The Surprising Threat From Mexico'S Awakened Volcano

{h1}

De vulkaan popocatepetl in mexico is onlangs tot leven gekomen en doet denken aan nachtmerriescenario's van modderstromen, een gevaar dat velen zich misschien niet bewust zijn.

Noord-Amerika's op een na hoogste vulkaan kwam onlangs tot leven en bracht autoriteiten op scherp. Grote uitbarstingen van de enorme vulkaan Popocatépetl in Mexico zijn 'weinigen en ver tussen', zoals een geoloog zegt. Maar zelfs zonder enig dramatisch vuurwerk heeft 17.500 voet (5.425 meter) "Popo" de macht om grote schade aan te richten.

Geoloog Mike Sheridan, emeritus hoogleraar aan de universiteit van Buffalo, zei dat Popo en, in feite, vele andere vulkanen over de hele wereld een vernietigingsmiddel herbergen dat veel mensen misschien niet associëren met vulkanen: modderstromen.

"En ze hebben zelfs geen uitbarsting nodig, dus ze zijn minder voorspelbaar," vertelde Sheridan aan OurAmazingPlanet.

Popocatépetl ligt ongeveer 40 mijl (70 kilometer) ten zuidoosten van Mexico-stad. De berg is in december 1994 na vijf decennia van stilte opnieuw ontwaakt. Maar in de bijna 20 jaar daarna heeft de vulkaan zelden het soort krachtige activiteit getoond die begon in de week van 12 april.

Kleine aardbevingen hebben de berg op zijn kop gezet, er zijn gas- en aspluimen gespuid en meerdere explosies hebben gloeiende stenen van de top geschoten. [Beelden van Popocatépetl in actie.]

De berg heeft het potentieel om eens in de 2.000 of 3.000 jaar prachtig uit te barsten. "Het heeft grote uitbarstingen, maar ze zijn zo weinigen en ver tussen," zei Sheridan. "Maar ze zijn behoorlijk groot geweest, dus dat is het enge deel."

Verborgen dreiging

Modderstromen, ook wel puinstromen en lahars (een Indonesisch woord) genoemd, doen zich voor wanneer water zich plotseling vermengt met vulkanische as bij de top van een vulkaan. Het water kan afkomstig zijn van een veelheid aan bronnen - een explosieve uitbarsting die een bergtop op de berg doet smelten, een plotselinge stortvloed aan regen - met even verwoestende resultaten.

Ze vormen een groot gevaar, zei Ben Andrews, een onderzoeksgeoloog in het Global Vulcanism Program van het Smithsonian.

"Nadenken over hen als modder is technisch accuraat, maar conceptueel gezien is het meer een muur van cement die stroomt," vertelde hij OurAmazingPlanet, "en het vernietigt vrijwel alles wat op zijn pad komt."

Als een stroom van een berg naar beneden stroomt, neemt hij meestal grote rotsblokken en al het andere op dat in de weg ligt.

Sheridan en collega's brachten mogelijke scenario's in kaart voor puinstromen van Popo met sneeuw bovenop de laatste keer dat de berg in zijn slaap rammelde, in 2000. Ze toonden aan dat stromen de omliggende bevolkingscentra konden beïnvloeden.

De huidige activiteit van Popocatépetl heeft een paar kleine puinstromen veroorzaakt, maar het is niet waarschijnlijk dat ze grote hoeveelheden produceren, zei Sheridan. Het heeft dit in het verleden wel gedaan.

In een grote uitbarsting, ongeveer 11.000 jaar geleden, produceerde Popocatépetl modderstromen die de omliggende valleien overspoelden en steden en dorpen uitroeiden, zei Sheridan.

Zowel Sheridan als Andrews wezen op een uitbarsting van de Colombiaanse Nevado del Ruiz-vulkaan in 1985 om het verraderlijke gevaar van puinstromen te illustreren.

Deze luchtfoto van 9 december 1985, bijna een maand na het evenement, toont de verwoestende puinstromen die uit de Nevado del Ruiz-vulkaan in Colombia naar beneden vielen.

Deze luchtfoto van 9 december 1985, bijna een maand na het evenement, toont de verwoestende puinstromen die uit de Nevado del Ruiz-vulkaan in Colombia naar beneden vielen.

Krediet: USGS Foto door R.J. Janda.

"Die uitbarsting was vrij klein," Andrews zei. Toch smolten er gletsjers boven op de berg en produceerden een bewegende muur van puin dat naar beneden donderde. De stad Armero - een volledige 45 mijl (74 km) van Nevado del Ruiz - werd in wezen weggevaagd een volle twee uur na de uitbarsting.

De gruwelijke zaak van één meisje symboliseerde de tragedie. De dertien jaar oude Omayra Sanchez werd tot aan haar nek begraven en met de handen in de plooi gelegd. Drie dagen lang probeerden vrijwilligers haar te bevrijden toen langzaam water steeg, maar Sanchez stierf, vastgehouden door het puin om haar heen. In totaal heeft de modderstroom van 1985 meer dan 23.000 mensen gedood.

Een uitweg

Dergelijke tragedies zijn te vermijden. "Mudflows kunnen worden gedetecteerd en er kan een waarschuwing van maximaal een half uur van tevoren zijn," zei Sheridan.

"Het is zeker een onoverkomelijk gevaar als er een waarschuwing is," zei Andrews. "Deze stromingen zullen vrijwel alles op hun pad vernietigen, maar ze zijn beperkt tot valleien en ze bewegen niet met honderden mijlen per uur, ze bewegen met tientallen mijlen per uur."

Als er waarschuwingen op tijd komen en mensen naar de hoge grond gaan, kunnen ze veilig blijven. Het belangrijkste is het onderhouden van een nauwkeurig waarschuwingssysteem zodat mensen acht slaan op hen, aldus de wetenschappers.

"Tegen de tijd dat je het ziet aankomen, is het waarschijnlijk te laat," zei Andrews.

Bereik Andrea Mustain om [email protected]. Volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet voor het laatste nieuws over aardwetenschappen en exploratie op Twitter @OAPlanet en verder Facebook.


Video Supplement: Volcano Forming in Gulf of Mexico?? 130F 54C.




Onderzoek


Diving Mountains: Kunnen Ze Aardbevingen Stoppen Of Beginnen?
Diving Mountains: Kunnen Ze Aardbevingen Stoppen Of Beginnen?

Hoe Menselijk Klonen Zal Werken
Hoe Menselijk Klonen Zal Werken

Science Nieuws


Vleesetende Zeeslak Zuigt Prooi Op In Betoverende Video
Vleesetende Zeeslak Zuigt Prooi Op In Betoverende Video

Hoe Worden Terreuralarmniveaus Bepaald?
Hoe Worden Terreuralarmniveaus Bepaald?

Dodelijke Parasiet Kan Als Een Kankercel Worden Gezapt
Dodelijke Parasiet Kan Als Een Kankercel Worden Gezapt

Hoe Weeg Je Een Atoom?
Hoe Weeg Je Een Atoom?

Nieuwe Technologie Kan Geheimen Onthullen In Tweeduizend Jaar Oude Rollen
Nieuwe Technologie Kan Geheimen Onthullen In Tweeduizend Jaar Oude Rollen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com