Moeten We Ons Zorgen Maken Over De Dode Zone In De Golf Van Mexico?

{h1}

De dode zone is een uitgestrekt gebied buiten de golf van mexico, groter dan verschillende amerikaanse staten, dat dodelijk is voor het leven in zee. Meer informatie over de dode zone.

Elk voorjaar verliest een uitgestrekt gebied van de noordelijke Golf van Mexico het grootste deel van zijn zuurstof en wordt het dodelijk voor het leven in zee. De "dode zone", ook wel a hypoxische zone, wordt veroorzaakt door de groei van enorme hoeveelheden algen die bekend staan ​​als algenbloei. Terwijl de algen sterven, voeden bacteriën zich ermee en zuigen daarbij de beschikbare zuurstof van het water op. Zuurstofniveaus raken uitgeput tot het punt dat het gebied het zeeleven niet kan ondersteunen, en zeedieren moeten naar andere wateren zwemmen of sterven. Behalve onherbergzaam te zijn voor het meeste zeeleven, veroorzaken algenbloei ook dat dode zone-wateren bruin worden.

Ocean Conservation Image Gallery

Wat veroorzaakt de algenbloei? Voor een deel is het een natuurlijk fenomeen, maar ze zijn aanzienlijk versterkt door bemesting, riolering en andere verontreinigende stoffen die de Golf van Mexico binnenkomen vanaf de rivieren de Mississippi en Atchafalaya, die beide gevoed worden door watermassa's uit het hele land. Deze verontreinigende stoffen bevatten fosfor en stikstof, die uitstekend voedsel voor algen zijn. Wanneer de lente komt en de sneeuw smelt, verhogen de verhoogde waterstanden meer voedingsstoffen voor de algen, die ook gedijen in warm water. De dode zone piekt rond begin augustus en verdwijnt daarna in de herfst, wanneer stikstofniveaus in water verminderen.

De dode zone van 2007 is een van de grootste sinds de metingen in 1985 begonnen. Het werd in kaart gebracht op ongeveer 7.900 vierkante mijlen - groter dan verschillende Amerikaanse staten [Bron: CNN]. De dode zone van 2006 was 6.662 vierkante mijl [Bron: BBC], terwijl die van 2002, de grootste die tot nu toe werd geregistreerd, 8,495 vierkante mijl [Bron: Reuters] bedroeg.

In 2007 vertegenwoordigde het niveau van algenbevorderende voedingsstoffen in de Golf van Mexico een stijging van 300 procent ten opzichte van een halve eeuw eerder, toen dode zones een zeldzame gebeurtenis waren [Bron: BBC]. Een wetenschapper van de Louisiana State University schreef de verandering toe aan een toename van intensieve landbouw, die over het algemeen veel stikstofrijke meststoffen gebruikt, gecombineerd met effecten van het weer [Bron: BBC].

De National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), die de dode zone bewaakt, zei dat het gebied een gevaar vormt voor de $ 2,8 miljard per jaar visserij-industrie die actief is langs de kusten van Texas en Louisiana [Bron: NOAA]. Miljoenen kilo bruine garnalen worden elk jaar gevangen in deze wateren, maar de afgelopen tien jaar hebben vissers melding gemaakt van afnemende vangsten van bruine garnalen. Garnalen kunnen sterven of gewoon zwemmen naar andere, meer ademende wateren.

De dode zone van de Golf van Mexico is niet de enige hypoxische zone ter wereld. Jarenlang heeft Lake Erie geleden aan een zich herhalende dode zone, vermoedelijk het resultaat van een combinatie van fosforverontreiniging, invasieve mosselvariëteiten en een opwarmend klimaat. In een rapport van de Verenigde Naties in 2003 werd gezegd dat het aantal seizoensgebonden dode zones over de hele wereld sinds de jaren zestig van de vorige eeuw elke 10 jaar is verdubbeld [Bron: BBC]. Een NOAA-rapport noemt lage zuurstofgehalten als een groot probleem in ondiepe waterwegen en kustgebieden over de hele wereld.

T-hier zijn ook andere problemen voor vissersgemeenschappen. Schadelijke algenbloei (HAB's), zoals rood water en goudalgen, produceren gifstoffen als ze vergaan, het leven in zee doden en de wezens giftig maken voor mensen. Maar HAB's moeten niet worden verward met de algenbloei die hierboven is beschreven. Hoewel menselijke vervuiling bijdraagt ​​tot de dode zone van de Golf van Mexico en andere hypoxische zones, moeten wetenschappers nog een verband leggen tussen vervuiling en HAB's, die van nature voorkomen.

Op de volgende pagina zullen we de oorzaken van de dode zone nader bekijken en bekijken wat er wordt gedaan om te voorkomen dat deze nog groter wordt.

Videogallerij: behoud van onze wateren

Stroom- en rivierhabitats vormen enkele van 's werelds belangrijkste en mooiste ecosystemen. Meer informatie over beek- en rivierhabitats in deze video van Eco Geeks. Honderden miljoenen mensen over de hele wereld hebben geen toegang tot schoon water. Leun op hoe het MIT Nepal Water Project helpt om schoon water te produceren en ziekte in Nepal te voorkomen.

Oorzaken van dode zones

De foto hierboven laat enkele dode krabben zien die aan de kust van Oregon aangespoeld zijn, slachtoffers van een grote terugkerende dode zone in dat gebied.

De bovenstaande foto toont enkele dode krabben die aangespoeld zijn de kust van Oregon, slachtoffers van een grote terugkerende dode zone in dat gebied.

