Opgelost? Mysterie Van 'White Gold' Van Atacama Desert

{h1}

Onderzoekers denken dat ze eindelijk het mysterie van de enorme nitraatafzettingen van de atacama desert, ook wel bekend als wit goud, hebben opgelost.

De droogste, hoogste woestijn ter wereld, de Atacama-woestijn in Chili, bezit ook de rijkste nitraat- en jodiumafzettingen ter wereld. Als zodanig heeft een "witte goud" -stroom daar de bommen van Europa aangewakkerd in de Eerste Wereldoorlog en meegeholpen om IQ's te verhogen zodra jodiumtekort was ontdekt.

Maar zelfs nadat de nitraatmijnen in de jaren dertig waren gesloten, bleef de bron van de massale mineraalafwijkingen een mysterie. De Atacama-nitraten gloeien wit als ze bakken op het woestijnoppervlak van de woestijn en zijn als niets anders in de wereld.

"Dit zijn rare afzettingen die, vanuit geologisch perspectief, er niet zouden moeten zijn", zei Martin Reich, een geochemicus aan de Universidad de Chile in Santiago. "Stikstof is overvloedig aanwezig in de atmosfeer van de aarde maar is sterk uitgeput in de aardkorst. Daarom zijn de gigantische nitraatafzettingen van de Atacama-woestijn een van de meest buitengewone, maar raadselachtige minerale voorvallen op aarde," vertelde Reich WordsSideKick.com in een e-mail interview. [Foto's: The Haunting Splendor of Chile's Atacama Desert]

Nu, het Reich en een internationale groep collaborateurs denken dat ze eindelijk het mysterie hebben opgelost, dankzij een nauwgezette chemische analyse van ongebruikelijke sporenchemicaliën in de nitraten. Hun bevindingen werden 10 januari gepubliceerd in het tijdschrift Geology.

'S Werelds grootste' witte goudmijn '

De Atacama-nitraten vormen een gigantische, bijna ononderbroken gordel landinwaarts van de Chileense kustranges - de bergen die de westelijke grens van de hoge woestijn markeren. De Coast Ranges, in combinatie met een permanente hogedruk atmosferische richel voor de kust van Zuid-Zuid-Amerika, blokkeren de weersystemen in de Stille Oceaan die regen in de woestijn zouden kunnen veroorzaken. In het oosten liggen het Andes-gebergte, de hoge vulkanen die elk binnenkomend vocht uit de Amazone afvoeren.

De Marsachtige omgeving bij Baquedano in de Atacama-woestijn.

De Marsachtige omgeving bij Baquedano in de Atacama-woestijn.

Krediet: Martin Reich

De nitraatband is ongeveer 435 mijl (700 kilometer) lang en 12 mijl (20 kilometer) breed. De mineralen bevinden zich ofwel in knapperige oppervlakafzettingen die caliche worden genoemd - korsten gevormd door verdamping - of aangetroffen in aderen in gesteentefracturen.

Decennialang was de eenvoudige verklaring dat miljoenen jaren van verdamping de nitraten nabij het woestijnoppervlak concentreerden. De mineralen werden binnengebracht als zeesproeier gedragen door mist, of als regen tijdens kortstondige klimaatverschuivingen naar nattere periodes.

Maar Reich en zijn collega's ontdekten een ingewikkelder verhaal. Hun werk is gebaseerd op analyse van isotopen van jodium en chroom in de nitraten. (Isotopen zijn atomen van verschillende gewichten.) De isotopen zijn als geochemische vingerafdrukken, die onthullen of de chemicaliën afkomstig waren van regenval, zeewater of een andere waterbron. [Video: Waar komt dat water vandaan? Controleer de Isotoop]

Het blijkt dat zowel het jodium als het chroom afkomstig zijn van een ongewone bron - diep, oud grondwater.

