Er Kan Leven Op Mars Zijn, Maar Dit Nasa-Rapport Bewijst Het Niet

{h1}

Nasa vond nog twee restjes bewijsmateriaal over het soort leven dat op mars zou kunnen bestaan. Dit is wat het nieuwe onderzoek echt laat zien.

Groot nieuws van Mars vandaag: NASA's Curiosity Rover vond oude sporen van organisch materiaal ingebed in Marsrotsen en ontdekte een "seizoensgebonden variatie" in atmosferisch methaan op de Rode Planeet - een jaarlijkse puls van het gas, bijna alsof er iets was dat ademde.

Dit zijn spannende bevindingen, gepubliceerd als twin papers in het tijdschrift Science today (7 juni). Maar ze zijn geen bewijs van leven op Mars, of zelfs noodzakelijkerwijs sterk bewijs dat er iets leeft, of wat dan ook, dat er in het leven leefde, daarbuiten. De organische verbindingen zijn niet eens de eerste moleculen in hun soort die op Mars worden gevonden, hoewel ze de oudste zijn.

"We kunnen beide dingen verklaren met geologische processen," zei Inge Loes ten Kate, een astrobioloog aan de Universiteit van Utrecht in Nederland, die een commentaar schreef voor Science bij de twee papers. [7 De meeste Marsachtige plaatsen op aarde]

Het vinden van organische verbindingen - stoffen die koolstof bevatten en worden beschouwd als noodzakelijke componenten van het leven - in stenen van 3,5 miljard jaar oud op Mars is een groot probleem, vertelde Ten Kate aan WordsSideKick.com, en ook de ontdekking van het seizoensgebonden methaan ( CH4) variatie in de atmosfeer.

Levende dingen produceren veel organische moleculen. En het leven zoals we het kennen, heeft organische moleculen nodig om te bestaan. Dus de Marsachtige sporen van organisch materiaal doen vermoeden dat de basisvoorwaarden voor leven om te vormen aanwezig waren op Mars rond dezelfde tijd dat ze op Aarde bestonden. (Nieuwsgierigheid heeft al aangetoond dat water stroomde in Gale Crater, dezelfde plaats waar de rover deze organische verbindingen vond, miljarden jaren geleden.)

En de seizoensgebonden methaanpuls is misschien, misschien, maar ver, verre van zeker, het soort signaal dat nieuwsgierigheid kan ontdekken als het leven zich toen heeft gevormd en nog steeds ergens was, zei Ten Kate. Op aarde produceren levende wezens (vooral bacteriën) veel methaan, hoewel het gas ook veel niet-levende bronnen heeft.

Maar wetenschappers vonden oude organische materie! Op Mars! Waarom is dat geen grotere deal?

Een grote reden, zei Ten Kate, is dat het niet echt verrassend is. 'Organische materie' betekent in deze context niets dat we zouden herkennen van ons leven op aarde. Dit zijn geen bosjes gras, of stukjes vlees, of dode cellen. "Organische stof" omvat een hele reeks verbindingen met koolstofatomen erin. Ze worden als noodzakelijk beschouwd om het leven te vormen, maar er zijn veel plaatsen met veel organische verbindingen maar geen leven. In dit geval ontdekte Curiosity moleculen met namen als "thiophene" (C4H4S) en "dimethylsulfide" (C2H6S) die niet zo zeldzaam zijn in het zonnestelsel.

Er is genoeg omgevingskoolstof en waterstof in het zonnestelsel dat ze vrij vaak reageren om organische verbindingen te vormen, zelfs zonder dat er biologie aan te pas komt, zei Ten Kate.

"Zelfs tegenwoordig op aarde zien we een grote toestroom van buitenaards [organisch] materiaal in de vorm van interplanetaire stof en meteorieten", zei Ten Kate.

Van die dingen wordt gedacht dat ze verspreid zijn over het zonnestelsel, zei ze. En wetenschappers hadden al verwacht dat in de vroege, meer turbulente dagen van het zonnestelsel organische verbindingen op Mars zouden regenen. (Om dezelfde reden kunnen we organisch materiaal op de maan van Jupiter vinden, en Curiosity heeft in 2014 voor het eerst organische verbindingen op Mars gezien, hoewel in minder oude rotsen.)

