken dan we kunnen volhouden.Je kunt niet meer water bouwen," vertelde Drew Beckwith, waterbeleidmanager voor Western Resource Advocates, aan de Denver Post. "We moeten samenwerken aan strategieën voor behoud en hergebruik die een onmiddellijk positief effect kunnen hebben."

Op zoek naar kosteneffectieve oplossingen

Voor pure moxie op het gebied van geotechniek kunnen echter weinig projecten wedijveren met de onmetelijkheid van de voorgestelde Alaskan Subsea Pipeline. De 1400 mijl lange (2.253 km) pijplijn zou vers water verzamelen uit de zuidoostelijke stroom van zuidoost Alaska, dan duiken in de Stille Oceaan, langs de kustlijn van British Columbia, Washington en Oregon, en uiteindelijk landinwaarts naar Lake Shasta in Noord-Californië.

In 1992 bracht het Amerikaanse Office of Technology Assessment (OTA) een analyse uit van de Alaskan Subsea Pipeline die ook andere opties onderzocht om de dorst van Californië te laven. Zoals de meeste grandioze geo-engineeringprojecten, viel de pijplijn plat onder rigoureuze kosten-batenanalyses.

Het OTA-rapport concludeerde dat "het water dat door deze pijpleiding wordt geleverd veel duurder zou zijn dan alle andere opties die momenteel worden overwogen of uitgevoerd door de staat [van Californië] en de regionale waterschappen."

Veel van de andere opties die door het OTA-rapport worden aanbevolen - behoud, waterbankieren (opslaan van overtollig water in natte jaren) en het vragen van meer realistische prijzen voor water - missen de opwinding die gigantische geo-engineeringprojecten doorgaans genereren. Niettemin, voor droogte-uitgedroogde staten op zoek naar real-world oplossingen voor onmiddellijke problemen, saaie maar praktische oplossingen kunnen alles zijn wat ze beschikbaar hebben.

Volg Marc Lallanilla op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


10 Planten Verloren Aan Geschiedenis
10 Planten Verloren Aan Geschiedenis

Waarom Lanceren Raketten Vanuit Florida?
Waarom Lanceren Raketten Vanuit Florida?

Science Nieuws


Type Zuigelingenformule Beïnvloedt Gewichtstoename En Latere Gezondheid
Type Zuigelingenformule Beïnvloedt Gewichtstoename En Latere Gezondheid

Boeing B-29 Superfortress
Boeing B-29 Superfortress

Kan Acupunctuur Vrouwen Helpen Zwanger Te Raken?
Kan Acupunctuur Vrouwen Helpen Zwanger Te Raken?

Kippenembryo'S Met Dinosaurussnuiten Aangemaakt In Lab
Kippenembryo'S Met Dinosaurussnuiten Aangemaakt In Lab

De Klokken Van Europa Verliezen Tijd En Dit Is Waarom
De Klokken Van Europa Verliezen Tijd En Dit Is Waarom


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com