Deze Andes-Vulkaan Is Rusteloos. Maar Moeten We Een Explosieve Uitbarsting Verwachten?

{h1}

Kan een oeroude kustlijn helpen geologen te voorspellen wanneer en hoe grote uitbarstingen kunnen gebeuren?

De Laguna del Maule, een veld van vulkanen in de Andes, is rusteloos.

Het aardoppervlak in de regio is gestegen, en niet langzaam. Satellietfoto's van de afgelopen 10 jaar hebben aangetoond dat het oppervlak met ongeveer 20 cm per jaar is gestegen - veel sneller dan enig ander vulkanisch gebied in de wereld.

Omdat deze regio van oudsher bekend staat als explosieve uitbarstingen, proberen geologen erachter te komen wat er onder de oppervlakte gebeurt om beter te voorspellen wanneer en hoe dergelijke catastrofale gebeurtenissen kunnen plaatsvinden.

In een nieuwe studie die op 27 juni in het tijdschrift Science Advances werd gepubliceerd, gebruikte een groep geologen sporen van een oude kustlijn om te begrijpen waarom de grond vandaag de dag stijgt.

"De vandaag tot uitdrukking gebrachte rusteloosheid is behoorlijk verbazingwekkend", zegt Bradley Singer, hoogleraar geologie aan de universiteit van Wisconsin-Madison en hoofdauteur van de studie, verwijzend naar de rijzende grond. Maar "we geloven niet dat deze huidige verbazingwekkende staat van onrust iets nieuws is." Deze afleveringen zijn waarschijnlijk ongeveer 16 keer gebeurd in de afgelopen 10.000 jaar, voegde hij eraan toe. [De 11 grootste vulkaanuitbarstingen in de geschiedenis]

Met behulp van sporen van een oude kustlijn en sedimenten overgebleven van eerdere explosies, creëerden de onderzoekers modellen om na te gaan hoe het gebied werd vervormd door ondergrondse bewegingen die duizenden jaren lang uit de aardse mantel kookten.

Deze studie kwam echt voort uit een hoofd-scratcher.

Het midden van het vulkanische gebied wordt gevuld door een meer, maar dat meer was vroeger veel groter voordat een deel van een lavaboom instortte, wat leidde tot een overstromingsgebeurtenis die zo'n 9.400 jaar geleden een deel ervan uitlekte, zei Singer. Toen het waterniveau daalde, liet het een merkteken achter als een badrandring. Singer en zijn team merkten iets vreemds aan dit oeroude kustlijnstreepje - het was veel hoger aan de zuidkant van de rand van het meer dan aan de noordkant.

Toen ze het maten, vonden ze een verschil van ongeveer 60 meter tussen de zijkanten, en ze voorspelden dat deze verplaatsing te wijten was aan de mantel van de aarde die grote hoeveelheden magma in magma reservoirs pompte die 3,1 tot 4,3 mijl (5 tot 7 kilometer) onder de grond. Destijds was het poel van magma puffend op de grond die niet direct onder het meer lag.

Datzelfde type hete magma-injectie gebeurt waarschijnlijk vandaag, maar deze keer gebeurt het onder het meer, zei Singer.

"Het is niet zomaar een ballon van magma die wordt opgevuld in een opdringerige gebeurtenis," zei Singer. Het is niet alleen "één injectie van magma, het neemt vele, vele kleine injecties van heet magma van diepere niveaus in de korst en de mantel om dit reservoir te incuberen," zei Singer.

Het meeste magma dat deze reservoirs bereikt, koelt af en kristalliseert uit tot een rotsformatie die bekendstaat als een pluton, zoals de rotsstructuur van de Half Dome in Yosemite (maar onder de grond), zei Singer. Maar een deel ervan blijft vloeibaar en kan uitbarsten, zei hij.

Explosies zijn er om de paar honderd tot enkele duizenden jaren, zei Singer. Als er een explosie in deze regio zou plaatsvinden, zou het veel explosiever zijn dan de recente uitbarstingen, zoals die op Hawaï's Kilauea en Guatemala's Fuego-vulkaan, die tientallen doden, zei hij.

Dat komt omdat de vulkanen in de regio rhyoliet uitbarsten - een type magma dat zeer explosief is, vanwege het hoge water- en koolstofdioxidegehalte. Magma dat opstijgt uit de mantel is typisch een niet-explosief basaltisch type, zei Singer. Sommige vulkanen zoals Hawaii's Kilauea spuwen rechtstreeks dit soort gesmolten gesteente.

Maar in Laguna del Maule blijft de mantel basaltachtig magma in ondergrondse reservoirs pompen, waar het afkoelt en kristalliseert, en zo ryoliet vormt. Naarmate meer en meer magma pompen in deze ondergrondse poelen, zou het magma kunnen opwarmen en de juiste omstandigheden creëren voor explosieve uitbarstingen.

"Deze huidige aflevering van inflatie kan wel of niet in staat zijn om een ​​uitbarsting van bescheiden omvang te produceren," zei Singer. Maar het is echt moeilijk te voorspellen, voegde hij eraan toe. "Zelfs zo'n bescheiden of kleine uitbarsting zou behoorlijk verwoestend zijn voor dit gebied in Chili en Argentinië."

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com