Stress Brengt Het Verschil In Mannelijke, Vrouwelijke Hersenen

{h1}

De hersenen van gestresste mannen vertonen verminderde activiteit in hersengebieden die verantwoordelijk zijn voor empathie en emotionele verwerking.

Denk je dat je woede zo duidelijk is als de frons op je gezicht? Als je met een gestresste man praat, is dat misschien niet het geval.

Uit een nieuwe studie blijkt dat wanneer mannen onder stress naar boze gezichten keken, ze uit elkaar leken te gaan, althans volgens hersenscans die een lagere activiteit vertoonden in hersengebieden die verantwoordelijk waren voor het verwerken van andermans emoties en gezichtsuitdrukkingen. Daarentegen vertoonden gestreste vrouwen meer activiteit in die hersenregio's.

De bevindingen, die verschenen in het nummer van 6 oktober van het tijdschrift NeuroReport, kunnen een neurologische basis vormen voor de bevindingen dat vrouwen over het algemeen nadrukkelijker zijn dan mannen. Onderzoekers weten niet precies waarom deze verschillen voorkomen, maar een mogelijke oorzaak is de interactie van geslachtshormonen met stresshormonen.

"Heel zelden zien we geslachtsverschillen in de onderzoeken die we in ons lab hebben, maar nu we dingen gaan doen waar we kijken naar hoe stress de cognitieve processen beïnvloedt, springen de stressverschillen echt uit ons, "zei Mara Mather, een cognitief psycholoog aan de University of Southern California en co-auteur van de paper. "We zien verschillen die niet verschijnen, tenzij mensen gestrest zijn."

Twee geslachten, onder stress

Psychologen hebben lang opgemerkt dat stress mannen en vrouwen anders beïnvloedt. Vrouwen zoeken meestal sociale steun, terwijl mannen eerder geneigd zijn om zich terug te trekken. Om te achterhalen of hersenverschillen dit gedrag beïnvloeden, concentreerden Mather en haar collega's zich op de amygdala, een amandelvormige structuur diep begraven in de hersenen die helpt bij het verwerken van angstaanjagende stimuli zoals boze gezichten. De onderzoekers keken ook naar de insula, een andere diepe hersenstructuur die helpt bij empathie, en de temporale pool, een hersengebied dat achter de oren is weggestopt en betrokken is bij het begrijpen van de gemoedstoestand van een ander.

De onderzoekers maten niveaus van het stresshormoon cortisol uit speekselmonsters verzameld van 47 vrijwilligers. Vervolgens werd de helft van de mannen en de helft van de vrouwen gevraagd hun handen bijna drie minuten onder te dompelen in bijna ijsvrij water, terwijl de anderen hun handen in comfortabel warm water doopten.

Beide groepen liet hun hersens scannen met behulp van functionele magnetische resonantie beeldvorming (fMRI), die de bloedtoevoer naar verschillende hersengebieden meet. De deelnemers voltooiden een aantal taken die geen verband hielden met de studie, voordat ze een ander speekselmonster gaven voor stresshormoonspiegels. Daarna vervolgden de onderzoekers de hersenscan terwijl de deelnemers beelden van 160 gezichten, 80 boos en 80 neutraal, bekeken.

Stress en de hersenen

De onderzoekers ontdekten dat de mannen en vrouwen aan wie het ijswater was toegediend, even zwaar belast waren door de ervaring, te oordelen naar hun cortisolspiegel. Maar hoe die stress hun hersenen beïnvloedde, was heel anders. Toen de gestresste mannen neutrale of boze gezichten zagen, vertoonden hun hersenen een afname van de activiteit in het gezichtsgebied met de fusiforme gezichtsvorm, wat helpt bij gezichtsherkenning. Het signaal gemeten in hun FFA was ongeveer 0,75 procent, vergeleken met bijna 1,5 procent voor de mannen in de warmwatergroep. Frazzled vrouwen daarentegen leken meer op het herkennen van gezichtsuitdrukkingen. Hun FFA-signaal gemeten bijna 1,5 procent, vergeleken met 0,75 procent onder de ontspannen vrouwen.

De onderzoekers merkten ook een hormonale correlatie op: hoe hoger de testosteronniveaus om te beginnen, hoe lager de FFA-activiteit als ze gestresst zijn. Ze vonden geen vergelijkbare schommelingen op basis van oestrogeenspiegels. De bevinding ondersteunt de theorie dat hormonen de oorzaak kunnen zijn van de verschillen in reactie van mannen en vrouwen op stress.

De interacties tussen emotieverwerkingsgebieden zoals de juiste temporale pool, insula en inferieure fontal gyrus verschilden ook per geslacht. De onderzoekers keken naar een meting genaamd functionele connectiviteit, die de mate onthult waarin hersengebieden gelijktijdig actief worden. Mannen vertoonden minder functionele connectiviteit tussen deze gebieden wanneer ze gestrest waren, terwijl vrouwen meer vertoonden. Het lijkt erop dat wanneer vrouwen gestrest zijn, sociale en emotionele hersengebieden alert blijven, en mogelijk de neiging tot uitreiken reflecteren. Dezelfde gebieden in het brein van mannen lijken te ontkoppelen.

De onderzoekers weten niet of deze hersenverschillen aangeboren zijn of een product van socialisatie, en ze kunnen nog niet zeggen of de verminderde activiteit bij gestreste mannen ervoor zorgt dat ze minder betrokken en empathisch worden, of dat ze op een andere manier compenseren. Echter, Mather zei, ander onderzoek vindt sekseverschillen in de manier waarop mannen en vrouwen handelen wanneer ze gestresst zijn. De huidige studie past in die bevindingen, zei ze.


Video Supplement: Man Brain vs. vrouw hersenen.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com