Sterkste Schakel: Waste Wells Veroorzaakt Aardbeving Surge Uit Oklahoma

{h1}

Vier fracking afvalwaterbronnen in de buurt van oklahoma city hebben honderden aardbevingen veroorzaakt sinds 2008.

Vier fracking afvalwaterputten in de buurt van Oklahoma City hebben honderden aardbevingen veroorzaakt sinds 2008, een nieuwe studie vindt.

Het onderzoek biedt de sterkste schakel tot nu toe tussen de vier enorme injectieputten, waar afvalwater ondergronds wordt gepompt voor verwijdering, en de snelle stijging van aardbevingen in Oklahoma City. De bevindingen werden vandaag (3 juli) gepubliceerd in het tijdschrift Science Express.

"Het is vrij duidelijk dat pompen met grote hoeveelheden van invloed is op het natuurlijke systeem", zegt co-auteur Geoff Abers, een geofysicus aan de Cornell University in New York. "Moderne putten voor afvalverwijdering kunnen aardbevingen veroorzaken."

Pompen met afvalwater gaat verder bij de bronnen, die elke maand meer dan 4 miljoen vaten (477.000 kubieke meter) water in de grond injecteren. [Zie afbeeldingen van de destructieve aardbevingen van dit millennium]

Onnatuurlijke aardbevingen

Fracking, of hydraulisch breken, is een methode voor het extraheren van olie en gas waarbij tussen 3 miljoen en 5 miljoen gallon (11 miljoen tot 19 miljoen liter) water per "frack" nodig is. Naderhand wordt het water uit het reservoir verwijderd, maar in plaats van het giftige afvalwater te behandelen, pompen bedrijven het terug ondergronds, in diepe stortputten.

De aardbevingsactiviteit van Oklahoma begon in 2009 te sneeuwballen, tegelijkertijd met zijn hausse in olie- en gasproductie. Meer magnitude-3 aardbevingen getroffen Oklahoma dan Californië tot nu toe dit jaar, zei Abers.

"Ik kan niet denken aan een natuurlijk proces in een omgeving die dit zou doen," zei hij. "Het lijkt zeer waarschijnlijk dat deze dingen verbonden zijn met iets dat antropogeen is."

De meeste bevingen waren gering, maar een schadelijke magnitude-5,7-hit in november 2011, getriggerd door een andere set injectieputten, bleek uit een eerdere studie. De afvoer van afvalwater is ook verantwoordelijk voor een stijging van aardbevingen in Texas, Arkansas en Ohio.

De vier high-volume injectieputten, gelegen in het zuidoosten Oklahoma City, zijn goed voor 45 procent van alle aardbevingen in Oklahoma in de afgelopen 10 jaar, volgens de studie.

Maar tot nu toe was de link tussen de vier bronnen en de voortdurende aardbevingszwerm in Oklahoma niet helemaal duidelijk. Dat komt omdat de aardbevingen meer dan 20 mijl (32 km) van de pomplocatie langs fouten gingen.

"De toegenomen aardbevingsactiviteit in Oklahoma is een puzzel voor ons geweest, want, zo intens als het was, het bevond zich niet bijzonder dicht bij een industriële locatie die een eenvoudige verklaring bood," zei William Ellsworth, een seismoloog bij de US Geological Survey's Earthquake Science Center in Californië, die niet betrokken was bij het onderzoek. "Deze studie biedt nu meer gedetailleerd inzicht in de manier waarop injectie sommige van deze aardbevingen kan veroorzaken, zelfs als de afstanden verrassend groot zijn."

Een bewegend doelwit

In de nieuwe studie toonden onderzoekers onder leiding van de geoloog van Cornell, Katie Keranen, aan hoe vloeistof die uit de bronnen stroomt aardbevingen veroorzaakt. [De 10 grootste aardbevingen in de geschiedenis]

Afvalwater werd sinds 2005 in de putten gepompt, maar de exploitant New Dominion liet het volume in 2009 zien, volgens rapporten die zijn ingediend bij de Oklahoma Corporation Commission, die de olie- en gasindustrie reguleert. Die stijging van de waterdruk valt samen met een van de aardbevingenclusters in Oklahoma City, aldus de onderzoekers.

Hier is hoe het water aardbevingen veroorzaakt:

Diep onder het aardoppervlak verhoogt het afvalwater de vloeistofdruk op fouten, waardoor het makkelijker wordt om te glijden en een aardbeving te ondergaan. De vloeistof vermindert het effect van wrijving. Deze link, tussen het injecteren van afvalwater en het veroorzaken van aardbevingen, is al sinds de jaren zestig bekend, toen een diepe injectieput in het Rocky Mountain Arsenal bij Denver aardbevingen veroorzaakte.

