Supervolcano Niet Te Beschuldigen Voor De Bijna-Uitsterven Van De Mensheid

{h1}

Wetenschappers dachten dat de oude uitbarsting van de tolo-supervulkaan de bijna-extinctie van mensen op dat moment kon verklaren, maar nieuw onderzoek toont aan dat de gebeurtenis niet zoveel invloed op het leven had als eerder werd gedacht.

Een supervolkanische uitbarsting die de mensheid bijna uitgestorven zou hebben gemaakt, heeft de soort misschien toch niet in gevaar gebracht, suggereert een nieuw onderzoek.

Supervolkanen zijn in staat tot uitbarstingen die alles wat ooit in de geschiedenis is opgetreden in de schaduw stellen, duizenden keren meer magma en as verdrijven dan zelfs een berg St. Helens of Pinatubo. Een supervolkanische uitbarsting kan evenveel ravage aanrichten als de impact van een mijlbrede asteroïde, door de zon uit te sluiten met as, de stralen ervan weer te geven en de aarde te koelen - een fenomeen dat een 'vulkanische winter' wordt genoemd. Een tiental supervolkanen bestaan ​​vandaag, sommigen liggen op de bodem van de zee.

De grootste supervulkaanuitbarsting van de afgelopen 2,5 miljoen jaar was een reeks explosies van de berg Toba op het Indonesische eiland Sumatra, ongeveer 75.000 jaar geleden. Onderzoekers zeggen dat Toba een verbluffend vermogen van 700 kubieke mijl (2.800 kubieke kilometer) magma heeft uitgestoten, equivalent in massa aan meer dan 19 miljoen Empire State Buildings. Ter vergelijking: de beruchte ontploffing van het vulkanische Indonesische eiland Krakatoa in 1883, een van de grootste uitbarstingen in de geschreven geschiedenis, bracht ongeveer 3 kubieke mijl (12 kubieke km) magma vrij.

Ongeveer in dezelfde tijd dat de uitbarsting plaatsvond, liet het aantal moderne mensen blijkbaar een cataclysmische daling zien, zoals blijkt uit genetisch onderzoek. Mensen vandaag evolueerden van de paar duizend overlevenden van wat er in die tijd in Afrika overkwam. De gigantische pluim as uit Toba strekte zich uit van de Zuid-Chinese Zee tot aan de Arabische Zee, en in het verleden hebben onderzoekers voorgesteld dat de ontstane vulkanische winter dit afsterven kon veroorzaken. [Countdown: History's Most Destructive Volcanoes]

Recentelijk hebben wetenschappers echter gesuggereerd dat Toba de loop van de menselijke geschiedenis niet zo veel heeft overwogen als eerder werd gedacht. Bijvoorbeeld, prehistorische artefacten ontdekt in India en daterend van na de uitbarsting zinspeelden erop dat mensen redelijk goed overweg konden met elk effect van de uitbarsting.

Nu hebben onderzoekers ontdekt dat uit het bewijsmateriaal blijkt dat Toba geen vulkanische winter heeft veroorzaakt in Oost-Afrika, waar mensen woonden.

"We hebben kunnen aantonen dat de grootste vulkaanuitbarsting van de laatste twee miljoen jaar het klimaat in Oost-Afrika niet significant heeft veranderd", zei onderzoeker Christine Lane, een geoloog aan de universiteit van Oxford.

Ash in Afrika

Lane en haar collega's onderzochten as uit Toba, gewonnen uit modder gewonnen uit twee sites aan de voet van het meer van Malawi, het op een na grootste meer in de Oost-Afrikaanse Rift Valley.

"We zijn een paar jaar geleden begonnen met het zoeken naar de Toba-as, maar het lijkt een beetje op een naald in een hooiberg, dus het heeft even geduurd," vertelde Lane aan OurAmazingPlanet. "Tussen mij en mijn coauteur Ben Chorn verwerkten we systematisch elke centimeter sediment tussen 24 tot 46 meter diepte in de centrale kern van het bassin. De laag is zo klein dat we eventuele gaten in onze zoekopdracht achterlaten, we zouden het volledig kunnen missen. "

Hun analyse ontdekte dat een dunne laag as in dit sediment ongeveer 90 voet (27 m) onder de bodem van het meer was van de laatste uitbarsting van de Toba, bekend als de jongste Toba Tuff.