De dode zone komt van nature voor, maar menselijke activiteit maakt het nog veel erger door te zorgen dat zijrivieren te vol raken met bepaalde voedingsstoffen, terwijl die bijrivieren gebrek hebben aan andere belangrijke voedingsstoffen. Stikstof (in zout water) en fosfor (in zoet water) zijn de voedingsstoffen die het meest bijdragen aan algenbloei. Een gebrek aan silicium in het water beperkt de groei van diatomeeën, een nuttig soort algen. Dus waar komt deze vervuiling vandaan? Intensieve landbouw is de praktijk die het meest wordt geassocieerd met dode zones.

Intensieve landbouw, ook wel intensieve landbouw genoemd, gebruikt een grote investering van kapitaal en een combinatie van kunstmest, pesticiden, fungiciden, zware machines, irrigatie en andere moderne landbouwtechnieken om de opbrengst van een perceel te maximaliseren. De praktijk wordt gekenmerkt door een hogere productiviteit en vereist minder arbeiders dan extensieve landbouw.

Critici beschuldigen professionals in intensieve landbouw van schade aan het milieu door het produceren van afval van dierlijke afvallen en meststoffen, het gebruik van gevaarlijke pesticiden, het bijdragen aan dierziekten en het bieden van inhumane omstandigheden voor vee.Tegenwoordig is intensieve landbouw zowel vrij algemeen als productief, hoewel het gebruik van kunstmest, chemicaliën en veilige milieupraktijken drastisch kan variëren, afhankelijk van de landbouwers en overheidsregulering.

Sommige wetenschappers noemen de ethanoldrift als een bijdrager aan de dode zone. Het gebruik van biobrandstofgewassen betekent dat er meer maïs dan ooit wordt geplant in de Verenigde Staten. Maïs vereist veel kunstmest, die vol stikstof zit die in het grondwater sijpelt en via lokale rivieren in de Mississippi terechtkomt. De stikstofgehaltes in de Mississippi waren in mei 2007 35 procent hoger dan in 2002, en de waterstanden in de rivier waren meer dan 20 procent lager dan vijf jaar geleden, waardoor er een enorme toestroom van algenbloei ontstond [Bron: The Herald Tribune].

Verlies van wetlands heeft het vermogen van regionale ecosystemen om stikstof uit lokale wateren te verwijderen drastisch verminderd. Zeven van de Midwesten-staten verloren de afgelopen 200 jaar 35 miljoen hectare wetlands, terwijl 50 procent van de wetlands is verdwenen uit Tennessee, Louisiana, Mississippi en Arkansas [Bron: NOAA].

Ondanks de geleidelijke groei van de dode zone, beweren wetenschappers dat we het vermogen hebben om het te verminderen. Het beperken van het gebruik van stikstofrijke meststoffen, het implementeren van waterbehoud en recycling, en het voorkomen van rioleringslekken en afvoer van afvalverwerkingsinstallaties zouden allemaal moeten helpen het stikstofniveau laag te houden. In 1998 keurde het Amerikaanse congres de schadelijke onderzoeks- en controlewet voor algenbloei en hypoxie goed, waarin werd aangedrongen op een onderzoek van het onderzoek en het werken tegen schadelijke algenbloei en hypoxie. Onderzoekers van universiteiten en de NOAA gebruiken modelleringstechnieken om te schatten hoeveel van bepaalde verbindingen moeten worden verwijderd om de grootte van de dode zone te verkleinen.

Ironisch genoeg kan de dode zone positief worden beïnvloed door een actief orkaanseizoen. Een belangrijke bijdragende factor aan dode zones is wanneer water wordt gelaagde - warm, vers water nestelt zich op kouder, zouter water. Deze gelaagdheid beperkt de beluchting van diepere wateren, omdat algenbloei tot rust komt en bederft. Een orkaan zou de Golfwateren kunnen opwarmen, waardoor een deel van de algen wordt gedispergeerd en het zuurstofniveau gedeeltelijk wordt aangevuld. De NOAA voorspelt zeven tot tien orkanen voor 2007, waarbij drie tot vijf van hen kwalificeren als "grote orkanen" [Bron: NOAA]. Terwijl deze stormen de dode zone kunnen aanwakkeren en mogelijk de vangst van bruine garnalen kunnen vergroten, zullen ze komen in een tijd dat Gulf Coast-gemeenschappen nog steeds herstellen van de verwoesting van de orkanen Katrina en Rita.

Voor meer informatie over dode zones, algenbloei en andere gerelateerde onderwerpen, bekijk de links op de volgende pagina.

Meer goede links

  • Naarmate de ethanolvraag groeit, groeit ook 'Dead Zone' in de Golf van Mexico
  • Rode vloed en schadelijke algenbloei

-


Video Supplement: First Man - Curiositystream - Legendado (With Subtitles - ATIVE no Rodapé).




Onderzoek


La Niña Is Over: So What'S Next?
La Niña Is Over: So What'S Next?

Mannen In Zwart
Mannen In Zwart

Science Nieuws


Nieuw-Zeeland Shook By 7.8-Magnitude Earthquake, Tsunamis
Nieuw-Zeeland Shook By 7.8-Magnitude Earthquake, Tsunamis

Chimpansees Zijn Natuurlijk Gewelddadig, Stelt De Studie Voor
Chimpansees Zijn Natuurlijk Gewelddadig, Stelt De Studie Voor

Antioxidanten Gekoppeld Aan Lager Risico Op Pancreaskanker
Antioxidanten Gekoppeld Aan Lager Risico Op Pancreaskanker

Oude Noordse Grog Dronken De Elite
Oude Noordse Grog Dronken De Elite

Orkaanrisico'S: Verrassende Kaarten Tonen Kwetsbare Gebieden
Orkaanrisico'S: Verrassende Kaarten Tonen Kwetsbare Gebieden

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com