'Soonish' Voorspelt De Wereldveranderende Technologie: Vraag En Antwoord Van De Auteur

{h1}

"soonish" biedt een verleidelijke kijk op opkomende technologieën en voorspelt waar ze ons de volgende kunnen brengen.

Visies op futuristische technologie kunnen enorm praktisch zijn (zelfrijdende auto's) of bizarre (persoonlijke jetpacks), maar ze gaan meestal gepaard met bepaalde onvermijdelijke vragen: hoe zullen wetenschappers en ingenieurs ons daar krijgen - en hoeveel langer zullen we moeten wachten?

Wetenschapsjournalisten Kelly en Zach Weinersmith pakken deze vragen en meer aan in hun nieuwe boek "Soonish: tien opkomende technologieën die alles zullen verbeteren en / of ruïneren" (Penguin Press, 2017), gisteren gepubliceerd (17 oktober). Ze combineren humoristische illustraties - Zach is de maker, schrijver en kunstenaar van de populaire webcomic "Saturday Morning Breakfast Cereal" - met serieuze (grotendeels) onderzoeksrapportage, om verfijnd onderzoek, ontdekkingen en uitvindingen uit te leggen die al de grenzen verleggen van menselijke prestaties, terwijl ze vooruit kijken om te zien waar het ons allemaal zal brengen.

Onlangs spraken de auteurs met WordsSideKick.com over enkele van de veelbelovende technieken die ze vermakelijk in hun boek beschrijven - waaronder goedkope ruimtevaart, gepersonaliseerde ziektebehandeling, shapeshifting robots, 3D-geprint voedsel en brain-computerinterfaces - en beschreven waar wetenschap waarschijnlijk is neem ons vanaf daar, en wat een aantal van de obstakels die onderweg zouden kunnen opduiken.

Deze Q & A is lichtjes aangepast voor lengte en duidelijkheid.

WordsSideKick.com: hoe heeft u gekozen voor de definitieve lijst met technologieën die in het boek zijn terechtgekomen?

Kelly Weinersmith: Oorspronkelijk begonnen we - naïef - met ongeveer 50 technologieën. En toen we begonnen, werd het duidelijk dat het een overweldigende hoeveelheid onderzoek zou worden, en elk individueel stuk zou zo kort moeten zijn dat het voor iemand beter zou zijn om het Wikipedia-artikel te lezen, we zouden echt niets toevoegen spannend.

Dus plaagden we het tot 25, en na het doen van een paar oefenhoofdstukken, hebben we er uiteindelijk tien gesneden, omdat we de diepte in wilden. We zijn super nerds, en een van de dingen die ons erg opwindend was, was de mogelijkheid om een ​​diepe duik te nemen in deze verschillende technologieën - zo hebben we uiteindelijk besloten dat 10 het juiste nummer was.

WordsSideKick.com: Had je favoriete technologieën toen je aan het boek begon te werken? En tegen de tijd dat het klaar was, had je nieuwe favorieten?

Zach Weinersmith: Ik werd verliefd op ze allemaal. Ik ben zo enthousiast over fusion, ik vind de technologie zelf eigenlijk een beetje objectief interessant. Maar we hebben geleerd dat het een beetje een grimmig veld is, meer dan sommige van deze andere technologieën, denk ik, omdat het 60 jaar geleden is dat je niet de successen hebt die sommige mensen verwachtten.

ITER [de Internationale Thermonucleaire Experimentele Reactor, momenteel in aanbouw in Frankrijk] gaat 20 miljard dollar kosten, en niet iedereen weet zeker dat hij net zo goed zal werken als hij wil. Er was een wetenschapper met wie we praatten en die zei: "Zelfs als we ermee aan de slag gaan, is het niet duidelijk dat het een goed idee zou zijn, omdat het zo duur is om het in de eerste plaats op te zetten." Als hij dit ding doet en het is geweldig, maar het kost 400 jaar om zijn kosten terug te verdienen, het is nogal een spelbreker.

K. Weinersmith: Ik denk niet dat er technologieën waren die ik uiteindelijk minder leuk vond. Er waren er een paar waarvan ik uiteindelijk meer van hield, en nog andere waarvan ik uiteindelijk meer tegenstrijdig van werd.

