Spider Bite Cures Paralysed Man: Miracle Or Bad Reporting?

{h1}

Nieuwsverslagen van een man die opnieuw loopt dankzij een spinnenbeet hebben waarschijnlijk ongelijk.

Het klinkt als iets uit de pagina's van The Weekly World News, pal naast een buitenaards ontvoeringsverhaal: Verlamd Californisch mannetje beet opnieuw door bruine kluizenaarsspringen. Alleen het werd vorige week echt gemeld op CNN, ABC, NBC en CBS.

Ja, een wonder - een wonder dat dit het avondnieuws kon maken, want dit was een fenomenaal slecht gerapporteerd verhaal zonder de eenvoudigste feitencontrole. Van de drie basisfeiten gerapporteerd door deze ogenschijnlijk professionele journalisten - verlamde man, bruine kluizenaarsspin en lopen - zijn er twee onwaar.

Maar meer dan alleen maar een voorbeeld van slechte journalistiek, brengen dergelijke verhalen valse hoop en zelfs gevaar voor degenen die wanhopig genoeg zijn om te experimenteren met gif om hun verlamming te genezen.

Praat met een arts

Hier is het volledige verhaal als een soort van gerapporteerd: een man met de naam David Blancarte van Modesto of Manteca, Californië (rapporten variëren), die ofwel verlamd was of beperkt tot een rolstoel (rapporten variëren) na een motorongeluk van 20 of 21 jaar geleden (rapporten variëren), werd twee jaar geleden gebeten door een bruine kluizenaarsspin en zocht behandeling in een ziekenhuis. Een niet nader genoemde verpleegster merkte daar spierkrampen op; concludeerde dat zijn zenuwen gewoon "in slaap" waren; bestelde testen; bracht hem naar de afkickkliniek; en liet hem weer lopen.

"Buitengewone claims vereisen buitengewoon bewijs", zei de overleden astronoom Carl Sagan graag. Geen van de nieuwsberichten bevatte echter een arts of een wetenschapper die commentaar leverde op de mogelijkheid dat een spin verlamming opliep, laat staan ​​bevestigde Blancarte's herinnering aan de medische feiten.

Ik zeg niet dat deze kerel al 20 jaar niet op een slechte manier was. Wat waarschijnlijk gebeurde was dat de benen van Blancarte niet volledig verlamd waren en in feite langzaam genazen. Een beet van een soort - hieronder meer hierover - bracht hem naar een ziekenhuis, waar medische professionals zich realiseerden dat er zenuw- en spieractiviteit was die geen verband hield met de beet. Door fysiotherapie kreeg hij langzaam weer het vermogen om te lopen, zij het met een rollator.

Goed voor hem. Wat een geweldige meevaller. Maar dat staat ver af van krantenkoppen zoals "NorCal Paraplegic Cured by Spider Bite."

Praat met uw lokale arachnologen

Er zit een vleugje Spider-Man in dit verhaal, met het gif van een spin die bovenmenselijke krachten overdraagt. Maar de spinnenzintuigen van de journalisten tintelden niet genoeg om te begrijpen dat er geen bruine kluizenaarspinnen zijn in Californië. Deze kleine spinnen - niet groter dan een kwart, benen en alles - worden zelden gezien ten westen van de Rockies, die het Midwesten bewonen van Texas tot Canada.

De kans is groot, het was niet eens een spin die Blancarte beet. Zoals gerapporteerd in een artikel uit 2005 in de New England Journal of Medicine, 80 procent van de patiënten die medische zorg voor een spinnenbeet zochten, werden daadwerkelijk gebeten door iets veel heilzamer, zoals een teek, vlo of kever.

De bruine kluizenaarsspin krijgt in het bijzonder een zwervertje. Zoals de naam al aangeeft, zijn deze spinnen niet agressief en houden er niet van om in de buurt van iemand te zijn. In de staten die er veel van hebben, zijn meldingen van beten zeldzaam of niet-bestaand. Maar in staten die ze niet hebben, zoals Californië of Colorado, meldt het aantal beten in de honderden, volgens een studie in het tijdschrift Toxicon onder leiding van Rick Vetter van de Universiteit van Californië, Riverside, die op een kruistocht lijkt te zijn om mythes over spinnenbeten te stoppen.

Helaas, er is een nieuwe draai aan dit vreemde verhaal. Blancarte kan lopen, maar blijkbaar kan hij niet vluchten voor de wet. Met zijn plotselinge roem die de politie opmerkte waar hij was, werd Blancarte vorige week gearresteerd op grond van minachting voor de rechter als gevolg van een geval van huiselijk geweld - dat wil zeggen als u de nieuwsverslagen gelooft.

  • Meer slechte medicijnen
  • Bad Science: Myths, Legends en Ronduit Crazy Stuff
  • Populairste mythen in de wetenschap

Christopher Wanjek is de auteur van de boeken 'Bad Medicine' en 'Food At Work'. Zijn column, Bad Medicine, verschijnt elke dinsdag op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Данила Поперечный:.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com