Een Tekort Aan Elementen Van Zeldzame Aarde Zou Innovatie Kunnen Dwarsbomen

{h1}

Zeldzame aardelementen houden de sleutel tot hybride auto's, windturbines en kristalheldere tv-schermen.

Silicium kan een van de meer algemene elementen van de aarde zijn, maar het heeft Silicon Valley omgevormd tot een high-tech gang en de wereld in het informatietijdperk geholpen.

Nu bevatten zeldzame aardelementen met exotische namen zoals europium en tantalum de sleutel tot hybride auto's, windturbines en kristalheldere tv-schermen - dat wil zeggen, als een dreigend aanbodtekort innovatie niet in de weg staat.

Zeldzame aarde-elementen, door mensen die ze gebruiken en bestuderen 'zeldzame aarden' genoemd, blijken vaak onvervangbaar in groene technologieën en high-tech consumentenproducten. Toch is de productie van zeldzame mineralen in de wereld voornamelijk afhankelijk van China, en de Chinese overheid waarschuwde vorig jaar dat haar eigen stijgende vraag het binnenkort zal dwingen om de waardevolle elementen niet meer te exporteren.

"Landen en bedrijven die industrieën hebben of willen ontwikkelen die zeldzame aardmineralen nodig hebben om producten te maken, zijn bezorgd over de groeiende Chinese consumptie, waarvan zij vrezen dat ze de Chinese export van zeldzame aardmetalen zullen elimineren," zei W. David Menzie, hoofd van de internationale mineralensectie bij de US Geological Survey (USGS).

China heeft ook bedrijven aangemoedigd die zeldzame aarden gebruiken om hun productiefaciliteiten in China te lokaliseren, vertelde Menzie aan TechNewsDaily. Maar sommige bedrijven zijn bang om te verhuizen vanwege bezorgdheid over de bescherming van intellectuele eigendom, voegde hij eraan toe.

Stortingen van zeldzame aardelementen bestaan ​​in de Verenigde Staten, Canada en andere landen. Maar alleen de Chinese overheid ondersteunt de mijnbouw- en raffinage-industrie die in staat is om de grondstoffen van begin tot einde te verwerken.

Jack Lifton, een onafhankelijke adviseur voor zeldzame aarden in de VS, vindt dat het tijd is voor de Amerikaanse overheid om de oprichting van dergelijke industrieën te subsidiëren om te zorgen voor een toekomstig aanbod, tenzij een tekort aan zeldzame aarde-elementen de productie van hightechproducten verlamt.

Voorbeelden van zeldzame aarde-elementen die worden gebruikt door de technologische industrie zijn:

Europium: Deze uiterst zeldzame maar kritische chemische stof maakt de rode kleur voor televisiemonitoren en energiezuinige LED-lampen. China is het enige land dat vandaag europium, dysprosium en terbium produceert, die nodig zijn om de efficiënte bedrijfstemperatuur van magneten te verhogen of om rode kleuren weer te geven. In december ontdekten USGS-wetenschappers Alaskan-stortingen van europium, maar zelfs de weinige Amerikaanse bedrijven die mijnaarde-elementen delven, moeten de grondstoffen naar China sturen voor verwerking.

lanthaan: Een primaire component van de nikkel-metaalhydride-batterij in Toyota's populaire hybride auto, Prius. De Prius bevat ook neodymium, praseodymium, dysprosium en terbium. Lifton schat dat Toyota maar liefst 7500 ton lanthaan en 1.000 ton neodymium per jaar kan gebruiken om zijn Prius-auto's te bouwen. Die afhankelijkheid van zeldzame aardelementen heeft het bedrijf ertoe aangezet om buiten China naar alternatieve bronnen te zoeken.

Neodymium: Hiermee wordt een hoofdcomponent van de permanente magneten gevormd in het hart van de meest efficiënte windturbines. China's eigen inspanningen om wind te produceren konden alle beschikbare neodymiumproductie opgebruiken en niets nalaten voor de rest van de bloeiende windindustrie in de wereld, merkt Lifton op in een recent rapport getiteld "The Rare Earth Crisis of 2009." Neodymium wordt ook gebruikt in het glas van gloeilampen geproduceerd door General Electric, dat niet verrassend heeft geïnvesteerd in zowel Chinese als alternatieve bronnen van zeldzame aarde-elementen.

Hoewel de zeldzame aardelementen cruciaal zijn voor de toekomst van hightechindustrieën, blijven sommige van deze meer elementaire elementen - zoals ijzer en aluminium - van onschatbare waarde voor basisinfrastructuur zoals wegen en communicatie die nodig zijn om een ​​moderne economie op te bouwen.

"Als u een ontwikkelingsland bent dat probeert een verwerkende industrie te bouwen, kunnen de traditionele ferro (ijzer) en basismetalen erg belangrijk zijn, evenals bouwmaterialen zoals cement en steenslag," zei Menzie van de USGS. "Landen zoals China hebben hun productiesectoren ontwikkeld en hebben grote hoeveelheden ijzererts, nikkel, zink en andere legeringen nodig, evenals koper en brandstoffen."

  • De gemeenschappelijke elementen van innovatie
  • 7 gadgets die de wereld veranderden
  • 10 diepgaande innovaties vooruit


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com