Sweet Lullaby: Wetenschappers Onthullen Hoe Herpesvirus Slaapt En Wakker Wordt

{h1}

Onderzoekers hebben ontdekt hoe het herpesvirus zich onderduikt in de zenuwcellen van het lichaam - en hoe het te ontwaken, volgens een nieuwe studie.

Virussen zijn lastige beesten. Sommige van deze "submicroscopische" pathogenen kunnen "in slaap vallen" in het lichaam van een persoon, zich voorgoed voorgoed schuilhouden voor het immuunsysteem, alleen om te reactiveren en later ziekte te veroorzaken.

Nu hebben wetenschappers geleerd hoe ze kunnen voorkomen dat één type virus, het herpesvirus, in zijn slaapachtige, slapende fase wegglijdt en uit het zicht verdwijnt. Dit is een belangrijke stap in het begrijpen van het unieke vermogen van het virus om zich in wezen te verbergen voor het immuunsysteem, zeggen de wetenschappers.

Meer dan 80 procent van de wereldbevolking is geïnfecteerd met herpes simplex-virus (HSV), volgens de World Health Organization, die HSV-1 omvat, die koortslippen veroorzaakt, en HSV-2, dat genitale wratten veroorzaakt.

Maar de meeste mensen die met het virus zijn geïnfecteerd, hebben geen symptomen totdat iets uitwendig - bijvoorbeeld stress, ziekte of zelfs zonlicht - het virus laat ontwaken en zich gaat vermenigvuldigen en verspreiden. Dit zet op zijn beurt het immuunsysteem ertoe aan het virus aan te vallen, resulterend in een ontsteking en de karakteristieke blaren rond de mond, lippen, neus of geslachtsorganen. Het is tijdens deze "reactivering" dat het virus zich van persoon tot persoon kan verspreiden. [De 9 meest dodelijke virussen op aarde]

In tegenstelling tot virussen zoals die welke de verkoudheid of de griep veroorzaken, gaat het herpesvirus meestal snel een latente of sluimerende modus in het menselijk lichaam binnen. Wetenschappers hebben geprobeerd dit proces te bestuderen. Maar in een laboratorium hebben ze moeite gehad het levende virus te laten 'slapen' zonder extreme en schadelijke maatregelen, vergelijkbaar met het stileren van je onderwerp in een onbewuste toestand en hopen dat het normaal wakker wordt.

Nu, in de eerste van twee ontwikkelingen, hebben wetenschappers van Princeton University een laboratoriumtechniek ontwikkeld die op meer natuurlijke wijze het herpesvirus in een latente modus induceert, net zo zacht als een slaapliedje, waardoor ze de natuurlijke levenscyclus van het herpesvirus beter kunnen simuleren. Dezelfde groep onderzoekers gebruikte toen deze techniek om een ​​sleutelreeks van eiwitten te vinden die betrokken zijn bij de neiging van het virus om te slapen en wakker te worden.

De bevindingen werden gisteren (27 oktober) gepubliceerd in het tijdschrift PLOS Pathogens.

Slapende virussen

Virussen die niet snel onderduiken zijn gemakkelijker voor het immuunsysteem te vinden en te doden. Maar dit is niet het geval voor de herpesvirussen, die voor altijd bij u blijven.

Deze virussen maken deel uit van een subfamilie van het virus, alphaherpesvirinae genaamd, waarvan bekend is dat het zich infecteert en zich dan verstopt in zenuwcellen. Het immuunsysteem heeft geleerd om deze virussen met kindhandschoenen te behandelen, omdat afweercellen deze herpesvirussen niet zomaar kunnen doden zonder de zenuwcellen te doden die als gastheer dienen.

"Meestal betekent het doden van een virusinfectie door het immuunsysteem het doden van de geïnfecteerde cellen," zei senior studie auteur Lynn Enquist, een professor in moleculaire biologie aan de Princeton University. Maar 'in dit geval zouden deze cellen de [zenuwcellen] zijn die onvervangbaar zijn, dus' het virus laten inslapen 'is een betere en meer beschermende manier voor het zenuwstelsel.'

Een belangrijke vraag over herpes is echter dat, hoewel het virus soms onmiddellijk symptomen kan veroorzaken, waarom gaat het dan meestal meteen onderduiken ?. Het antwoord zou betere manieren onthullen om infecties onder controle te houden.

"Escape from silencing"

Om tot de kern van het probleem te komen - wat zorgt ervoor dat het natuurlijke virus wakker blijft en "ontsnapt aan silencing", zoals de onderzoekers het beschreven - de wetenschappers gebruikten een type herpesvirus genaamd pseudorabies-virus, dat nauw verwant is aan HSV-1.

De eerste stap van de onderzoekers was om een ​​methode te ontwikkelen die het virus in slaap zou brengen in geïnfecteerde zenuwcellen. De techniek omvatte het gebruik van een nieuwe omgeving met drie kamers waarin de kern van de zenuwcel en zijn tentakelachtige axonstructuren zijn geïsoleerd.

Vervolgens concentreerden de onderzoekers zich op hoe het virus te ontwaken. Ze ontdekten twee manieren om dit te doen: met chemische stress signalen aanwezig op het moment dat het virus de cellen binnenkomt, zoals verwacht; of in de aanwezigheid van een cluster van eiwitten die virale tegument-eiwitten worden genoemd, een nieuw concept.

Verdere analyse sloot een hypothese uit dat het misschien de grootte is van de virale lading, of de hoeveelheid virus in het systeem van een persoon, die op een of andere manier de typische immuunrespons vervangt om de virussen te laten slapen. Integendeel, de onderzoekers ontdekten dat de virale tegument-eiwitten alleen de belangrijkste trigger waren, zich gedraagt ​​als een scheutje ijswater op het gezicht van de virussen, ze wakker maakte of op een andere manier wakker en actief hield.

"De vraag waar wij en anderen nu aan werken is om te bepalen of" deze aanpak voor het wakker worden van virussen in het laboratorium hetzelfde is als wat er natuurlijk in het immuunsysteem gebeurt als een virus ontwaakt, vertelde Enquist aan WordsSideKick.com. "We denken dat er veel overeenkomsten zijn." [Tiny & Nasty: beelden van dingen die ons ziek maken]

De techniek van de onderzoekers van Princeton vertegenwoordigt een belangrijke vooruitgang, "in het bestuderen van de cyclus van het latency van het virus en het beheersen van infecties, zei Felicia Goodrum Sterling, een immunoloog aan het Cancer Center van de Universiteit van Arizona, die niet betrokken was bij het onderzoek.

"Om de herpesvirus latentie te begrijpen, zijn modelsystemen alles," zei Goodrum Sterling. "Dit is het eerste modelsysteem dat geen medicamenteuze behandeling vereist" om virussen in slaap te brengen.

Een beter begrip van dit mechanisme, aldus de onderzoekers, kan leiden tot een klasse medicijnen die virale tegument-eiwitten kunnen aanvallen om te voorkomen dat ze virussen wakker maken of wakker houden, waardoor symptomen en verspreiding van het virus voor andere mensen worden voorkomen.

Volg Christopher Wanjek @wanjek voor dagelijkse tweets over gezondheid en wetenschap met een humoristische voorsprong. Wanjek is de auteur van 'Food at Work' en 'Bad Medicine'. Zijn column, Bad Medicine, verschijnt regelmatig op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com