Deze nieuw gevonden oude organische stoffen, zei ten Kate, dienen om te bevestigen dat de basisvoorwaarden voor het leven om te vormen werkelijk op Mars 3,5 miljard jaar geleden bestonden, en dat er geen externe kracht (bijvoorbeeld ultraviolet licht) was die krachtig genoeg was om vernietig ze volledig.

De auteurs van de twee studies in Science zijn het met haar eens, schrijven dat er geen manier is om te vertellen wat de moleculen heeft voortgebracht. En bepaalde kenmerken van de moleculen laten zien dat ze niet de directe, onveranderde overblijfselen zijn van alles wat leeft.

"De moleculaire waarnemingen van [nieuwsgierigheid] onthullen niet duidelijk de bron van de organische stof in [Gale Crater] Biologische, geologische en meteoritische bronnen zijn allemaal mogelijk", schreven ze.

Een deel van het probleem, zo schreven de onderzoekers, is dat de moleculen in de aionen veel veranderd zijn sinds ze oorspronkelijk gevormd zijn. Welke chemische structuur ze ooit hebben gehad, kan aanwijzingen hebben gegeven over hun afkomst, maar deze is allang verloren gegaan.

Om die redenen, zei Ten Kate, is de methaanvariatie des te spannender. Zeker, er zijn geologische processen die de methaangehaltes tijdens het Marsjaar zouden kunnen veranderen, zei ze. Een waarschijnlijke kandidaat: "serpentinisatie", waarbij water en mineralen reageren, methaan vrijkomend. Het is mogelijk, zei Ten Kate, dat dit op Mars kon gebeuren. En de reactie kan in de loop van het jaar versnellen en vertragen als de planeet opwarmt en afkoelt en de puls produceert zonder enige bron van leven.

Om de bron van de methaanflux te achterhalen, zeiden ten Kate, moeten wetenschappers bepalen hoe wijdverspreid het is op Mars. (Tot nu toe is het alleen gedetecteerd in Gale Crater, waar nieuwsgierigheid rondhangt.) Ze moeten ook uitvinden hoe oud het is en de specifieke chemie ervan; De sensoren van Curiosity hebben niet onthuld of de methaanmoleculen oud of nieuw zijn, of dat ze vergelijkbare isotopen van koolstof tot methaan bevatten die door het leven op aarde worden vrijgegeven.

De antwoorden op die vragen vereisen meer apparatuur en meer meeturen, zei ten Kate.Maar deze bevindingen wijzen op zijn minst naar de weg vooruit in de Mars-jacht op het leven.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: NASA lanceert nieuwe Mars-verkenner leven op Mars.. Aarde niet de enige planeet ?.




Onderzoek


Wat Was De Eerste Website Ooit?
Wat Was De Eerste Website Ooit?

'Stone Animal' Lake Gezien Vanuit De Ruimte In Al Zijn Crimson Glory
'Stone Animal' Lake Gezien Vanuit De Ruimte In Al Zijn Crimson Glory

Science Nieuws


Een Van 'S Werelds Grootste Dinosaurussen Die Is Opgegraven In Argentinië
Een Van 'S Werelds Grootste Dinosaurussen Die Is Opgegraven In Argentinië

Dark Ages Fort Gebouwd Door Mysterious 'Painted People' Gevonden In Schotland
Dark Ages Fort Gebouwd Door Mysterious 'Painted People' Gevonden In Schotland

Bosbranden Laten Zoveel Co2 Vrij Als Auto'S
Bosbranden Laten Zoveel Co2 Vrij Als Auto'S

Een Adembenemende Nieuwe Gif Toont Crispr Op Dna Kauwen
Een Adembenemende Nieuwe Gif Toont Crispr Op Dna Kauwen

'Pineapple Express' Activeert Overstromingen In Californië, Nasa-Animatieshows
'Pineapple Express' Activeert Overstromingen In Californië, Nasa-Animatieshows


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com