"Het is al enige tijd bekend dat je aardbevingen op afstand kunt maken van putten, genoeg tijd krijgt, voldoende vocht en de juiste instelling," zei Abers. "Wat nieuw is, is dat zo'n groot gebied wordt beïnvloed."

Om de link in Oklahoma City te bewijzen, hebben Keranen en haar co-auteurs de locatie van ondergrondse aardbevingen nauwkeurig in kaart gebracht en een model van de ondergrondse geologie gebouwd op basis van olie-exploratiegegevens. Hun model laat zien hoe vloeistoffen die vanuit de put naar buiten migreren de ondergrondse vloeistofdruk op kleine defecten in de regio kunnen verhogen, zelfs op een afstand, wat aardbevingen veroorzaakt. Het patroon van werkelijke aardbevingen komt overeen met het patroon voorspeld door het model, vonden de onderzoekers.

In tegenstelling tot de meeste natuurlijke aardbevingen, zijn de door de mens veroorzaakte aardbevingen relatief ondiep, tussen 1,2 mijl tot 3,1 mijl (2 tot 5 km) onder het oppervlak. [Infographic: hoogste berg tot diepste geul van de oceaan]

Veiliger injectieputten

Abers zei dat de groep hoopt dat studies zoals die van hen uiteindelijk zullen helpen het risico op aardbevingen te verminderen door putten voor de injectie van afvalwater. Op dit moment heeft Oklahoma geen regels die seismische studies vereisen voordat een put wordt gebouwd, of monitoring van aardbevingen tijdens de werking ervan. Maar veel wetenschappers denken dat het monitoren van injectieputten, het identificeren en afsluiten van bronnen met het risico aardbevingen te veroorzaken, uiteindelijk zal leiden tot minder wankele grond in de centrale Verenigde Staten.

"Er zijn vroege signalen die kunnen worden gebruikt om het risico te verminderen," zei Abers. "Er is een manier om dit goed te doen. Aan de ene kant, aardbevingen zorgen voor veel mensen, aan de andere kant komen veel mensen voor hun levensonderhoud voort uit de petroleumindustrie."

Oklahoma heeft meer dan 4.000 actieve injectieputten, maar slechts een handvol aardbevingen, denken wetenschappers. Het afsluiten van de ergste overtreders heeft eerder gewerkt om aardbevingen te stoppen, zoals in Denver in de jaren zestig en meer recent in Youngstown, Ohio, in maart.

De wetgevende macht in Oklahoma overweegt regelgeving, zoals een "verkeerslicht" -systeem dat kleine aardbevingen negeert, maar putten sluit wanneer de openbare veiligheid wordt bedreigd.

Nieuwe voorschriften kunnen worden verwelkomd in Oklahoma City, waar een verontrustende aardbevingszwerm bewoners in juni teisterde. Een aardbeving onderbrak een nieuwsuitzending in de ochtend - de meteoroloog in de lucht vermoedde correct dat het een magnitude-4 was. De U.S. Geological Survey heeft gewaarschuwd voor het risico van grotere aardbevingen in de toekomst, tot een grootte van -6.

Meer dan 200 aardbevingen sterker dan magnitude-3 hebben Oklahoma sinds januari getroffen, het dubbele tempo van vorig jaar. Californië heeft sinds januari meer dan 140 magnitude 3-bevingen geregistreerd.

"De ontwikkeling van wetenschappelijk inzicht moet regelgevers en exploitanten in staat stellen om op een veilige manier te leren hoe dit moet," zei Ellsworth. "Ik denk dat velen van ons het gevoel hebben dat we plekken kunnen identificeren waar aanpassingen aan de injectie het risico kunnen verminderen."

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Wetenschappers 'Vliegen' In Stormen Van Hun Computer
Wetenschappers 'Vliegen' In Stormen Van Hun Computer

Band Of Gorillas Maakt Comeback In Congo
Band Of Gorillas Maakt Comeback In Congo

Science Nieuws


Psychology Of Hate: Wat Motiveert Blanke Supremacisten?
Psychology Of Hate: Wat Motiveert Blanke Supremacisten?

Dagelijkse Gemberdosis Kan Het Risico Op Colorectale Kanker Verminderen
Dagelijkse Gemberdosis Kan Het Risico Op Colorectale Kanker Verminderen

You Do It: Make Your Own Light Bulb
You Do It: Make Your Own Light Bulb

'Normale' Bloedsuiker Kan Nog Steeds De Gezondheid Van De Hersenen Beïnvloeden
'Normale' Bloedsuiker Kan Nog Steeds De Gezondheid Van De Hersenen Beïnvloeden

Ebola: Hier Is Waarom Reizen Verboden Amerikanen Minder Veilig Kunnen Maken
Ebola: Hier Is Waarom Reizen Verboden Amerikanen Minder Veilig Kunnen Maken


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com