Strange Insect Incest May Spell The End For Male

{h1}

Wetenschappers hebben onlangs ontdekt dat het donzige kussenweefsel geen hermafrodiet is - de vrouwtjes van de soort bevruchten hun eigen eieren door infectueus, parasitair weefsel dat hen bij de geboorte infecteert en is afgeleid van het overgebleven sperma van hun ziekte.

Een bizarre wants die eruit ziet als een opgerolde gym-sok met een rood, cartooneske gezicht heeft een even ongewoon seksleven. Wetenschappers hebben onlangs ontdekt dat het insect dat de katoenachtige kussenschaal wordt genoemd, niet hermafrodietisch is - het is incestueus.

Entomologen geloofden eerder dat de wattige kussenschaal (Icerya-aankoop) was in staat om de eieren te bevruchten zonder een mannelijke partner, omdat het een hermafrodiet was, een organisme dat de voortplantingsorganen van beide geslachten bezit.

Onderzoekers van de universiteit van Oxford hebben echter ontdekt dat de vrouwtjes van de soort hun eigen eieren op een geheel andere en vreemde manier bemesten.

"Het blijkt dat vrouwen hun eieren niet echt bevruchten, maar in plaats daarvan dit laten doen door een parasitair weefsel dat hen bij de geboorte besmet", aldus onderzoeker Laura Ross. "Het lijkt erop dat dit besmettelijke weefsel afkomstig is van overgebleven sperma van hun vader, die een geniepige manier heeft gevonden om meer kinderen te krijgen door met zijn dochters te paren."

Onderzoekers ontwikkelden een wiskundig model dat aantoonde dat deze vreemde voortplantingstactiek uiteindelijk de behoefte aan mannetjes in de soort geheel kon elimineren. Zodra de parasitaire sperma-infectie wijdverspreid was onder de insectenpopulatie, zouden de vrouwtjes meer geneigd zijn om zich met deze "parasitaire vaders" voort te planten dan met levende mannetjes. [Galerij: verbluffende zij-mannetjes van de dierenwereld]

Het voordeel voor de vrouwtjes: paring met een naast familielid zorgt ervoor dat ze meer kopieën van hun genen doorgeven aan toekomstige generaties. Voor de jongens is de kijk echter grimmig: na verloop van tijd zullen de reguliere mannen moeite hebben om bereidwillige partners te vinden.

"Maar sommige zeldzame mannetjes duiken wel eens op," zei Ross. "We zijn nu experimenten met hen aan het plannen om de voorouderlijke staat van deze soort na te bootsen, om aspecten van de theorie te testen."

Het goofy ogende insect werd oorspronkelijk in 1878 geïdentificeerd als een parasiet van de kangaroo-acaciaplant in Nieuw-Zeeland. De soort heeft zich sindsdien verspreid en is nu wereldwijd te vinden in citrusbomen.

De Oxford-studie verschijnt in het augustusnummer van het tijdschrift American Naturalist.

Je kunt WordsSideKick.com-schrijver Remy Melina volgen op Twitter @remymelina. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Folgers Incest Commercial - Extended Cut.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com