Stayin 'Alive: Disco Clam Heeft Een Flashy Defense-Strategie

{h1}

De lichtgevende disco clam kan reflecterende silicabolletjes in de lippen gebruiken om licht te reflecteren dat roofdieren kan afschrikken en prooien kan aantrekken.

Veel roofdieren liggen op de loer in de tropische wateren van de Indo-Pacifische Oceaan, maar de zogenaamde disco-clam heeft een flitsende afweermechanisme - een spectaculaire lichtshow - om mogelijke bedreigingen weg te jagen.

Deze kleine, 2,8-inch lange (7 centimeter) mosselen hebben kleine glanzende silicabolletjes in hun lippen die licht kunnen reflecteren en op een glimmend onderwaterbeeldscherm kunnen worden gezet. Door de flitsen van het dier te bestuderen, hebben onderzoekers vastgesteld dat de disco clam (Ctenoides ales) kan dit lichtgevende vermogen gebruiken om roofdieren te intimideren en lichtminnende prooien aan te trekken, zei de hoofdonderzoeker Lindsey Dougherty, een promovendus van mariene biologie aan de University of California, Berkeley.

"Wanneer de meeste mensen kokkels voorstellen, stellen ze zich de dingen voor die mosselvissoep maken," zei Dougherty. "Deze mosselen zijn heel verschillend: ze wonen in rif, ze hebben felrode tentakels, ze hebben kieuwen die uitsteken, ze leven in kleine spleten [en] ze zijn de enige soorten mosselen die flitsen." [Zie video van een bidsprinkhaengarnaal die een disco clam probeert aan te vallen]

De onderzoekers plaatsten de disco-tweekleppige schelpdieren in een aquarium en gebruikten een zwevend piepschuimdeksel om een ​​opdoemend roofdier na te bootsen, "dat bleek erg eng te zijn" voor de kokkels, vertelde Dougherty aan WordsSideKick.com.

De flitssterkte van de kokkels sprong van 1,5 keer per seconde naar 2,5 flitsen per seconde toen het deksel in de buurt was, vonden de onderzoekers. Disco-kokkels kunnen ook zwavelzuur gebruiken om roofdieren op afstand te houden, aldus de wetenschappers.

Dougherty gebruikte calciumchloride, dat een wit neerslag vormt in de aanwezigheid van zwavelzuur. "Ik vond ongeveer twee keer zoveel neerslag in de verstoorde clam dan in de kalme clam die ik zojuist met rust gelaten," zei ze.

Er zijn meer tests nodig om te controleren of disco-clams zwavelzuur afscheiden wanneer ze worden bedreigd, maar de verdediging is een veel voorkomende soort onder andere zeedieren, waaronder enkele slakken en andere kokkels.

Het zwavelzuur zou een cruciaal onderdeel kunnen zijn van de verdedigingsstrategie van de kokkels. "Als je flitst en zegt: 'Ik ben onsmakelijk, eet me niet op,' dat is één ding, maar je moet er een soort van back-up van maken, 'met iets als zwavelzuur, zei Dougherty.

De een-twee stoot leek wonderen te doen voor een peacock mantis-garnaal. In het begin worstelden de mantis garnalen om de disco clam te openen. Maar toen schrok het plotseling en raakte in een katatonische toestand, of een toestand van verdoving, waardoor de schelp alleen bleef.

Meestal duurt het ongeveer 45 minuten om een ​​clamshell in een bidsprinkhaankreeft te scheuren, dus "dat is heel vreemd gedrag [voor de bidsprinkhaangarnalen]", zei Dougherty. "Het zijn zeer agressieve beestjes en om een ​​schelp open te hebben en te flitsen, en de bidsprinkhaankreeften niet aan te vallen, is heel raar." [In Photos: Spooky Deep-Sea Creatures]

Waarschijnlijk heeft de schelp zwavelzuur of een ander irriterend middel gebruikt om zichzelf te beschermen, zei Dougherty.

Voorlopige tests toonden ook aan dat disco-tweekleppige schelpdieren meer keer per seconde knipperen wanneer prooien, zoals plankton, in de buurt zijn. Maar het is moeilijk om de eetgewoonten van de tweekleppige schelpdieren in een kunstmatige omgeving te testen, dus Dougherty en haar collega's zijn van plan dit jaar naar Indonesië te reizen om de disco-mosselen in hun natuurlijke ecosysteem te bestuderen.

Een andere test vond dat, hoewel de mosselen ongeveer 40 kleine ogen hebben, hun zicht waarschijnlijk niet goed genoeg is om het flitsen van andere disco-tweekleppigen te detecteren voor paringdoeleinden. Onderzoekers denken dat disco-tweekleppige schelpdieren worden geboren als mannetjes en dan veranderen in vrouwtjes als ze ouder worden, maar het is onwaarschijnlijk dat de kokkels hun opvallende lichtshow gebruiken om partners aan te trekken, zei ze.

"We vonden niet veel chemische of visuele aantrekkingskracht op elkaar, en onderzoek naar hun ogen suggereert dat ze het knipperen in elkaar niet kunnen waarnemen," zei Dougherty.

De zogenaamde disco clam heeft 40 ogen, hier gezien als ovale, oranje, fluorescerende stippen.

De zogenaamde disco clam heeft 40 ogen, hier gezien als ovale, oranje, fluorescerende stippen.

Krediet: Lindsey Dougherty

De onderzoekers zijn ook van plan om de oorsprong van de kleine, reflecterende silicabolletjes in de lippen van de disco clam te bestuderen, en of ze afkomstig zijn van ingenomen plankton, siliciumhoudende sponzen of zand.

Het team van Dougherty is mogelijk de enige groep die momenteel onderzoek doet naar de disco clam, zei Jeanne Serb, een universitair hoofddocent van de evolutionaire biologie aan de Iowa State University die niet betrokken was bij de studie. Veel mensen in de dierenhandel wisten van de lichtshow van de schelp, maar "niemand wist waarom ze het deden of hoe ze dit deden, en daarom is het werk van Lindsey [Dougherty] zo belangrijk", zei Serviër.

Veel mensen hebben weekdieren afgedaan als "relatief simplistisch" omdat ze geen hoofden hebben, maar onderzoek toont aan dat ze complex gedrag en een unieke reeks genen hebben, zei Serviër. Het oestergenoom heeft bijvoorbeeld 28.027 genen, waarvan ongeveer een derde uniek is voor de oester, volgens een onderzoek uit 2012 gepubliceerd in het tijdschrift Nature. Op dezelfde manier ontdekte Serviër dat een groot deel van het DNA dat codeert voor de visie van de zeeschelp, uniek is voor weekdieren.

"Wat Lindsey's werk gaat helpen, is om wat aandacht te krijgen voor deze grote groep organismen die eigenlijk heel veel vreemde en ongewone functies en interessante eigenschappen hebben," zei Serviër. "En ik denk dat dit terug gaat naar wat er aan de hand is met hun DNA."

Het ongepubliceerde onderzoek werd vandaag (4 januari) gepresenteerd tijdens de jaarlijkse 2015 conferentie van de Society for Integrative and Comparative Biology in West Palm Beach, Florida.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Fever The Ghost - SOURCE (official music video).


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com