Starfish Baby Boom Brengt Hoop Aan De Bevolking Naar Goo

{h1}

Een nieuwe golf van jonge zeesterren is erin geslaagd om de mysterieuze verspillende ziekte te overleven die ontelbare zeesterren tot goo had gemaakt.

De afgelopen twee jaar heeft een mysterieuze verspillende ziekte de zeesterren aan de westkust verwoest en talloze individuele dieren tot goo gemaakt. Maar nu geeft een recordaantal overlevende zeesterren baby's enkele onderzoekers reden voor voorzichtig optimisme.

De kust van Oregon heeft momenteel een bloeiende gemeenschap van jonge zeesterren (of zeesterren), waarbij sommige plaatsen populaties hebben met wel 300 keer het typische aantal, aldus onderzoekers. Dat is welkom nieuws, want tot 90 procent van de zeesterren in Oregon vertoonde tekenen van de dodelijke ziekmakende ziekte van juni tot augustus 2014, meldt een nieuwe studie die op 4 mei in het tijdschrift PLOS ONE werd gepubliceerd.

Zeester stijgt

De hoge aantallen zeesterren betekent niet dat de dodelijke ziekte verdwenen is, maar de onderzoekers zeiden. Een volgende ronde van de verspillende ziekte kan de juveniele zeesterren doden, inclusief de paarse oker (Pisaster ochraceus), bekend als een "sluitsteen" soort vanwege zijn invloed op het mariene ecosysteem, aldus de onderzoekers. [In Photos: Sick Sea Stars Turn to Goo]

De poot van deze paarse okerzeester in Oregon valt uiteen, omdat hij sterft aan het syndroom van de zee-ster.

De poot van deze paarse okerzeester in Oregon valt uiteen, omdat hij sterft aan het syndroom van de zee-ster.

Credit: Elizabeth Cerny-Chipman, met dank aan de Oregon State University

"Toen we tijdens de epidemie naar de nederzetting van de larvale zeesterren op de rotsen keken, was het hetzelfde of misschien zelfs een beetje lager dan in voorgaande jaren", zegt hoofdauteur Bruce Menge, professor in de mariene biologie aan de Oregon State University., zei in een verklaring. "Maar een paar maanden later was het aantal juvenielen buiten de hitlijsten - hoger dan we ooit hadden gezien."

De jonge zeesterren zijn niet het resultaat van verhoogde zeestergeboorten of een massale re-regeling. Integendeel, deze specifieke zeesterren "hadden gewoon een buitengewone overlevingskans in de jeugdfase," zei Menge. De grote vraag is "of ze het tot volwassenheid kunnen maken en de bevolking kunnen aanvullen zonder te bezwijken voor de ster van de zee die ziekte verspilt," zei hij.

Misschien had deze generatie een hoog overlevingspercentage omdat er meer voedsel beschikbaar was, aldus de onderzoekers. Nadat de verspillende ziekte de meerderheid van volwassen zeesterren had gedood, zouden de jonge zeesterren meer mosselen en zeepokken hebben gehad om te eten, aldus de wetenschappers.

Oorzaak van het verspillen van zeesterren

De verspillende ziekte heeft ontelbare zeesterren achtergelaten met gedraaide armen die uiteindelijk uiteenvielen in slijmerige modder. De epidemie overspande van Alaska naar Baja California en verziekte zeesterren aan de oostkust.

Maar het is iedereen raad eens wat de oorzaak van de ziekte is, zeiden wetenschappers. Sommigen schrijven dit toe aan met zeester verbonden densovirus, en anderen zeiden dat warmere wateren de verspreiding van de ziekte veroorzaakten. Maar de nieuwe studie vond geen verband tussen watertemperaturen en de epidemie in Oregon, zei Menge.

"De zeetemperaturen waren warmer toen de uitbraak voor het eerst begon," zei hij. "Maar Oregon werd niet beïnvloed al in andere delen van de Westkust, en de uitbraak bereikte zijn hoogtepunt hier toen de temperatuur van het zeewater kelderde en eigenlijk koeler was dan normaal."

Als het tij uitrolt, de okerzeester (Pisaster ochraceus) prooien op, zij het langzaam, mosselen en zeepokken. De zeester maakt gebruik van kleverige slangvoeten om te hechten aan rotsachtige oppervlakken in omgevingen met hoge golfenergie. Sea Star Wasting Syndrome kan ervoor zorgen dat de zeester zijn grip verliest.

Krediet: National Park Service

Interessant genoeg vonden onderzoekers van de Cornell University in New York bewijs van densovirus in zeesterren, de waterkolom en mariene sedimenten. Het virus komt van nature voor, maar kan schadelijk worden voor zeesterren die stress ervaren, aldus de onderzoekers.

"Iets heeft die virulentie teweeggebracht en het gebeurde op basis van de kust," zei Menge. "Oceaanverzuring is een mogelijkheid, en daar kijken we nu naar. Uiteindelijk zal de oorzaak waarschijnlijk veelzijdig zijn." [Marine Marvels: Spectacular Photos of Sea Creatures]

Verschillende aanwijzingen geven hints over de ziekte. Zeesterren die continu onder water waren, inclusief die in getijdepoelen, hadden meer kans om te sterven dan zeeglazen op rotsen leefden die meestal boven water waren, vonden de onderzoekers.

Ook was de kans groter dat volwassen zeester stierf dan jonge exemplaren, waarschijnlijk omdat de oudere personen langer aan de verspillende ziekte waren blootgesteld, aldus de onderzoekers.

Menge en zijn collega's hebben meer dan 30 jaar lang zeesterrenhabitats bestudeerd. Het verlies van deze wezens heeft het ecosysteem al van de kaart geveegd, aldus de onderzoekers. Bijvoorbeeld, gedurende de afgelopen twee jaar, is er een bevolkingsboom in zwanenharen zeepokken geweest, waarschijnlijk omdat volwassen zeesterren er niet waren om hen te plunderen, aldus de onderzoekers.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Power Rangers Dino Thunder Episodes 1-38 Season Recap | Retro Kids Superheroes History | Dinosaurs.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com