"Onze resultaten tonen aan dat het jodium in het nitraat niet uit de atmosfeer komt, zoals oceaanmist of zeespray, maar dat het erg oud is en uitgeloogd en getransporteerd is van afzettingsgesteenten uit de zee," zei Reich. De chroomisotopen hadden ook een unieke vingerafdruk - vergelijkbaar met chroomhoudend grondwater in de Mojave-woestijn - die de nitraten uit het grondwater suggereert.

Salpeter herboren

Gebaseerd op deze en andere chemische aanwijzingen, verbinden Reich en zijn collega's nu de geboorte van de nitraten met de opkomst van de Chileense bergen en de droogwoestijn.

"De vorming en het behoud van deze afzettingen werden veroorzaakt door toenemende dorheid en de tektonische opkomst van de Andes," zei het Reich.

Hier is het nieuwe geboorte verhaal van Atacama nitrates:

Een verlaten kerkhof in de buurt van Aguas Blancas.

Een verlaten kerkhof in de buurt van Aguas Blancas.

Krediet: Martin Reich

De eerste stap begon meer dan 20 miljoen jaar geleden, toen regen en sneeuw jodium en chroom loog uit mariene en vulkanische rotsen in de hoge Andes. Deze en andere chemicaliën (stikstof, zwavel) werden door grondwater westwaarts naar het toekomstige Atacama-woestijnbekken getransporteerd. Het klimaat in Chili was toen warmer en natter. Tussen 20 miljoen en 10 miljoen jaar geleden werden zowel het Andes-gebergte als de kustgebieden hoger en het klimaat verschoven. De regen in de Atacama-woestijn daalde sterk, totdat het zo laag was dat het onmogelijk was om te meten in de droogste delen van de woestijn.

De hoogte verandering, en het verschil tussen de natte Andes en de droge woestijn, zou grondwater naar het westen rijden, denken de onderzoekers. Maar de kustgebieden fungeren als een ondoordringbare barrière en dwingen het grondwater te stijgen en te verdampen, waardoor jodium, chroom en nitraat achterblijven. Tegelijkertijd laten zeespray en mist ook kleine hoeveelheden nitraat en andere mineralen vallen, waardoor de complexe chemie wordt verward die tegenwoordig wordt gevonden.

Reich hoopt het oude grondwater terug te brengen naar zijn bron. "De 'paleo-grondwater'-stroomleidingen passeren veel koperafzettingen, dus sporenmetaalconcentraties in de nitraten kunnen worden gebruikt als proxies voor het vinden van verborgen ertsafzettingen,' zei het Rijk.

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @OAPlanet, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com is onze geweldige planeet.


Video Supplement: Eg 19 te Bovenkarspel met introductie remax makelaar han van wijk.




Onderzoek


Hoe Elektriciteit Terug Te Verkopen Aan Het Netwerk
Hoe Elektriciteit Terug Te Verkopen Aan Het Netwerk

Earth'S Sun: Feiten Over De Leeftijd, Grootte En Geschiedenis Van De Zon
Earth'S Sun: Feiten Over De Leeftijd, Grootte En Geschiedenis Van De Zon

Science Nieuws


Nieuwe Op Textiel Gebaseerde Textiel Helpt Je Af Te Koelen
Nieuwe Op Textiel Gebaseerde Textiel Helpt Je Af Te Koelen

Ice Mission Accomplished: Antarctic Survey Wraps Up
Ice Mission Accomplished: Antarctic Survey Wraps Up

Intelligente Kleding Zou Ons Militaire Leven Kunnen Redden
Intelligente Kleding Zou Ons Militaire Leven Kunnen Redden

Hartziekte Risico Kan Verkeerd Worden Berekend Voor Miljoenen
Hartziekte Risico Kan Verkeerd Worden Berekend Voor Miljoenen

Senaat Stemt Om De Jacht Op Grizzlyberen In Alaska Refuges Toe Te Staan
Senaat Stemt Om De Jacht Op Grizzlyberen In Alaska Refuges Toe Te Staan


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com