"De superuitbarsting van Toba verspreidde enorme hoeveelheden as over een groot deel van de Indische Oceaan, het Indiase schiereiland en de Zuid-Chinese Zee," zei Lane. "We hebben ontdekt dat de laag vulkanische as ongeveer twee keer zo groot was als eerder werd gedacht, over meer dan 7.000 kilometer [4.350 mijl]."

De hoeveelheid as gevonden in de Malawi-sedimentkern (een cilindrische log van sediment geboord vanaf de grond), was meer dan de wetenschappers verwachtten te vinden.

"Ik was verrast om zoveel as te vinden in de Lake Malawi-record," voegt Lane eraan toe. "De as is erg klein en bestaat uit scherven van vulkanisch glas die kleiner zijn dan de diameter van een mensenhaar, maar in veel platen waaraan ik eerder heb gewerkt, zelfs binnen slechts enkele honderden kilometers van een uitbarstingscentrum, hebben we soms vind slechts minder dan 100 scherven glas in een gram sediment.In Malawi hebben we duizenden scherven glas per gram, wat echt laat zien hoe volumineus de jongste Toba Tuff was. "

Snel herstel

Als het gebied dramatische afkoeling had gezien vanwege al het as dat in de atmosfeer werd gespuid, zou levende materie in de buurt van het oppervlak van het meer waarschijnlijk zijn uitgestorven, waardoor de samenstelling van de modder van het meer aanzienlijk werd gewijzigd. Toen de onderzoekers echter algen en ander organisch materiaal uit de laag met de as uit Toba bestudeerden, zagen ze geen tekenen van een significante temperatuurdaling in Oost-Afrika. Blijkbaar is "de omgeving zeer snel hersteld van enige atmosferische storing die mogelijk is opgetreden", zei Lane.

Maar deze resultaten, gedetailleerd online 29 april in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences, betekenen niet dat superuitbarstingen niet zo'n groot risico zijn voor de bewoners van de aarde als eerder werd gesuggereerd.

"Het is belangrijk om te beseffen dat elke vulkaanuitbarsting anders is en de jongste Toba Tuff slechts één voorbeeld biedt," zei Lane. "De impact van een uitbarsting hangt niet alleen af ​​van de hoeveelheid as die is losgebarsten, maar ook van de samenstelling en het volume van aërosolen, hoe hoog in de atmosfeer de as wordt geïnjecteerd en de meteorologische omstandigheden op dat moment."

Wat betreft wat de bijna uitsterving van de mensheid zou kunnen verklaren die men ooit heeft meegemaakt, misschien heeft een andere soort catastrofe, zoals ziekte, de soort geraakt. Het kan ook zijn dat een dergelijke ramp nooit in de eerste plaats is gebeurd - genetisch onderzoek suggereert dat moderne mensen afstammen van een enkele populatie van een paar duizend overlevenden van een ramp, maar een andere mogelijke verklaring is dat moderne mensen afstammen van een paar groepen die vertrokken Afrika op verschillende tijdstippen.

Toekomstig onderzoek zal analyseren welke effecten Toba al dan niet heeft gehad op andere meren in Oost-Afrika.

"Hoewel we hieruit kunnen veronderstellen dat de globale klimaatimpact niet zo dramatisch was als sommigen hebben gesuggereerd, zullen we op dezelfde manier verslagen met hoge resolutie van het klimaat uit andere regio's moeten vinden die ook de jongste Toba Tuff bevatten om dit definitief te testen, 'Zei Lane.

Volg OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hoe Lang Het Duurt Voordat Een Tsunami Over De Oceaan Reist
Hoe Lang Het Duurt Voordat Een Tsunami Over De Oceaan Reist

Feiten Over Jodium
Feiten Over Jodium

Science Nieuws


Seattle Fault Bigger Quake Threat Than Thought
Seattle Fault Bigger Quake Threat Than Thought

Onderwaterfotograaf Legt Oceaanleven Vast In Nieuw Licht
Onderwaterfotograaf Legt Oceaanleven Vast In Nieuw Licht

Hoe Guessing Werkt
Hoe Guessing Werkt

Earthquake Drill Deze Week In Midwest: Prudent Of Silly?
Earthquake Drill Deze Week In Midwest: Prudent Of Silly?

Hekla-Vulkaan In Ijsland Dichtbij Uitbarstende, Wetenschappelijke Beweringen
Hekla-Vulkaan In Ijsland Dichtbij Uitbarstende, Wetenschappelijke Beweringen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com