Asteroïde mijnbouw - ik werd uiteindelijk veel enthousiaster over. Omdat onze eerste indruk van dit veld dat was, ga je naar de asteroïde, vind je platina, breng je platina terug, en nu heb je veel meer metalen en kun je veel meer op aarde bouwen, en dat is echt gaaf. Maar het blijkt dat niet wat de asteroïde mijnindustrie is, omdat het gewoon te duur zou zijn en het de markt zou verpesten om al dat platina terug naar de aarde te brengen. Bij asteroïde mijnen gaat het om het opzetten van bases in de ruimte en dan het verkennen van de ruimte vanuit die bases, waar de bronnen die werden gebruikt om die bases te bouwen, werden geëxtraheerd uit de asteroïde.

En dat was nog spannender dan ik me had voorgesteld, dus ik werd uiteindelijk nog meer verliefd op dat veld.

Maar toen, voor goedkope toegang tot de ruimte, raakten ik - en ook Zach - zich meer in conflict. Omdat, als je een ruimtelift hebt en je dingen naar de aarde gooit, je de aarde gemakkelijk zou kunnen vernietigen. Er waren een paar verschillende technologieën waarbij het antwoord aan het einde was, dit zou geweldig kunnen zijn, maar kunnen we echt mensen ermee vertrouwen?

WordsSideKick.com: Hoe heb je besloten welke technologieën weggelaten moeten worden?

Z. Weinersmith: We sneden hoofdstukken toen we niet het gevoel hadden dat we iets goeds konden doen voor het onderwerp in de toegewezen ruimte. Quantum computing was super opwindend en we vonden het geweldig, maar ik kwam waar ik misschien de helft van het hoofdstuk had geschreven en het was al 20.000 woorden - en dat was zonder grapjes.

K. Weinersmith: Voor supergeleiders op kamertemperatuur waren zelfs de wetenschappers met wie we spraken niet overtuigd dat de toepassingen in het dagelijks leven waar zouden zijn. Ik denk dat dat het moment was toen we besloten om het te stoppen.

Z. Weinersmith: Met sommige van die hoofdstukken is het scepticisme uitgespeeld. Op de ruimte gebaseerde zonne-energie is daar een goed voorbeeld van.Het klinkt heel netjes - ik zou het leuk vinden als er een goede reden was om gigantische ruimtestations in de ruimte te zetten! - maar het leek zelfs in zeer gunstige omstandigheden niet aannemelijk.

En dan waren er een paar andere dingen waar we kort naar keken - zoals weerbesturing - en ik wil niet voor de uitslag spreken, omdat we het niet te veel hebben onderzocht, maar het voelde gewoon niet alsof er een hele veld er omheen georiënteerd. We hebben dingen gesneden waarvan we niet zeker waren, vanuit een sceptisch perspectief.

WordsSideKick.com: waren er onderzoeksverhalen die je echt enthousiast maakten, maar toen je ze eenmaal beter had bekeken, besefte je dat hun toekomst niet zo veelbelovend was als je had gehoopt?

K. Weinersmith: Het was interessant voor ons hoe vaak de economie een technologie zou kunnen vernietigen. In [het "Soonish" hoofdstuk over] synthetische biologie, praten we over hoe Jay Keasling bij UCSB [University of California, Santa Barbara] en Chris Paddon bij Amyris, Inc., een gist maakte die artemisinisch zuur kan maken - het is als een voorloper van artemisinine, een belangrijk medicijn tegen malaria. De reden dat ze het maakten was dat, in de Chinese alsem waar gewoonlijk artemisinine vandaan komt, er grote veranderingen zijn in vraag en aanbod in de tijd - prijzen fluctueren wild, soms is er genoeg, soms is er geen - en dus wilden ze het maken stal.

Ze brachten bijna een decennium door met het genetisch manipuleren van deze gist, en toen ze in productie gingen, was het gedurende een jaar dat Chinese alsem in grote hoeveelheden werd gekweekt - en dat gold een paar jaar - dus ze hadden moeite om winst te maken. Ik weet niet zeker waar het bedrijf nu staat, maar willekeurige economische dingen kunnen de technologie die je een decennium hebt besteed gewoon volledig vernietigen, en het was verrassend hoe vaak dat opkwam.

