Verrassing! Het Leven Gedijt Onder Ijs Bedekte Meren

{h1}

Onder het oppervlakijs in bevroren zoetwatermeren zijn bepaalde levensvormen veel actiever dan wetenschappers vermoedden.

In de winter kan een ijskoud zoetwatermeer bevroren lijken in de tijd. Hoewel meren typisch vol leven zijn - zichtbaar en microscopisch - is het niet moeilijk om je voor te stellen dat als de temperatuur daalt en het ijs op het oppervlak van een meer stolt, de activiteit van planten en dieren in de diepte ook "bevriest".

Maar bevroren ecosystemen van zoetwatermeren nemen toch geen winterstop. Een nieuwe studie constateert dat bepaalde vormen van leven onder het ijs veel actiever zijn dan wetenschappers dachten.

De cyclische winteractiviteit van kleine waterorganismen, zoals zoöplankton en fotosynthetiserende algen, zou een cruciale rol kunnen spelen in de algehele gezondheid van de ecosystemen van meren, en het water voedingsstoffen geven om de lente- en zomergroei van andere organismen te voeden. [Yuck! Foto's van 'Rock Snot' algenplagen]

Ongeveer de helft van de meren in de wereld - ongeveer 50 miljoen - bevriest per seizoen, maar er is weinig bekend over wat zich onder hun ijsbedekking afspeelt, schreven de onderzoekers. Zee-ijsstudies, die talrijker zijn, tonen aan dat ijsbedekking de algenproductie stimuleert, een vitaal onderdeel van oceaanvoedselwebben. Wetenschappers vermoedden dat met ijs bedekte meren op vergelijkbare wijze actief kunnen zijn.

Eerdere studies waren vooral gericht op hoe meer ecosystemen van meren zich gedroegen in de zomer, "toen de meeste gegevens over meren werden verzameld", vertelde hoofdonderzoekster Stephanie Hampton, directeur van het Center for Environmental Research, Education and Outreach aan de Washington State University, WordsSideKick.com in een e-mail.

Daarom heeft Hampton zich ingespannen om datasets te verzamelen en te analyseren die de wintercondities in meren weergeven. Die datasets kunnen dan worden vergeleken met datasets met zomerse omstandigheden.

Milla Rautio van de universiteit van Québec in Chicoutimi haalt een watermonster door het winterijs aan het Saanajärvi-meer in Finland. Zij en andere onderzoekers hebben ontdekt dat het leven onder het ijs in zoet water levendig, complex en verrassend actief is.

Milla Rautio van de universiteit van Québec in Chicoutimi haalt een watermonster door het winterijs aan het Saanajärvi-meer in Finland. Zij en andere onderzoekers hebben ontdekt dat het leven onder het ijs in zoet water levendig, complex en verrassend actief is.

Krediet: Heather Mariash

Hampton en haar collega's beoordeelden eerst bestaand onderzoek en onderzochten 14 studies met gegevens voor 17 meren. Vervolgens stelden ze rechtstreeks contact met de wetenschappelijke gemeenschap voor meer gegevens, waarbij ze zowel onder-ijs- als zomerobservaties verzamelden tussen 1940 en 2015 van 101 meren.

De bevindingen van wetenschappers varieerden sterk van meer tot meer, grotendeels afhankelijk van het type ijsbedekking en hoe gemakkelijk zonlicht het kon doordringen. Wanneer meren bedekt zijn met helder ijs, kan zonlicht de algen en het zoöplankton eronder bereiken en hun groei voeden. Bij het Baikalmeer in Siberië zijn winteralgenbloei - onder ijs - vaak groter dan zomeralgenbloei.

"Sommigen veronderstellen dat helder ijs in de winter zorgt voor gemakkelijke toegang tot licht voor de relatief grote draadalgen die deze grote winterbloei domineren," vertelde Hampton WordsSideKick.com in een e-mail waarin hij uitlegde dat die filamenten zich hechten aan het ijs of in de buurt van het ijs hangen. Het ijs zorgt voor een stabiele omgeving met toegang tot veel licht, waardoor de algen kunnen gedijen.

"Het meer is van nature arm aan voedingsstoffen, dus deze offshore-algenbloei is niet zo hinderlijk dat ze belangrijk zijn voor het voederen van het voedselweb," zei Hampton. "En de algenbloei is het grootst als het ijs helder is - een factor die wordt bepaald door het weer op het moment van invriezen."

De bevindingen geven een eerste indruk van hoe winteractiviteit in meren - zelfs die die bevroren zijn - voor een gezond milieu het hele jaar door noodzakelijk zou kunnen zijn. Maar zo weinig als wetenschappers weten over het leven onder het ijs van zoetwatermeren, is nog minder bekend over hoe dit evenwicht zal verschuiven in een opwarmende wereld, voegde Hampton eraan toe.

Hogere temperaturen kunnen leiden tot verminderde ijsbedekking of kortere dekkingsperioden, wat problemen kan opleveren voor de wintergroei van algen en zoöplankton, zei ze. Onderzoek van meren waar de winterijsbedekking niet consistent is, zou onderzoekers enig inzicht kunnen bieden in hoe ecosystemen van meren zich aanpassen aan deze variabiliteit. Ze kunnen bijvoorbeeld veranderingen in de samenstelling van de algengemeenschappen waarnemen die van invloed kunnen zijn op het hele voedselweb van het meer, zei Hampton.

"Er is veel dat we niet weten over hoe deze dynamiek zal verlopen", vertelde Hampton aan WordsSideKick.com.

De bevindingen werden vandaag online gepubliceerd (28 november) in het tijdschrift Ecology Letters.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: You Bet Your Life: Secret Word - Tree / Milk / Spoon / Sky.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com