Opgelost: Toen De Grootste Haai Van De Aarde Was Verdwenen

{h1}

Een nieuwe studie van fossiele gegevens schat dat de 60 voet lange (18 meter) megalodon-haai 2,6 miljoen jaar geleden uitgestorven is.

Gigantische, 18 meter lange Megalodon-haaien loerden vroeger in de oceanen van de aarde, maar terwijl onderzoekers nog steeds niet zeker weten waarom deze kolossen uitstierven, hebben wetenschappers nu een betere schatting voor wanneer het gebeurde.

In een nieuwe studie analyseerden onderzoekers tientallen Megalodon (Carcharocles megalodon) fossielen, en schat nu dat de oude haai, de grootste die ooit leefde, waarschijnlijk 2,6 miljoen jaar geleden uitgestorven is.

Deze datum valt op de grens tussen de tijdvakken Plioceen en Pleistoceen, precies toen baleinwalvissen begonnen te groeien tot hun moderne gigantische afmetingen. De timing van het uitsterven van de Megalodon is logisch, aangezien deze oude haaien gevoederd door zeezoogdieren, waaronder walvissen en dolfijnen, de onderzoekers in de krant schrijven. Zonder de aanwezigheid van een roofdier, zou de baleinwalvis kunnen floreren. [Wipe Out: History's Most Mysterious Extinctions]

Megalodon's verdwijning

Het is moeilijk om de precieze datum vast te stellen waarop de Megalodon uitstierf, omdat het fossielenbestand onvolledig is, aldus de onderzoekers. Wetenschappers hebben manieren ontwikkeld om de laatste verschijningsdatum van een dier te bepalen, gebaseerd op de meest recente fossielen die hij achterliet. De meeste Megalodon-fossielen stammen uit het middelste Mioceen-tijdperk (15,9 miljoen tot 11,6 miljoen jaar geleden) en het Plioceen-tijdperk (5,3 miljoen tot 2,6 miljoen jaar geleden). De onderzoekers identificeerden 42 van de meest recente fossielen na het sorteren via de Paleobiology Database - een grote online compilatie van fossiele gegevens.

Het team gebruikte de Optimal Linear Estimation (OLE) -techniek om te schatten wanneer de Megalodon stierf. Maar deze techniek toepassen op het fossielenbestand kan lastig zijn, aldus de onderzoekers. Elk van de 42 fossielen wordt in de database ingevoerd met een schatting van de boven- en onderdatum voor wanneer deze verscheen. De onderzoekers voerden 10.000 simulaties uit, en elke simulatie selecteerde een datum voor elk fossiel ergens tussen de boven- en ondergrens.

De techniek onderzoekt de afstand tussen de fossiele data, zei Chris Clements, een onderzoeksassistent aan de Universiteit van Zürich, die aan het onderzoek werkte.

"Op basis van de verdeling van die lacunes en hoe die lacunes veranderen, zal het dan het tijdstip afleiden waar die soort als uitgestorven kan worden beschouwd," vertelde Clements aan WordsSideKick.com.

De techniek geeft niet de precieze datum aan waarop een soort uitgestorven is, maar geeft in plaats daarvan de datum aan waarop statistisch gezien kan worden aangenomen dat een soort uitgestorven is, zei Clements.

"We krijgen 10.000 schattingen voor de tijd dat de soort is uitgestorven door, en dan kijken we naar de verdeling van die schattingen in de tijd," zei Clements.

Het idee is om het punt te identificeren waarop de meeste van de schattingen zich clusteren. De resultaten voor de Megalodon-fossielen plaatsten dat punt voor deze soort 2,6 miljoen jaar geleden. [Image Gallery: Ancient Monsters of the Sea]

Megalodon is zeker uitgestorven

Zes van de 10.000 simulaties plaatsen het uitsterven van de gigantische haai tot voorbij de huidige tijd, wat suggereert dat de soort nog steeds kon leven. Aangezien echter 99,9 procent van de simulaties suggereert dat de soort al lang verdwenen is, schreven de onderzoekers in de nieuwe studie dat ze "de populaire claims van het huidige overleven van C. megalodon."

Die zes schattingen na de dag van vandaag komen voort uit de onzekerheid in de data van het fossiele record, zei Clements. Van de 10.000 simulaties zijn er een paar die eindigen met zo'n wijdverspreide fossiele data dat de geschatte tijd van uitsterven naar verwachting dichtbij of voorbij de dag van vandaag zal zijn.

"Het betekent absoluut niet dat de soort nog leeft," zei Clements.

De razend populaire Shark Week-programmering van het Discovery Channel bestendigde het idee dat de Megalodon nog steeds kon bestaan. De serie begon vorig jaar met een special in documentaire-stijl genaamd "Megalodon: The Monster Shark That Lives", die het netwerk dit jaar opgevolgde met een functie genaamd "Megalodon: The New Evidence."

Zeewetenschappers zijn het er echter over eens dat de haai allang verdwenen is. Na de Shark Week van dit jaar schreef David Shiffman, een afgestudeerde student aan de Universiteit van Miami die een autoriteit op de sociale media is geworden over haaien, in een blog op Slate.com dat "er geen enkele twijfel over bestaat dat deze haaien uitgestorven zijn en miljoenen jaren geleden.Als een 50-voet lang roofdier dat zich voedde met oppervlaktedieren en leefde in kustgebieden nog steeds in de buurt was, zou iemand dit nu al hebben ontdekt. ​​'

De nieuwe bevindingen worden vandaag online gepubliceerd (22 oktober) in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Kelly Dickerson op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Thinning.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com