WordsSideKick.com: Kan ieder van jullie me één ding vertellen dat je hebt geleerd terwijl je aan het werken was aan 'Soonish' dat je echt wakker schudde, waar de technologie naartoe ging en hoe het de wereld zou kunnen veranderen zoals wij die kennen?

Z. Weinersmith: Er is een technologie in het lanceringshoofdstuk van de ruimtevaart die vrij onwaarschijnlijk is, over hoe je misschien lasers zou kunnen gebruiken om een ​​veel energetisch efficiëntere lancering van de ruimte te krijgen. Het idee is dat je deze ultra-krachtige laser krijgt, 50 keer krachtiger dan de krachtigste continue laser die we ooit hebben gebruikt, en je schiet hem op de achterkant van de raket. Blijkbaar, als je dit kunt doen - het is niet duidelijk wat je kunt - kan het je veel brandstofkosten besparen.

En een ander artikel zei dat je ook een andere laser kon schieten - alsof je toevallig twee 50.000-megawatt lasers had die rond zaten - je kon nog een andere voor de raket schieten, en het verscherpt de lucht, wat het niet alleen gemakkelijker maakt om ga, maar je zou in principe ermee kunnen sturen, door tunnels in de lucht te maken, van verfijning.

Er zijn veel van deze oudere raketwetenschappers die later op dit soort dingen ingaan en gewoon de wiskunde van deze onaannemelijke technologieën uitwerken. Dat vond ik geweldig, het beeld van een raket omgeven door gigantische lasers.

K. Weinersmith: Toen we aan Gerwin Schalk [een neurowetenschapper en universitair hoofddocent bij het Wadsworth Centre in New York] vroegen waar de toekomst van de interface tussen de hersenen en de computer ging, had ik aangenomen dat het antwoord zou zijn: de meest verbazingwekkende protheses die je je maar kunt voorstellen. Zoals, op een dag zullen we allemaal een extra arm hebben die door onze geest wordt gecontroleerd om dingen voor ons op te pikken. [Hoe de Human / Computer Interface werkt (Infographics)]

Maar toen was zijn antwoord: "We zullen al onze gedachten samenbrengen in een gigantische wolk, en we zullen één groot superorganisme worden dat onze gedachten deelt!" Het blies in mijn gedachten dat voor ten minste sommige mensen dat het doel was. Ik vroeg eigenlijk iedereen die we interviewden in dat hoofdstuk: "Is dit eigenlijk iets dat iedereen accepteert als waar de toekomst van dit veld zou kunnen gaan?" En iedereen dacht: "Ja, waarschijnlijk op een gegeven moment." Persoonlijk is dat geen toekomst die ik noodzakelijkerwijs wil zien, maar het was interessant om te zien dat dit de richting was waar dat veld naartoe ging.

WordsSideKick.com: hoe verbluffend zijn deze technologieën van de toekomst ook, waarom zijn mensen voortdurend geïntrigeerd door wat de toekomst zou brengen?

Z. Weinersmith: Ik vraag me af of het deel uitmaakt van de moderne staat - sci-fi begon als zodanig pas echt in de 18e eeuw en het begon echt in de 19e eeuw. Het is geen toeval dat deze neiging om vooruit te kijken enigszins samenvalt met de wetenschappelijke revolutie. Als je plotseling niet eens in een speciaal deel van het universum bent, kun je misschien de toekomst zien als speciaal, anders en opwindend.

Een deel van de reden waarom het opwindend is, is dat we overdreven optimistisch kunnen worden. We waren bezig met een vroege versie van de ruimtelift en we dachten dat er reden was om te geloven dat het binnen 30 jaar aannemelijk zou zijn - voor mij is dat spannend, omdat ik er misschien voor leef, of mijn kinderen tenminste. Ik denk dat we het wel zullen zien.

K. Weinersmith: Dit is misschien een tangentieel antwoord op de vraag, maar we vonden dat als we een boek konden schrijven dat mensen - in het bijzonder jonge mensen - enthousiast zou maken over deze nieuwe technologieën, misschien we sommige van deze mensen zouden kunnen aanmoedigen om vooruit te kijken en de weg te vinden die ze zou de persoon zijn om dit probleem op te lossen. Zij kunnen degene zijn die de wereld verandert.

Koop Soonish op Amazon.com >

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com